• Por AlohaCriticón

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CLARK GABLE
(1901-1960)

Medía 1’85.
William Clark Gable nació el 1 de febrero de 1901 en Cadiz, Ohio (Estados Unidos). Era el hijo único de Adeline Hershelman y del granjero y trabajador de una refinería de petróleo William H. Gable. Adeline falleció cuando Clark solamente tenía siete meses de edad. Poco después, su padre contrajo matrimonio con Jennie Dunlap, una mujer a la que Gable siempre adoró. Tras este último enlace, la familia Gable se trasladó a vivir a la localidad de Hopedale.

A Clark no le gustaba demasiado la disciplina académica, así que abandonó sus estudios cuando estaba en el instituto para intentar ganarse la vida trabajando en una fábrica de neumáticos ubicada en Akron, Ohio. En los descansos del trabajo le gustaba pasar el tiempo contemplando obras de teatro. Tanto le agradó el mundo de las bambalinas que decidió unirse a una compañía de aficionados.

clark-gable-joven-fotosEn su juventud, Gable compaginó sus diversos oficios con las representaciones escénicas hasta que logró debutar en Broadway, convirtiéndose en actor profesional gracias a la mediación de la actriz y directora de teatro Josephine Dillon, una mujer mucho mayor que Gable con la que se casó en el año 1924.

Su talento natural como intérprete y las recomendaciones de Dillon le hicieron debutar a mediados de los años 20 en pequeños papeles cinematográficos, apareciendo en películas como “La Frivolidad De Una Dama” (1924) o “La Viuda Alegre” (1925), esta última dirigida por Erich Von Stroheim.

Estas primeras participaciones en la gran pantalla se produjeron en papeles que no lograron satisfacer su ambición como actor, provocando su regreso a las tablas de Broadway.

Un espectador de lujo quedó entusiasmado con la representación de Gable en la obra teatral “The Last Mile”. Ese espectador era Lionel Barrymore, quien lo primero que hizo cuando regresó a Los Ángeles fue hablarle de Gable a Irving Thalberg, uno de los principales dirigentes de la Metro Goldwyn Mayer. La respuesta de Thalberg fue tajante tras una prueba: “¡¡Pero mira qué orejas de murciélago tiene!!”… Terminó contratándole.

clark-gable-claudette-colbert-fotosLa década de los años 30 fue la etapa de mayor gloria cinematográfica para Clark Gable.

En el aspecto sentimental, Clark se había divorciado en 1930 de Josephine Dillon para casarse con otra mujer de más edad (y también adinerada) de nombre Rhea Langham.

En la Metro debutó con un personaje secundario en “El Desierto Pintado” (1931), film dirigido por Howard Higgin. Este fue el inicio de una primera parte de decenio extraordinariamente prolífica, solamente baste decir que protagonizó once películas en el año 1931.

Sus títulos más destacados fueron “Enfermeras De Noche” (1931) de William Wellman, “Amor En Venta” (1932), película dirigida por Clarence Brown que contaba con una de sus habituales parejas femeninas, Joan Crawford, “Casada Por Azar” (1932) de Wesley Ruggles, “Tierra De Pasión” (1932), film de Victor Fleming co-protagonizado por Jean Harlow, otra de sus partenaires más usuales, “Extraño Intervalo” (1932) de Robert Z. Leonard, “Tú Eres Mío” (1933) de Sam Wood, “Sucedió Una Noche” (1934) de Frank Capra, película con la que consiguió su definitivo asalto a estrellato y con la que ganó el premio Oscar, “El Enemigo Público Número 1” (1934), melodrama de Van Dyke con Myrna Loy y William Powell, “La Llamada De La Selva” (1935) de William Wellman, “Mares De China” (1935) de Tay Garnett, “Rebelión A Bordo” (1935), película dirigida por Frank Lloyd, “San Francisco” (1936) de Van Dyke, “Sucedió En China” (1937) de Jack Conway, y la mítica “Lo Que El Viento Se Llevó” (1939) jalonan un decenio impresionante para el intérprete de Ohio.

Tras ganar la estatuilla con “Sucedió Una Noche”, Gable volvió a ser nominado al Oscar por “Rebelión A Bordo” (1935) y por “Lo Que El Viento Se Llevó” (1939).

clark-gable-carole-lombard-fotosEn la citada película “Casada Por Azar” (1932) Clark coincidió con una rubia actriz llamada Carole Lombard. Desde esa fecha mantuvieron flirteos hasta su vínculo marital en una boda celebrada en el año 1939 tras el divorcio de Gable con la millonaria Langham. El feliz matrimonio acabó en tragedia, ya que Carole falleció tres años después en un accidente de aviación, sumiendo a Gable en una profunda depresión que le llevó a abandonar el cine durante tres años, período en el que estuvo sirviendo en el ejército norteamericano durante la Segunda Guerra Mundial. Gable era el actor favorito de Hitler y éste, sabiendo que Clark estaba combatiendo en el conflicto, ofreció una recompensa para el que le apresara y se lo entregase vivo.

Por esas razones, en especial la muerte de Carole Lombard, los años 40 no fue una buena época profesional ni personal para Clark Gable, quien protagonizó pocas películas, entre ellas “Fruto Dorado” (1940), “The Hucksters” (1947) o “Quiero A Este Hombre” (1941), las tres dirigidas por Jack Conway, “Strange Cargo” (1940) de Frank Borzage, o “Sublime Decisión” (1948), un título realizado por Sam Wood.

Los años 50 recuperaron el atractivo comercial de Gable. Rompió el contrato con la Metro, se casó en 1949 con su cuarta mujer, Sylvia Ashley (ex esposa de Douglas Fairbanks), y se convirtió en actor freelance, apareciendo en populares films como “Mogambo” (1953), aventuras románticas y africanas de John Ford; “No Me Abandones” (1953), película sobre la Guerra Fría en el que Clark interpretó a un periodista con el acompañamiento romántico, como bailarina, de Gene Tierney; “Cita en Hong-Kong” (1955) de Edward Dmytrik, “Los Implacables” (1955), western de Raoul Walsh en el que trasladaba reses desde Texas hasta Montana, “La Esclava Libre” (1957), otro film dirigido por Walsh que cuenta con Yvonne de Carlo como co-protagonista, “Torpedo” (1958) de Robert Wise, o “Vidas Rebeldes” (1961), su última película a las órdenes de John Huston y con un reparto legendario, ya que los co-protagonistas de Gable eran Marilyn Monroe y Montgomery Clift.

Fue alumno universitario en la comedia “Enséñame A Querer” (1958), con Doris Day en el papel de su profesora.

Tras romper con Sylvia Ashley, Clark Gable se casó en 1955 con su última esposa, Kay Spreckles, con la que tuvo a su único hijo: John Clark Gable.

Judy Lewis, hija de Loretta Young, era hija ilegítima del actor de Ohio, quien mantuvo un tórrido romance con Loretta mientras ambos rodaron “La Llamada De La Selva” (1935). Poco antes del nacimiento de su hijo, Clark, apodado “El Rey De Hollywood”, había fallecido a los 59 años el 16 de noviembre de 1960 en la ciudad de Los Angeles tras sufir una trombosis coronaria. Fue enterrado en el Forest Lawn Memorial, de Glendale (Los Angeles), por expreso deseo al lado de su gran amor: Carole Lombard.

Películas criticadas en AlohaCriticón

Sucedió Una Noche (1934)
Lo Que El Viento Se Llevó (1939)
Mogambo (1953)
No Me Abandones (1953)
Los Implacables (1955)
La Esclava Libre (1957)


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