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HENRY MILLER (1891-1980)

Henry Valentine Miller nació el 26 de diciembre de 1891 en Nueva York (Estados Unidos), en el seno de una familia humilde de origen alemán. Su madre se llamaba Louise Nieting y su padre, dedicado a la sastrería, Heinrich Miller.

Aunque de formación autodidacta, Miller estudió durante dos meses en el City College neoyorquino hasta que el joven rebelde, gran amante de la literatura, en especial del escritor ruso Fedor Dostoievski, fue expulsado de la universidad, ocupándose posteriormente en distintos oficios, entre ellos ranchero o mensajero de la Western Union.

En el año 1917 contrajo matrimonio con una muchacha llamada Beatrice Sylvas Wickens, con quien tuvo a su hija Barbara. En 1924 se divorció de Beatrice y se casó con la bailarina June Mansfield Smith, mujer que influyó decisivamente en Henry por su modo liberado y despreocupado de vivir.

En los años 30 y en plena época de la Gran Depresión, Miller y June trasladaron su residencia a París, ciudad en la que llevó una existencia bohemia junto a Anais Nin, Gilberte Brassai y Alfred Perlés, empapándose de diferentes corrientes literarias, entre ellas el surrealismo.

En la capital francesa apareció su primer libro publicado, “Trópico De Cáncer” (1934), un volumen prologado por su amiga Anais y censurado en su país hasta la década de los años 60. Junto a Nin escribió “Una pasión literaria” (1932-1953), libro con correspondencia entre ambos autores.

El mismo año de la aparición de “Trópico de Cáncer”, novela publicada en la editorial Obelisk Press de Jack Kahane, Henry y June se divorciaron.

Posteriormente Miller escribió novelas como “Primavera Negra” (1936), “El Universo De La Muerte” (1938) o “Trópico De Capricornio” (1939).

A pesar de que “Trópico de Cáncer” fue la primera novela publicada en su trayectoria como literato, Miller había escrito previamente varios libros que no lograron ver la luz en su día, como “Clipped Wings”, “Moloch” y “Crazy Cock”.

Sus textos, carentes de una estructura convencional y uso de una narración lineal, se vinculan a la exposición instrospectiva desde un universo esencialmente hombruno con tendencia a la exposición erótica y el proceder nihilista, modelado con un cierto sentido lírico de la prosa, esencia libertaria y vitalista, y plasmación autobiográfica en base al flujo de conciencia.

En el año 1939 Henry dejó Francia, país en el que llegó a trabajar como profesor de inglés en el Liceo Carnot de Dijon, y pasó un tiempo junto a Lawrence Durrell en Grecia para retornar en plena Segunda Guerra Mundial a los Estados Unidos, ubicándose en el estado de California. Allí escribió libros como “El Coloso De Marusi” (1941), título que abordaba su experiencia griega, “Una Pesadilla Con Aire Acondicionado” (1945), “Días Tranquilos En Clichy” (1956), “Big Sur y Las Naranjas Del Bosco” (1957) o la afamada trilogía “La Crucifixión Rosada”, conformada por los volúmenes “Sexus” (1949), “Plexus” (1952) y “Nexus” (1959), libros que incidían en el aspecto sexual que singulariza parte de sus trabajos literarios.

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Al margen de sus novelas Miller también escribió ensayos sobre Marcel Proust, James Joyce o D. H. Lawrence.

Después de su divorcio con June, Henry se casó en 1944 con Janina Martha Lepska, joven inmigrante polaca, estudiante de filosofía, con quien tuvo dos hijos, Tony y Valentine. En 1952 se divorciaron. Un año más tarde contrajo matrimonio con Eve McClure, de quien se separaría en 1960. Su última esposa fue la cantante de cabaret japonesa Hiroko Tokuda, con quien estuvo casado entre 1967 y 1977.

Una de sus últimas amantes fue la joven actriz Brenda Venus. El libro “Querida Brenda” (1986) recoge las cartas de amor remitidas por el autor de Nueva York a la morena intérprete, vista en películas como “Foxy Brown” o “Límite 48 horas”.

Miller, cuya influencia es muy apreciable en los escritores de la denominada Generación Beat, como Jack Kerouac, Allen Ginsberg o William Burroughs, falleció a causa de problemas circulatorios en la localidad californiana de Pacific Palisades. Era el 7 de junio de 1980 y el escritor tenía 88 años.

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