• Por AlohaCriticón

john barrymore biografia filmografia fotos peliculasJOHN BARRYMORE

(1882-1942)

Uno de los miembros más destacados de la dinastía Barrymore fue John Barrymore, hermano pequeño de la actriz Ethel y el actor Lionel, hijo de los intérpretes Maurice Blyth (Maurice Barrymore) y Georgie Drew, sobrino del actor John Drew y nieto de Louisa Lane Drew, directora del Arch Street Theatre de Philadelphia.

John Sidney Blyth (apellido verdadero de la familia) nació el 15 de febrero de 1882 en Philadelphia, estado norteamericano de Pennsylvania. Su afición por el arte le llevó a estudiar en el King’s College y en el Arts Student’s League de Nueva York y posteriormente trabajar como dibujante en un periódico neoyorquino, siendo su principal objetivo profesional la pintura y la ilustración.

Sin embargo, ante necesidades económicas y continuando la longeva tradición familiar, a los dieciocho años ya estaba interpretando obras teatrales en Broadway, entre ellas varias comedia y obras de William Shakespeare, incluyendo una exitosa representación del “Hamlet” de William Shakespeare.

De galante y apuesta compostura (fue llamado el “El gran perfil”), John comenzó a trabajar en Hollywood en 1914, cuando debutó en la película “An American Citizen”, una comedia romántica dirigida por J. Searle Dawley. En esta primera etapa de su carrera como actor intervino más en el teatro que en el cine, aunque esa tendencia cambiaría con la llegada de los años 20. No obstante, fue en los comienzos de esta década cuando obtuvo sus mejores papeles en escena.

En 1910 se había casado con la actriz Katherine Corri Harris, de quien se divorciaría en 1916. Cuatro años más tarde contrajo matrimonio por segunda vez, ahora con la escritora Michael Strange (de nombre real Blanche Oelrich Thomas), con quien estuvo cinco años emparejado, entre 1920 y 1925.

Sus mejores películas durante esta década fueron “El Dr. Jeckyll y Mr. Hyde” (1920), título de John S. Robertson en el que daba rienda suelta a su gusto por la transformación física, “El árbitro de la moda” (1924), drama romántico de Harry Beaumont con Mary Astor como compañera de repaerto, “Don Juan” (1926), un film de Alan Crosland que contaba de nuevo con el protagonismo de Mary Astor, “La fiera del mar” (1926), película de aventuras firmada por Millard Webb basada en la historia de Moby Dick, que estaba co-protagonizada por Dolores Costello, “El vagabundo poeta” (1927), film de Alan Crosland con Conrad Veidt y Marceline Day y “Tempestad” (1928), título ambientado en la revolución rusa que estaba dirigido por Sam Taylor.

En 1928 se casó con la actriz Dolores Costello, a quien conoció en el rodaje de “La fiera del mar” (1926). Con Costello coincidiría de nuevo en “Los amores de Manon” (1927) y “Arriba el telón” (1929). Se divorciarían en 1935.

La carrera profesional y vida personal de John Barrymore se vería fuertemente perjudicada por su gran afición al alcohol, lo que le provocó un grave deterioro físico y psíquico, aparentando una edad bastante superior a la real.

Durante la década de los 30 intervino en sus mejores películas, como “Gran Hotel” (1932), título de Edmund Goulding en el que aparecía Greta Garbo, “Arsene Lupin” (1932), film de Jack Conway co-protagonizado por su hermano Lionel, “Doble sacrificio” (1932) de George Cukor y con Katharine Hepburn de compañera de reparto, “Rasputin and the empress” (1932), la única película en la que coincidieron los tres hermanos, encarnando Lionel a Rasputin, “Cena a las ocho” (1933), una gran comedia de George Cukor con Marie Dressler, Jean Harlow y Lionel acompañando a John, “Topaze” (1933) con Myrna Loy, “Reunion” (1933) de Sidney Franklin, “El abogado” (1933) de William Wyler, “La comedia de la vida” (1934), sensacional comedia de Howard Hawks con Carole Lombard como protagonista femenina, “Romeo y Julieta” (1936), adaptación de la conocida tragedia de Shakespeare realizada por Cukor con Leslie Howard y Norma Shearer en los principales papeles, “Primavera” (1937), musical de Robert Z. Leonard con Jeanette MacDonald y Nelson Eddy, “María Antonieta” (1938), película histórica con John haciendo del rey Luis XV, con Norma Shearer y Tyrone Power como pareja protagonista o “Medianoche” (1939), deliciosa comedia de Mitchell Leisen protagonizada por Claudette Colbert y Don Ameche.

En “Medianoche” intervenía la actriz Elaine Barrie, su cuarta esposa, con la que se casó en 1936. El matrimonio tampoco funcionaría y se terminarían separando en 1941.

A finales de los años 30 retornó al teatro y apareció en algunas películas con el cambio de decenio como “The great profile” (1940), película dirigida por Walter Lang o “La mujer invisible” (1941), título co-protagonizado por Virginia Bruce.

Sin embargo, el menoscabo físico derivado del alcoholismo impedía a John Barrymore actuar con regularidad y eficacia, ocasionando muchos problemas en la retención de sus textos. Todo ello provocado por el alcoholismo irrefrenable del actor, que terminó llevandole a la muerte a causa de una cirrosis el 29 de mayo de 1942, unos días despues de ser internado tras un ataque producido en un programa de radio conducido por el cantante y actor Rudy Valee. Tenía 60 años.

Peliculas criticadas

Gran Hotel (1932)

Medianoche (1939)



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