• Por AlohaCriticón

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LESLIE HOWARD
(1893-1943)

Medía 1’79.
Una de las grandes estrellas masculinas del cine en la década de los años 30, Leslie Howard Stainer nació en Londres (Inglaterra) el 3 de abril de 1893, siendo sus padres de nacionalidad húngara.

Después de finalizar sus estudios, Leslie comenzó a trabajar en un banco (su padre era agente de bolsa) hasta que acudió a combatir en la Primera Guerra Mundial.

En pleno conflicto bélico y ante unos achaques de salud, le recomendaron que se dedicara como forma terapéutica a la interpretación, introduciéndose poco después en el mundo del teatro y alcanzando en las tablas escénicas mundiales notoriedad gracias a sus fenomenales actuaciones.

leslie-howard-foto-biografiaSu primera gran oportunidad cinematográfica, tras unas primeras apariciones en el cine mudo británico, le llegó tras obtener la fama en las tablas de Broadway.

Como protagonista principal debutó en Hollywood con la película de Robert Milton “Outward Bound” (1930), un film basado en la obra teatral de Sutton Vane que el propio Howard había protagonizado en Broadway.

Su capacidad interpretativa y su elegancia le convirtieron en una de las principales figuras de Hollywood.

En los años 30 intervino prolíficamente y con exito, tanto en el cine de su país como en tierra estadounidense, en películas como “The Animal Kingdom” (1932) de Edward H. Griffith, “La Llama Eterna” (1932) de Sydney Franklin, “La Plaza De Berkeley” (1933), película de Frank Lloyd basada en un libro de Henry James, “Pimpinela Escarlata” (1934) de Harold Young y Alexander Korda, “El Agente Británico” (1934) de Michael Curtiz, “Cautivo Del Deseo” (1934), película de John Cromwell que co-protagonizó Bette Davis, “Romeo y Julieta” (1936), film de George Cukor en el que Leslie era Romeo al lado de Norma Shearer como Julieta, “El Bosque Petrificado” (1936), película de Archie Mayo con Bette Davis en la que el actor británico encarnó a un escritor vagabundo llamado Alan Squier, “It’s Love, I’m After” (1937), una comedia dirigida también por Mayo, “Siempre Eva” (1938) de Tay Garnett o “Pigmalión” (1938), adaptación de la obra homónima de George Bernard Shaw dirigida por el propio Howard con la colaboración de Anthony Asquith.

Para co-protagonizar “El Bosque Petrificado”, Leslie recomendó a un actor poco conocido por esa época llamado Humphrey Bogart para el papel, pues ambos habían interpretado previamente la obra en el teatro. La amistad entre Howard y Bogart fue tan estrecha que incluso Bogie llamó Leslie a una de sus hijas.

leslie-howard-ingrid-bergman-intermezzoPor “La Plaza De Berkeley” y “Pigmalión” fue candidato a los premios Oscar sin la fortuna de conseguirlos, ya que los galardones fueron para Charles Laughton por “La Vida Privada De Enrique VIII” y para Spencer Tracy por “Forja De Hombres”.

En el año 1939 Leslie Howard apareció en dos importantes producciones. La primera, un remake de un título sueco llamado “Intermezzo” (1939) que supuso el debut de Ingrid Bergman en Hollywood, y la segunda la superproducción de David O’Selznick “Lo Que El Viento Se Llevó” (1939), en la que Leslie encarnó el papel de Ashley Wilkes.

En la siguiente década, tras haber debutado con “Pigmalión”, Howard volvió a trabajar como director con “Pimpernel Smith” (1941), “El Gran Mitchell” (1942) y “The Gentle Sex” (1943).

Como actor apareció en “Los Invasores” (1941), una película bélica de Michael Powell.

La carrera de Leslie Howard se frenó abruptamente cuando el avión en el que viajaba por la Bahía de Biscay, recorriendo un trayecto que vinculaba Gran Bretaña con Lisboa, fue derribado por la aviación nazi. El ejercito alemán pensaba que en el avión viajaba Winston Churchill.

El suceso se produjo el día 1 de junio de 1943 y Leslie falleció a la edad de 50 años. Su cuerpo no se encontró.

Estaba casado con Ruth Evelyn Martin, con quien había contraído matrimonio en 1916. La pareja tuvo dos hijos, un varón, Ronald, quien también se dedicó a la interpretación, y una mujer, Leslie.

Películas criticadas en AlohaCriticón

Cautivo del deseo (1934)
El Bosque Petrificado (1936)
Intermezzo (1939)
Lo que el viento se llevó (1939)
Los invasores (1941)



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