• Por Antonio Méndez

OCHO SENTENCIAS DE MUERTE (1949)

Director: Robert Hamer.

Intérpretes: Dennis Price, Alec Guinness, Joan Greenwood, Valerie Hobson.

Louis Mazzini (Dennis Price) es el descendiente de un prestigioso Ducado británico. A raíz de la boda de su madre con un plebeyo italiano (por tanto su padre), su noble familia la despreciará e ignorará ignominiosamente a lo largo de los años. Mazzini decidirá vengarse de su parentela para conseguir acceder al privilegiado puesto de Duque de D’Ascoyne asesinando a todos los que se interpongan en su objetivo. Magnífica comedia negra llena de ironía basada en una novela de Roy Horniman titulada “Israel Rank”.Esta obra de los espléndidos estudios Ealing muestra de manera corrosiva una amplia gama de estamentos socioculturales que van apareciendo a lo largo del relato.

Desde comerciantes a sacerdotes, desde banqueros a dependientes, pasando por militares o fotógrafos, todos ellos están recogidos por la pausada y elegante narración de Robert Hamer, quien mediante un flashback nos va hilvanando con talento la magnicida y divertida historia del nuevo duque de D’Ascoyne.

Con Alec Guinness interpretando con convicción ocho personajes diferentes (las ocho víctimas) y un sensacional Dennis Price en el cínico papel protagonista, “Ocho sentencias de muerte” representa uno de los mejores ejemplos de la comedia producida en la Ealing junto a, entre otras gemas de la casa, “Oro en Barras” de Charles Chrichton o “El quinteto de la muerte” de Alexander McKendrick. La perversa ironía que desprende el film sirve para establecer también una crítica sobre la diferenciación, apariencia y jerarquía social, el arribismo y la pena de muerte, asuntos recogidos en un guión que roza la perfección absoluta.

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Robert Hamer

Alec Guinness


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