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J. G. BALLARD
(1930-2009)

J. G. (James Graham) Ballard nació el 15 de noviembre del año 1930 en el Shanghai International Settlement, hijo de británicos. Su padre era químico, y Ballard nació en China a causa del traslado laboral de su progenitor.

En la Segunda Guerra Mundial, la familia Ballard vivió internada durante varios años en el campo de concentración de Lunghua. Esta experiencia adolescente fue el fundamento para su conocido libro “El Imperio Del Sol”, adaptado al cine por Steven Spielberg.

j-g-ballard-el-mundo-sumergidoTras la guerra, Ballard se traslado a Gran Bretaña. Después de concluir sus estudios secundarios se mudó a Cambridge para estudiar Medicina en el King’s College. Este primer deseo de convertirse en médico acabó cuando decidió abandonar sus estudios y dedicar su tiempo a la escritura.

Pasó un tiempo por la Universidad de Londres para formarse en Lengua y Literatura inglesa, pero dejó la carrera académica y comenzó a trabajar en diferentes oficios, entre ellos el de vendedor de enciclopedias y redactor publicitario. También pasó por la RAF.

A mediados de los años 50 se casó con Helen Mary Matthews y por fin vio publicada su primer relato de ciencia-ficción, “Prima Belladonna”.

Un importante apoyo en su lanzamiento como escritor profesional fue el de Edward John Carnell, el editor de publicaciones de ciencia-ficción como “New Worlds” o “Science Fantasy” que también favoreció la carrera literaria de Brian Aldiss. En la primera revista, “New Worlds”, apareció publicado el texto “Prima Belladonna”.

Ballard debutó como novelista en los inicios de la década de los 60, período en el que aparecieron “El Viento De La Nada” (1962) y “El Mundo Sumergido” (1962), distopías especulativas con desastres naturales, personajes penetrados psicológicamente de forma magistral y cambios de civilización que le convirtieron en uno de los nombres puntales de la new wave de la ciencia-ficción británica de los años 60 junto a John Brunner o el citado Brian Aldiss.

En esta etapa también publicó diversos libros de relatos, como “Bilenio” (1962), “Las Voces Del Tiempo”(1962), “Pasaporte a La Eternidad” (1963) o “Playa Terminal” (1964). El año de publicación de este último volumen, Ballard quedó viudo al fallecer a causa de una neumonía su mujer.

j-g-ballard-crash-libroOtras novelas publicadas por el escritor británico en los años 60 fueron “La Sequía” (1964) y “El Mundo De Cristal” (1966).

Uno de sus libros más populares de su bibliografía fue “La Exhibición De Atrocidades” (1969), influyente novela experimental que condensa varios relatos surreales-psicoexistenciales-oníricos influenciados por William Burroughs. El libro es conocido también como “Love And Napalm: Export USA”.

En los años 70 apareció “Crash” (1973), controvertido texto con lugar a la violencia urbana, el exceso tecnológico, la obsesión y el fetichismo que fue llevado al cine por David Cronenberg.

También en la década de los 70 publicó “La Isla De Cemento” (1974), inspirada por el Robinson Crusoe de Daniel Defoe, “Rascacielos” (1975) y “Compañía De Sueños Limitada” (1979).

Durante los años 80 lo más trascendente fue el citado libro autobiográfico “El Imperio Del Sol” (1984), continuado por la secuela “The Kindness Of Woman” (1991).

En la década de los 80 tampoco descuidó la ciencia-ficción, escribiendo “Hola América” (1981), mostró ascendencias de Joseph Conrad en “El Día De La Creación” (1987) y exploró el género detectivesco con “Furia Feroz” (1988).

Sus últimas novelas fueron “Fuga Al Paraíso” (1994), con asunto ecológico, “Noches De Cocaína” (1998), “Super-Cannes” (2000), “Milenio Negro” (2003) y “Bienvenidos a Metro-Centre” (2006).

Un cáncer de próstata acabó con su vida el 19 de abril del año 2009. Tenía 78 años. Está enterrado en el cementerio de Kensal Green.

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