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EDGAR ALLAN POE
(1809-1849)

Poeta, narrador y crítico estadounidense nacido el 19 de enero de 1809 en Boston. Sus padres, la inglesa Elizabeth Arnold Hopkins y el estadounidense de origen irlandés David Poe, eran humildes actores ambulantes de teatro.

David abandonó a su familia y Elizabeth falleció a causa de la tuberculosis cuando el futuro escritor tenía solamente tres años (otras fuentes citan el fallecimiento de David en vez del abandono).

John Allan, un adinerado plantador de Richmond, se convirtió en su padre adoptivo (aunque jamás le adoptó legalmente) ante la petición de su esposa Frances y se lo llevó a Inglaterra, separando así al pequeño de sus dos hermanos. El mayor, William Henry, se quedó a cargo de su abuelo en Baltimore, y su hermana menor, Rosalie, fue dada en adopción a una familia apellidada McKenzie. William murió en su niñez y Rosalie falleció en una residencia de beneficencia.

edgar-allan-poe-foto-biografiaA los once años de edad, Edgar regresó a los Estados Unidos. Después de terminar sus estudios secundarios acudió a la Universidad de Virginia. Su afición al alcohol y al juego enfureció a John Allan, quien dejó de darle dinero y le obligó a trabajar en sus negocios. Su novia por aquella época era Sarah Elmyra Royster, quien terminó casándose con otro hombre. Además de no llegar a buen puerto con Sarah Elmyra, Poe rompió relaciones con Allan y se trasladó a vivir a su ciudad natal.

En el año 1827 publicó su primer libro de poemas, “Tamerlán” (1827), una obra influenciada por Lord Byron a la que siguieron libros como “Al Aaraaf” (1829) y “Poems” (1831). Algunas editoriales recogen su obra completa poética en ediciones bilingües.

En 1829 ingresó en el ejército con el nombre de Edgar A. Perry, y un año después pudo incorporarse a la Academia Militar de West Point, de donde fue expulsado por rebeldía e incumplimiento del deber. La capa de cadete que recibió en la célebre Academia se convirtió en una de las características de su vestimenta.

En el año 1832 se mudó a Baltimore para residir en el hogar de su tía paterna Maria Clemm. Allí conoció a su prima Virginia, con quien se casó en 1836 cuando su esposa solamente tenía trece años de edad.

Sus colaboraciones periodísticas se iniciaron en 1835, época en la que comenzó a escribir crítica literaria en el “Southern Literary Messenger” de Richmond, publicación de la que también fue editor. Con posterioridad desarrolló su profesión en Philadelphia y en Nueva York, escribiendo en publicaciones como “Burton’s Magazine”, “Gentleman’s Magazine” o el “New York Sun” .

edgar-allan-poe-pulpLa importancia de Poe, además de la gran valía de sus escritos poéticos, radica en sus novelas cortas de detectives, horror y misterio con trazos góticos. Es considerado el principal impulsor de este tipo de relatos y un maestro en el romanticismo trágico-oscuro.

La colección de historias encontradas en las dos entregas de “Narraciones Extraordinarias” (1840 y 1845) le otorgaron fama mundial gracias a relatos como “La Caída De La Casa Usher”, “El Pozo y El Péndulo”, “El Retrato Ovalado”, “Eleonora”, “El Alce”, “La Isla Del Hada”, “Morella”, “Una Historia De Las Montañas Ragged”, “El Escarabajo De Oro”, “El Corazón Delator”, “El Gato Negro”, “Ligeia”, “La Inhumación Prematura”, “Sombra”, “Tú Eres Quien Me Ha Matado”“El Sistema Del Doctor Alquitrán y Del Profesor Pluma”, “La Máscara De La Muerte Roja”, “El Dominio De Arnheim”, o “Los Crímenes De La Calle Morgue”. También escribió la novela “La Narración De Arthur Gordon Pym” (1837) y el famoso poema “El Cuervo” (1845) publicado en el “New York Review”.

Su ajetreada vida sentimental, consentida por Virginia, a la que a pesar de los coqueteos extramaritales, Poe amaba con locura, incluyó a poetisas como Frances Sargent Locke Osgood o Sarah Ellen Withman.

El alcohol y el láudano comenzaron a deteriorar el estado físico de Edgar Allan, especialmente tras la muerte de su esposa Virginia en 1847 a causa de la tuberculosis. En su conmemoración, Poe escribió el bello y melancólico poema “Annabel Lee” (1849).

Después del fallecimiento de Virginia se comprometió con su primer amor, Sarah Elmyra Royster, quien había enviudado de su primer marido. La boda no pudo celebrarse, ya que el 7 de octubre de 1849 y tras un ataque agudo de delirium tremens, Edgar Allan Poe falleció en Baltimore, Maryland tras pronunciar estas últimas palabras: “Que Dios se apiade de mi pobre alma”. Tenía 40 años. Está enterrado en el Westminster Hall and Burying Ground de Baltimore.

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El Alce
El Corazón Delator
El Dominio de Arnheim
El Gato Negro
El Retrato Ovalado
El Sistema Del Doctor Alquitrán y Del Profesor Pluma
Eleonora
La Isla Del Hada
Morella
Narraciones Extraordinarias
Sombra
Tú Eres Quien Me Ha Matado
Una Historia De Las Montañas Ragged


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