• Por AlohaCriticón

ALAN LADD

(1913-1964)

Medía 1’68.

Alan Walbridge Ladd nació el 3 de septiembre de 1913 en la localidad de Hot Springs, estado de Arkansas. A pesar de su corta estatura se consolidó en los años 40 como una de las estrellas masculinas más admiradas entre el público norteamericano.

En su niñez su madre dejó Arkansas y se trasladó con su padrastro a California (su padre había fallecido cuando Alan tenía 4 años de edad), estado en el que permaneció toda su vida.

Muy dotado para los deportes, Ladd sobresalió en natación, pero una lesión le impidió proseguir su prometedora carrera en la piscina.

Tras el instituto trabajó en multitud de oficios, entre ellos socorrista y vendedor de hamburguesas.

A comienzos de los años 30 consiguió hacerse un hueco en los estudios Warner trabajado como grip y apareciendo como figurante en varias películas.

Por esa época, se casó con Marjorie Jane (Midge) Harrold. El matrimonio duró cinco años, desde 1936 hasta 1941. La parea tuvo a su hijo Alan Ladd Jr.

Su segunda mujer fue clave en el progreso vital y profesional de Ladd. En 1942 contrajo matrimonio con la actriz Sue Carrol, quien se había reconvertido en agente de intérpretes. Su tenaz labor con Ladd supuso el lanzamiento de su marido como gran estrella de Hollywood.

Este estrellato se impulsó gracias a su aparición en “This Gun For Hire” (1942), un film de la Paramount dirigido por Frank Tuttle co-protagonizado por la rubia Veronica Lake.

A la gente le gustó tanto la pareja que Lake y Ladd intervinieron juntos durante toda la década de los 40 en otros títulos como “La llave de cristal” (1942) de Stuart Heisler, “La dalia azul” (1946) de George Marshall o “Saigón” (1948), realizada por Leslie Fenton.

Otras películas importantes protagonizadas por Alan Ladd en los años 40 fueron “Lucky Jordan” (1942) de Tuttle, “O.S.S.” (1946) de Irving Pichel, o “Smith El Silencioso” (1948), de nuevo dirigido por Leslie Fenton.

A pesar de que Ladd era uno de los actores favoritos del público, la calidad de la mayoría de sus títulos no era excesivamente notable.

En los años 50 continuó la tónica de su carrera. Proseguía llevando gente a las salas pero sus films no resultaron demasiado satisfactorios.

Las excepciones fueron “Capitán Carey” (1950) de Mitchell Leisen, “Appointment With Danger” (1951) de Lewis Allen, “Rebelión En El Fuerte” (1954) de Raoul Walsh, “Arizona, Prisión Federal” (1958) de Delmer Daves y sobre todo, su película más conocida y una de las mejores de su trayectoria en Hollywood, el western “Raíces Profundas” (1953), dirigido por George Stevens.

A finales de los años 50, el rubio Ladd perdió el favor del espectador lo que le sumió en una fase depresiva que culminó con su probable suicidio (anteriormente ya se había disparado accidentalmente cerca del corazón), acontecido el 7 de noviembre de 1964, cuando falleció a causa de una sobredosis de barbitúricos mezclados con alcohol.

Tenía 51 años y dejaba viuda a su compañera Sue Carrol, con quien tuvo dos hijos, Alana y David. Este último se casó con la actriz Cheryl Stoppelmoor (Cheryl Ladd), conocida por su protagonismo en la teleserie “Los Ángeles De Charlie”. La hija de Cheryl y David es la también actriz Jordan Ladd.

Películas criticadas

Ciudadano Kane (1941)

Raíces profundas (1953)

El caballero negro (1954)

Infierno bajo cero (1954)

El rebelde orgulloso (1958)

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