• Por AlohaCriticón

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J. R. R. TOLKIEN
(1892-1973)

John Ronald Reuel Tolkien nació el 3 de enero de 1892 en una población sudafricana llamada Bloemfontein. Su padre, el trabajador bancario Arthur Reuel Tolkien, era un ciudadano británico que había decidido marcharse a probar fortuna en Sudáfrica a finales del siglo XIX. Allí se casó con Mabel Suffield, mujer que también poseía la nacionalidad británica.

En 1895, cuando el pequeño Ronald (como así le conocían en su familia) contaba con tres años de edad, se trasladó con su madre de nuevo al Reino Unido por motivos de salud. Su padre, que permaneció trabajando en el país africano, falleció pronto, en 1896, al igual que su madre, quien murió en 1904 a causa de un coma diabético.

El joven Tolkien siempre sintió inclinación por el estudio del lenguaje, el folklore y la mitología, acostumbrado a crear desde niño idiomas propios que compartía con sus primos y su hermano menor, Hilary Arthur, quien había nacido en el año 1894.

j-r-r-tolkien-foto-biografiaRecibió educación católica en la King Edwards School y en la St. Phillips’s Grammar School. Tras la muerte de Mabel, Ronald y Hilary crecieron con su tía Beatrice en Duchess Road, en donde conoció a Edith Bratt, con quien se casó en el mes de marzo de 1916.

Tolkien estudió en la Universidad de Oxford, recibiendo excelentes calificaciones en Lengua y Literatura Inglesa.

Acudió a combatir en la Primera Guerra Mundial, en donde sufrió la llamada “fiebre de la trinchera”. En su convalecencia comenzó a trabajar en “El Silmarillion”, texto que vio la luz póstumamente cuando su hijo Christopher publicó el trabajo en la década de los 70. El principio de esta obra se inicia con “El Libro De Las Historias Perdidas”.

En el año 1917 nació su primer hijo, al que llamó John. Dos años después trabajó como profesor freelance en la Universidad de Oxford. Más tarde se trasladó a Leeds, en donde impartió clases de Lengua Inglesa. En 1920 nació Michael, su segundo hijo. Posteriormente vendrían Christopher, nacido en 1924, y Priscilla, su única hija que nació en el año 1929.

En 1925, Tolkien había retornado a la Universidad de Oxford, en donde conoció a C. S. Lewis, uno de sus mejores amigos y confidentes literarios. Ambos, junto a gente como Owen Barfield o Charles Williams, formaron el grupo “The Inklings”, que mantenía animadas tertulias en un pub llamado Bird and Baby.

Lewis, con quien compartió sus aficiones a los mitos y leyendas, especialmente los relativos a la época medieval, también se convirtió en un afamado escritor con sus célebres “Crónicas De Narnia”.

jrrtolkien-lord-of-the-ringsEn su faceta de editor Tolkien sacó a la luz el “Sir Gawain y El Caballero Verde” (1925), un texto anónimo del siglo XIV ambientado en la corte de Camelot. En los años 30 publicó diferentes estudios críticos, como el “Beowulf” (1936).

“The Hobbit” (1937) se proyectó como un cuento escrito para sus hijos. Esta historia se engrandeció con su desarrollo en el posterior “El Señor De Los Anillos”, publicando en 1954 “La Comunidad Del Anillo” y “Las Dos Torres”. En 1955 apareció “El Retorno Del Rey”. Esta obra magna, situada en un mundo mitológico, épico y fantástico, basada en la clásica confluencia entre el bien y el mal, se convirtió en un éxito literario y un objeto de culto sin precedentes. En el año 1959 Tolkien abandonó la docencia y en 1968 trasladó su residencia a Pool, en Bournemouth. Tres años después falleció su esposa Edith.

J. R. R. Tolkien murió en Bournemouth el 2 de septiembre de 1973 a la edad de 81 años. Está enterrado en el cementerio de Wolvercote, Oxford.

En vida, además de los títulos citados, el autor británico nacido en Sudáfrica, publicó también el poemario “Las Aventuras De Tom Bombadil” (1962), “Árbol y Hoja” (1964), libro con el ensayo “Sobre Los Cuentos De Hadas” y el relato “Hoja De Niggle”, y, entre otras publicaciones, el cuento “El Herrero De Wootton Mayor” (1967).

Tras su fallecimiento se editaron diversos libros que agrandaron su legado dentro de la fantasía heroica, entre ellos los de “La Historia De La Tierra Media”.

En el año 2007 su hijo Christopher editó un nuevo libro de su padre llamado “El Hijo De Húrin”, en el que se narra una historia ambientada en la Primera Edad de la Tierra Media. Más tarde publicó “La Leyenda De Sigurd y Gudrún” (2009), poema épico basado en la Edda Poética.

Con posterioridad, con edición de Verlyn Flieger, apareció “La Historia De Kullervo”, libro protagonizado por un niño huérfano con poderes sobrenaturales.

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Comentarios de Libros

El Hijo De Húrin
El Señor De Los Anillos


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