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DOUGLAS FAIRBANKS

(1883-1939)

Medía 1’75.

Douglas Fairbanks, de nombre real Douglas Elton Thomas Ulton, nació el 23 de mayo de 1883 en Denver, Colorado (Estados Unidos).

Actor de fino bigote y generosa sonrisa, encarnó en las pantallas mudas al prototipo de héroe americano, defensor de las causas justas e implacable persecutor de malvados y pérfidos villanos, ganándose el afecto y simpatía de la millonaria audiencia estadounidense.

Como casi todos los protagonistas de la época llegó a Holllywood después de pasar por Broadway, en donde interpretó con éxito desde principios del siglo XX obras teatrales, entre ellas “The Show Shop”.

En el año 1907 Douglas contrajo matrimonio con Anna Beth Sully, hija de un adinerado empresario con la que tuvo a su hijo Douglas Fairbanks Jr.

Los logros escénicos del actor de Colorado no pasaron desapercibidos para la emergente industria cinematográfica y David W. Griffith le ofreció incorporarse en Triangle Films en el año 1915.

Lamentablemente la asociación entre los dos no llegó a buen puerto, ya que el gran director no supo aprovechar los recursos estelares que atesoraba Fairbanks en títulos dirigidos por Christy Cabanne como “El Cordero” (1915), película con guión de Griffith.

A la vista de la escasa química entre ambos, Griffith puso al intérprete en manos de la pareja formada por la guionista Anita Loos y el director John Emerson, quienes debutaron con el nuevo protagonista con la película “Su Retrato En Los Periódicos” (1916), consiguiendo un importante triunfo comercial prorrogado con títulos como “Aristocracia Americana” (1916), “Wild And Wooly” (1917) y “Reaching For The Moon”(1917).

Douglas Fairbanks se había convertido ya en toda una celebridad, pero su verdadera tipología (en esos momentos su caracterización era la de un personaje aristocrático) vino determinada por su colaboración con el director Alan Dwan, iniciada en 1916 con “The Habit Of Happiness”.

Después de la Gran Guerra, Fairbanks se asoció con algunas de los más importantes personalidades de Hollywood, como Charles Chaplin, Griffith y la actriz más importante de la época, Mary Pickford, para formar en 1919 una nueva compañía independiente de las grandes majors, la United Artists.

Un año después, en 1920, y tras lograr el divorcio de Anna Beth, Douglas y Mary contrajeron matrimonio.

La primera película en la que daba rienda suelta a su característica vivacidad aventurera y energía escénica fue “La Marca Del Zorro” (1920), un film dirigido por Fred Niblo que propició con su éxito el protagonismo de Fairbanks en numerosos títulos de aventuras. Entre ellos “Los Tres Mosqueteros” (1921) de Niblo, “Robin De Los Bosques” (1922) de Allan Dwan, “El Ladrón De Bagdad” (1924), film dirigido por Raoul Walsh, o “El Pirata Negro” (1926), película de Albert Parker.

Su fama declinó con la llegada de los años 30, retirándose del cine tras protagonizar “La Vida Privada De Don Juan” (1934), una película de Alexander Korda co-protagonizada por Merle Oberon.

Dos años después, en 1936, Fairbanks se divorció de Mary Pickford. El mismo año se casó con la showgirl Sylvia Ashley.

La marcha de Fairbanks supuso el adiós de un monstruo del cine, una estrella de los años dorados de Hollywood que fue el eterno prototipo del héroe de aventuras. Sus películas fueron posteriormente imitadas y rehechas hasta la saciedad.

Su hijo, Douglas Fairbanks, Jr., con un notable parecido físico a su padre, continuó con éxito la senda interpretativa de su mítico progenitor, participando también en películas de corte aventurero, entre ellas “Gunga Din”.

Fairbanks falleció de un infarto el 12 de diciembre de 1939. Tenía 56 años y dejaba viuda a su esposa Sylvia, quien se casó años después con Clark Gable.


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