• Por AlohaCriticón

paul-muni-foto-biografiaPAUL MUNI
(1895-1967)

Medía 1’75.
Paul Muni (de nombre real Meshilem Meier Weisenfreund) nació en el seno de una familia de creencias judías el 22 de septiembre de 1895 en Lemberg, Galicia, localidad actualmente situada en Ucrania y llamada Lviv, que en el momento del nacimiento del actor pertenecía al imperio austro-húngaro. Sus padres se dedicaban a la interpretación y producción teatral.

Muni creció en los Estados Unidos después de la inmigración de sus padres al país norteamericano en 1902, pasando por las ciudades de Nueva York, Cleveland y Chicago.

Destacó a comienzos de siglo XX en el Teatro Yiddish de Nueva York, alcanzando con posterioridad renombre en las tablas de Broadway tras participar también en espectáculos de burlesque.

La Fox se fijó en él a finales de la década de los 20. Antes, en el año 1921, ya se había casado con Bella Finke. El matrimonio no tuvo hijos.

paul-muni-soy-un-fugitivo-fotosPaul, ya en un papel protagonista, debutó en el cine con “The Valiant” (1929), un drama basado en una obra teatral de Holworthy Hall y Robert Middlemass por el que fue nominado al premio Oscar.

Antes de terminar los años 20 también rodó “Siete Caras” (1929), un film que adaptó sin éxito un relato de Richard Connell.

La filmografía de Muni no es muy extensa, siendo la década de los 30 su período más importante. En esta etapa se convirtió en una de las grandes estrellas de Hollywood y un intérprete destacado por su meticuloso método de caracterización.

Howard Hawks le concedió el papel protagonista de “Scarface, El Terror Del Hampa” (1932), película de gánsters en la que interpretó el personaje de Tony Camonte. El mismo año estrenó “Soy Un Fugitivo” (1932), un fenomenal film Warner sobre prisiones dirigido por Mervin LeRoy con Muni encarcelado de forma injusta. Por su interpretación en “Soy Un Fugitivo”, una de sus mejores películas junto a “Scarface”, Muni volvió a ser candidato al premio Oscar.

Más tarde encabezó el reparto de “El Mundo Cambia” (1933), melodrama con Mary Astor en el reparto; y protagonizó “¿Qué Hay, Nellie?” (1959), film con Glenda Farrell.

En el año 1935 volvió a ser nominado al Oscar por “Infierno Negro” (1935), película de ambiente minero dirigida por Michael Curtiz. Ese año también protagonizó “Barreras Infranqueables” (1935), film con Bette Davis en el que interpretó a un mexicano con aspiraciones de progreso social, y “El Doctor Sócrates” (1935), una película dirigida por William Dieterle.

paul-muni-luise-rainer-fotosPaul Muni fue un actor camaleónico que se adaptó físicamente a papeles muy diversos, en ocasiones personajes históricos. Por la interpretación de uno de ellos, el microbiólogo Louis Pasteur, ganó el premio Oscar. El film, titulado “La Tragedia De Louis Pasteur” (1936), fue dirigido por William Dieterle, quien volvió a dirigir a Muni en “La Vida De Emile Zola” (1937), film biográfico del escritor Émile Zola por el que Paul fue de nuevo candidato al Oscar, y en “Juárez” (1939), con el actor encarnando a Benito Juárez con Bette Davis en el papel de Carlota.

Otros títulos filmados por Muni en la década de los 30 son “The Woman I Love” (1937), melodrama en ambiente bélico con Miriam Hopkins como partenaire; “La Buena Tierra” (1937), adaptación del libro homónimo de Pearl S. Buck con Paul interpretando el personaje de Wang Lung junto a Luise Rainer; o “No Estamos Solos” (1939), versión de una novela de James Hilton.

A partir de los años 40, la filmografía de Paul Muni redujo su ritmo de producción y también su calidad. En este período lo más destacado es “El Renegado” (1941), película con Gene Tierney en la que interpretó al explorador francés del siglo XVII Pierre-Esprit Radisson; “Ataque Al Amanecer” (1942), film ambientado en la Segunda Guerra Mundial con Muni en la piel de un noruego en contra de los nazis; “Canción Inolvidable” (1945), biopic sobre Chopin, interpretado por Cornel Wilde, con Paul interpretando a Joseph Elsner; “Contraataque” (1945), otro título desarrollado en tiempos de la Segunda Guerra Mundial; o “El Diablo y Yo” (1946), fantasía romántica y de humor con Anne Baxter como co-protagonista.

En la década de los 50 estuvo prácticamente retirado del cine, volviendo esporádicamente a los rodajes. Su última película fue “The Last Angry Man” (1959), adaptación de una novela de Gerald Green por la que fue de nuevo candidato al premio Oscar.

Al margen del cine, Muni protagonizó obras teatrales como “Herederás El Viento”, por la que ganó un premio Tony,”A Flag Is Born” o “They Knew What They Wanted”.

Falleció a causa de un fallo cardiaco en Montecito, California (Estados Unidos), el 25 de agosto de 1967. Tenía 71 años. Está enterrado en el Hollywood Forever Cemetery de Los Angeles.



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