• Por AlohaCriticón

JEFFREY HUNTER

(1925-1969)

Medía 1’83.

Actor de gran atractivo físico, protagonista principalmente de westerns en el Hollywood de los años 50 y 60, Jeffrey Hunter es también recordado por muchos cinéfilos por su interpretación como Jesucristo en la película “Rey de Reyes” de Nicholas Ray.

Jeffrey (cuyo nombre real era el de Henry Herman McKinnies Jr.) nació el 25 de noviembre de 1925 en Nueva Orleáns, Louisiana (Estados Unidos), pero creció en Milwaukee, a donde se trasladó con su familia cuando solamente tenía cuatro años de edad.

Comenzó a interpretar en su época de instituto representando obras en el teatro y en la radio.

En 1945 se enroló en la marina estadounidense, en la que sirvió durante un año.

Con posterioridad estudió en la Universidad de Northwestern y en UCLA, y prosiguió sus actuaciones en el teatro.

En los años 50 consiguió debutar en el cine, apareciendo sin acreditar en la película “Julio César” (1950), un film protagonizado por Charlton Heston y dirigido por David Bradley que adaptaba una pieza teatral de William Shakespeare, obra que unos años después fue también llevada a la pantalla por Joseph L. Mankiewicz con James Mason y Marlon Brando en sus principales papeles.

En 1950 Jeffrey contrajo matrimonio por primera vez. Su esposa fue la actriz Barbara Rush, con quien coincidió en la película de Martin Ritt “Más Fuerte Que La Vida” (1957). En la época del rodaje Barbara y Jeffrey ya estaban divorciados tras su separación en el año 1955.

Su nombre comenzó a asomar en los créditos en 1951, cuando intervino en “Luchas Submarinas” (1951) de Lloyd Bacon con Richard Widmark como protagonista, “Fourteen Hours” (1951) de Henry Hathaway y con Paul Douglas como actor principal, o “Call Me Mister” (1951), un título con Betty Grable y Dan Dailey que también dirigió Lloyd Bacon.

Destacó en este decenio en películas como “Dreambot” (1952) de Claude Binyon, “Bellezas Por Casar” (1952) de Henry Levin, “Un Beso Antes De Morir” (1956) de Gerd Oswald, “Tierra De Violencia” (1956) de Robert Webb, “La Verdadera Historia De Jesse James” (1957) de Nicholas Ray, o dos grandes películas de John Ford, “Centauros Del Desierto” (1956) y “El Último Hurra” (1958).

Con Ford comenzó los años 60 con “El Sargento Negro” (1960), un western antirracista que co-protagonizaban Woody Strode y Constante Towers. Hunter interpretaba en este film a un abogado militar que defendía a Strode de acusaciones de violación y asesinato.

Si en la anterior década Hunter representó principalmente papeles secundarios, en los años 60, convertido en estrella por su interpretación en “Centauros Del Desierto” junto a John Wayne, ya ocupó generalmente el primer puesto en el reparto de títulos como “Rey De Reyes” (1961) de Nicholas Ray, “La Última Fuga” (1961) de Edmond O’Brien, o el citado “El Sargento Negro” (1960).

También formó parte del extenso reparto de la superproducción bélica “El Día Más Largo” (1962).

Con relación a su vida amorosa, en el año 1957 Jeffrey se casó con la modelo Joan “Dusty” Bartlett, con quien estuvo conviviendo hasta 1967. Su tercera esposa fue la actriz Emily McLaughlin, protagonista de la serie televisiva “Hospital General”, con la que contrajo matrimonio en 1969.

A partir de 1962 la calidad de sus películas descendió notablemente, apareció en episodios de diversas series de televisión (como “Star Trek”) y emigró en varias ocasiones a Europa, en donde filmó varias producciones españolas olvidables, como “Joe Navidad” (1967) o “Viva América” (1969), su última película, ya que Jeffrey Hunter falleció a los 42 años en Los Angeles el 27 de mayo de 1969 mientras estaba siendo operado tras un fuerte traumatismo craneal que sufrió en un accidente doméstico.

Tuvo cuatro hijos. Uno con Barbara Rush llamado Christopher y tres con Dusty Bartlett, dos biológicos, Todd y Scott, y uno adoptado, Steele.

Películas Criticadas

Centauros Del Desierto (1956)

El Sargento Negro (1960)


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