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CHARLES LAUGHTON
(1899-1962)

Medía 1’73.
Gigante del mundo del cine y el teatro, Charles Laughton nació el 1 de julio de 1899 en Scarborough, Yorkshire (Inglaterra). Era hijo de Robert Laughton y Elizabeth Conlon. Su familia poseía varios hoteles, hecho que parecía predestinar al joven Charles como empresario hostelero y más cuando fue enviado a Londres para trabajar en el Hotel Claridge.

Después de acudir a combatir en la Primera Guerra Mundial, Laughton decidió convertirse en actor profesional.

Se matriculó en la Royal Academy of Dramatic Art de Londres (en donde fue premiado con una medalla de oro) y comenzó a interpretar papeles en diversas producciones teatrales que poco a poco le fueron concediendo prestigio como actor en su país, especialmente cuando a mediados de los años 20 aparecía en obras del West End y el Old Vic.

charles-laughton-quasimodoEn 1927 conoció a una actriz llamada Elsa Lanchester, con quien se casó en 1929. El matrimonio duró hasta la muerte del actor en el año 1962. Con posterioridad la propia esposa y actriz de “La Novia De Frankenstein” desveló en su autobiografía que Laughton era homosexual.

Sus primeros papeles en el cine los obtuvo a finales de la década de los 20, pero su consagración llegó en los años 30 al protagonizar títulos como “El Caserón De Las Sombras” (1932), film de James Whale basado en una novela de J.B. Priestley, “El Asesino De Mr. Medland” (1932) de Lothar Mendes, la episódica “Si Yo Tuviera Un Millón” (1932), “El Signo De La Cruz” (1932), película de Cecil B. De Mille en la que interpretó a Nerón, “La Isla De Las Almas Perdidas” (1933), adaptación de H. G. Wells por parte de Erle C. Kenton con Laughton como el doctor Moreau, “La Vida Privada De Enrique VIII” (1933) de Alexander Korda, “Las Vírgenes De Wimpole Street” (1934) de Sidney Franklin, “Nobleza Obliga” (1935) de Leo McCarey, “Los Miserables” (1935), película de Richard Boleslawski basada en el clásico literario de Victor Hugo en la que interpretó al inspector Javert, “Rebelión a Bordo” (1935), título de Frank Lloyd conocido también como “La Tragedia De La Bounty”, “Rembrandt” (1936) de Alexander Korda, “Posada Jamaica” (1939), film de Alfred Hitchcock que adapta a Daphne Du Maurier, o “Esmeralda La Zíngara” (1939), otra adaptación de Victor Hugo que dirigió William Dieterle con Laughton encarnando a Quasimodo al lado de Maureen O’Hara.

En el año 1939 estuvo rodando una versión de la novela “Yo, Claudio” de Robert Graves con producción de Alexander Korda, pero un grave accidente de tráfico de la co-protagonista, Merle Oberon, provocó el fin de la producción.

Gracias a sus interpretaciones en este periodo fue nominado al Oscar por “Rebelión a Bordo” como Bligh (el premio fue para Victor McLaglen por “El Delator”) y logró la estatuilla por “La Vida Privada De Enrique VIII” (sus compañeros de nominación fueron Leslie Howard por “La Plaza De Berkeley” y Paul Muni por “Soy Un Fugitivo”). En el año 1937 Laughton fundó junto a Erich Pommer su propia productora, Mayflower Pictures.

Además de sus caracterizaciones cinematográficas, significadas por la representación de personajes cínicos y en muchas ocasiones de propensiones perversas, el actor inglés, que se nacionalizó estadounidense en el año 1950, nunca abandonó su faceta escénica, dirigiendo numerosas obras teatrales.

charles-laughton-robert-mitchum-fotoComo director de cine solamente realizó un título, “La Noche Del Cazador” (1955), magistral película protagonizada por Robert Mitchum que adaptó una novela de Davis Grubb. En su día “La Noche Del Cazador” pasó sin pena ni gloria por las salas de cine pero hoy en día es considerada una película de culto.

Durante los años 40 y 50 Charles Laughton ofertó inmejorables interpretaciones en películas como “Sabían Lo Que Querían” (1940) de Garson Kanin, “Seis Destinos” (1942) de Julien Duvivier, “Esta Tierra Es Mía” (1943) de Jean Renoir, “El Fantasma De Canterville” (1944), película de Jules Dassin basada en un texto de Oscar Wilde en el que Laughton interpretó a Sir Simon de Canterville junto a Margaret O’Brien, “El Capitán Kidd” (1945) de Rowland V. Lee, “Arco De Triunfo” (1948), película de Lewis Milestone que adapta una novela de Erich Maria Remarque, “El Proceso Paradine” (1948), con Alfred Hitchcock, con quien Laughton nunca se llevó demasiado bien, adaptando a Robert Hichens, “El Reloj Asesino” (1948), magnífica película de cine negro de John Farrow basada en una novela de Kenneth Fearing con Ray Milland como protagonista, “El Hombre De La Torre Eiffel” (1949), intriga de Burgess Meredith con Charles Laughton encarnando al Maigret de Georges Simenon, “Soborno” (1949) de Robert Z. Leonard, “Salomé” (1953), relato bíblico de William Dieterle en el que encarnó a Herodes junto a Rita Hayworth y Judith Anderson, “El Déspota” (1954) de David Lean o “Testigo De Cargo” (1957), film de Billy Wilder que adaptó un relato de Agatha Christie con Laughton interpretando al abogado Sir Wilfrid Robarts.

En “La Reina Virgen” (1953) volvió a interpretar al rey inglés Enrique VIII con Jean Simmons en el papel de su hija Isabel I.

Por su papel de Sir Wilfrid, defensa en juicio de Tyrone Power, en la película “Testigo De Cargo” Laughton volvió a ser nominado al Oscar, aunque el galardón se lo llevó Alec Guinness por “El Puente Sobre El Río Kwai”.

charles laughton biografia biography fotos picturesSus últimas películas, antes de fallecer de cáncer en Hollywood el 15 de diciembre del año 1962, fueron “Espartaco” (1960), film de Stanley Kubrick con Kirk Douglas, “Bajo Diez Banderas” (1960) de Duilio Coletti y “Tempestad sobre Washington” (1962), su último film dirigido por Otto Preminger en el que interpretó al senador Cooley.

En el momento de su muerte Charles Laughton tenía 63 años. Está enterrado en el Forest Lawn Memorial Park de Hollywood, Los Angeles (Estados Unidos).

Películas criticadas en AlohaCriticón

Las Islas De Las Almas Perdidas (1932)
Rembrandt (1936)
La Posada Jamaica (1939)
Esmeralda La Zíngara (1939)
El Fantasma De Canterville (1944)
Arco De Triunfo (1948)
La Noche Del Cazador (1955)
Testigo De Cargo (1957)
Espartaco (1960)


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