• Por AlohaCriticón

joseph-l-mankiewicz-fotoJOSEPH L. MANKIEWICZ
(1909-1993)

Joseph Leo Mankiewicz nació el 11 de febrero de 1909 en Wilkes-Barres, Pennsylvania (Estados Unidos), en el seno de una familia de ascendencia polaca.

Fenomenal estudiante y ávido lector, Joseph abandonó la Universidad en los años 20 para viajar hasta Berlín para trabajar como corresponsal del “Chicago Tribune”. En Alemania ingresó en la industria cinematográfica encargándose de traducir los subtítulos de los filmes de la UFA al inglés. Esta experiencia le llevó a Hollywood para redactar subtítulos para la Paramount. A finales de la década de los 20, Mankiewicz, al igual que su hermano mayor Herman (quien co-escribió junto a Orson Welles “Ciudadano Kane”), ya trabajaba como guionista y dialoguista.

Algunas de las primeras películas escritas por Joseph L. Mankiewicz, que mostraban su agudeza en la escritura para distintos géneros, fueron “El Hombre Que Yo Amo” (1929), film dirigido por William Wellman y una de las muchas comedias que escribió para el actor Jack Oakie, “La Chica De La Noche Del Sábado” (1929), título protagonizado por Clara Bow y Jean Arthur, “Skippy” (1931), película por la que fue nominado al Oscar, “Alicia En El País De Las Maravillas” (1933), adaptación del clásico literario de Lewis Carroll, o “El Pan Nuestro De Cada Día” (1934), drama dirigido por King Vidor.

joseph-leo-mankiewicz-gene-tierneyEn 1934 Mankiewicz contrajo matrimonio con la actriz Elizabeth Young, vista al lado de Greta Garbo en la película “La Reina Cristina de Suecia”. Divorciado en 1937, dos años después se casó con la intérprete austríaca Rose Stradner. Al margen de sus relaciones matrimoniales, Mankiewicz mantuvo relaciones amorosas con otras mujeres, entre ellas la actriz Linda Darnell.

A mediados de los años 30 fue contratado por la Metro Goldwyn Mayer para producir películas, como “Furia” (1936) de Fritz Lang, “Tres Camaradas” (1938) de Frank Borzage, “Historias de Filadelfia” (1940), film dirigido por George Cukor que le valió una nominación a Mankiewicz como productor, o “Las Llaves Del Reino” (1944), su primer film producido en la 20Th Century Fox, estudio en el que dio inicio a su carrera como director con “El Castillo De Dragonwyck” (1946), ensoñador film gótico protagonizado por Gene Tierney, Walter Huston y Vincent Price que adaptó una novela de Anya Seton, y que Mankiewicz dirigió tras sentirse enfermo Ernst Lubitsch, el encargado en principio de realizar la película.

joseph-leo-mankiewicz-marlon-brandoA partir de aquí, Joseph L. Mankiewicz ofreció al aficionado al cine una serie de fenomenales títulos, significados por la excelente dirección de intérpretes, la elegancia en la puesta en escena, el empleo habitual del flashback ,y especialmente, la brillantez en los textos con especial incidencia en el ingenio en la creación de diálogos.

El mismo año de “El Castillo De Dragonwyck”, Mankiewicz realizó la cinta de cine negro “Solo En La Noche” (1946), un título protagonizado por John Hodiak y Nancy Guild.

En esta década dirigió películas de gran valía, como “El Mundo De George Apley” (1947), comedia familiar con Ronald Colman como estrella protagonista; la adorable “El Fantasma y La Señora Muir” (1947), fantasía romántica con Gene Tierney y Rex Harrison basada en el libro de R. A. Dick; “Escape” (1948), thriller con Harrison de nuevo en el papel principal masculino; “Odio Entre Hermanos” (1949), estupenda adaptación de la novela de Jerome Weidman interpretada por Edward G. Robinson; y “Carta a Tres Esposas” (1949), comedia dramática que le valió dos premios Oscars, uno a la mejor dirección y otro al mejor guión adaptado. La novela adaptada fue escrita por John Klempner.

En los años 50 prosiguió su excepcional trayectoria como director, consiguiendo con “Eva Al Desnudo” (1950) otras dos estatuillas al mejor director y al mejor guión, ahora en la categoría de mejor guión original. El film, producido por Darryl F. Zanuck y con una inolvidable interpretación de Bette Davis, también ganó, entre otros, el premio a la mejor película del año y al mejor actor secundario para George Sanders.

joseph-leo-mankiewicz-cleopatraOtras películas de Mankiewicz en este período fueron “Un Rayo De Luz” (1950), drama social con Richard Widmark, Linda Darnell y Sidney Poitier; “Murmullos En La Ciudad” (1951), drama con Cary Grant y Jeanne Crain, “5 Fingers” (1952), film de espionaje con James Mason por el que fue nominado al mejor guión; “Julio César” (1953), adaptación de la obra de William Shakespeare con el protagonismo de Marlon Brando y de nuevo James Mason; “La Condesa Descalza” (1954), melodrama con Humphrey Bogart y Ava Gardner con una nueva nominación al mejor guión; “Ellos y Ellas” (1955), musical protagonizado por Frank Sinatra y Marlon Brando; “El Americano Tranquilo” (1958), versión cinematográfica de la novela de Graham Greene; y “De Repente, El Último Verano” (1959), adaptación del clásico de Tennessee Williams protagonizada por Katharine Hepburn, Montgomery Clift y Elizabeth Taylor.

Después de este film, Mankiewicz, que sustituyó a Rouben Mamoulian tras ser despedido pocos días después de comenzar a filmar, se enroló en el megaproyecto “Cleopatra” (1963), película con múltiples problemas de producción que tardó varios años en ser rodada y que finalmente resultó ser un gran fracaso económico. Está protagonizada en sus principales papeles por Elizabeth Taylor como Cleopatra, por Richard Burton como Marco Antonio, y por Rex Harrison, encargado de dar vida a Julio César.

En 1958 había muerto su esposa Rose. Tres años después, en 1962, Mankiewicz se casó de nuevo, ahora con Rosemary Matthews.

En los años 60 solamente, y al margen de “Cleopatra”, dirigió un título cinematográfico más, “Mujeres En Venecia” (1967), comedia basada en un libro de Thomas Sterling. Para el papel protagonista volvió a contar con la colaboración de Rex Harrison. A su lado, gente como Susan Hayward, Capucine o Cliff Robertson.

En 1970 hizo equipo con Sidney Lumet para dirigir el documental “King: A Filmed Recorded… De Montgomery to Memphis”, película centrada en la figura de Martin Luther King. El mismo año filmó con Kirk Douglas y Henry Fonda el western en tono de comedia “El Final De Un Canalla” (1970).

Su última película fue “La Huella” (1972), fenomenal thriller psicológico protagonizado por Laurence Olivier y Michael Caine. Este título le supuso una nominación al Oscar como mejor director.

El 5 de febrero de 1993 Joseph Leo Mankiewicz, cuyos hijos Tom, Christopher y Ben también se dedicaron al mundo del cine, falleció de un ataque al corazón en Bedford, Nueva York. Tenía 83 años.

Citas de Joseph L. Mankiewicz

Cuando estaba trabajando para la Metro, Louis B. Mayer me comentó que quería que yo me encargase de la producción. Yo le dije que deseaba dirigir y escribir, pero no producir. Él insistió en que me ocupase de la producción con anterioridad. “Tienes que gatear mucho antes de poder andar”, me dijo.

La muerte de Hollywood se encuentra en los efectos especiales y en gente como Mel Brooks. Si Mel Brooks hubiese surgido en mi época no hubiese servido ni para ayudante de camarero.

La diferencia entre la vida real y las películas es que un guión tiene que tener sentido. La vida no.

He estado en el comienzo, en el auge, en la cima, en el hundimiento y en el fin de las películas habladas.

Filmografía criticada (como director) en AlohaCriticón

El Castillo De Dragonwyck (1946)
El Mundo De George Apley (1947)
El Fantasma y La Señora Muir (1948)
Carta a Tres Esposas (1949)
Odio Entre Hermanos (1949)
Eva Al Desnudo (1950)
Murmullos En La Ciudad (1951)
Operación Cicerón (1952)
Julio César (1953)
La Condesa Descalza (1954)
Ellos y Ellas (1955)
De Repente, El Último Verano (1959)
La Huella (1972)


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