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LOUISA MAY ALCOTT

(1832-1888)Louisa May Alcott nació el 29 de noviembre de 1832 en Germantown, Pennsylvania (Estados Unidos), pero creció en Concord, localidad cercana a Boston, en Massachusetts. Sus padres eran Abigail “Abba” May y el pedagogo, escritor y filósofo trascendentalista Amos Bronson Alcott, muy vinculado al abolicionismo, al sufragio femenino y a la reforma educacional. Louisa tenía tres hermanas, Anna, Lizzie y Abba May. Su hermano Dapper murió cuando todavía era un niño.

Las cuatro hermanas recibieron su educación en su propio hogar, siendo instruidas por su padre. También recibían visitas de ilustres amigos y vecinos, como Nathaniel Hawthorne, Henry David Thoreau, Theodore Parker, Margaret Fuller o Ralph Waldo Emerson.

La familia May Alcott vivió una infancia de carencias económicas. Estos problemas monetarios derivaban de los continuos fracasos de los proyectos educativos y filosóficos de su padre, como la comunidad utópica de Harvard “Fruitlands”, que dirigió entre 1843 y 1844.

Para ayudar pecuniariamente a su familia Louisa comenzó a trabajar desde joven en diversos oficios, como costurera, maestra o escritora para el Atlantic Monthly. Incluso llegó a trabajar como sirviente durante una corta etapa.

Louisa escribió relatos y poemas desde joven. En 1951 publicó su primer texto con el seudónimo de Flora Fairfield, un poema que vio la luz en la publicación Peterson’s Magazine.

Su primer libro publicado sería “Fábulas de Flores” (1854). Con el seudónimo de A. M. Barnard cultivó el relato gótico y las historias de misterio, en títulos como “Cacería de amor largo y fatal” o “El crimen y castigo de Pauline”.

Louisa, una persona muy vinculada a la familia que nunca contrajo matrimonio, se mostró, al igual que sus progenitores, bastante activa a nivel social y político durante toda su vida, alineándose en contra de la esclavitud y apoyando con ahínco el voto de la mujer.

Cuando estalló la Guerra Civil en su país se ocupó como enfermera en el Union Hospital de Georgetown. Mientras estaba ejerciendo su labor sufrió fiebres tifoideas, que le trataron con calamina. Este tratamiento, que conllevó un envenenamiento de mercurio, le llevó a padecer numerosos males durante toda su vida.

Las misivas enviadas a su familia durante esta etapa fueron publicadas con el título de “Apuntes del hospital” (1863). Un año después aparecería su primera novela, “Moods” (1864).

Con su obra literaria más popular, la novela “Mujercitas” (1868), Louisa alcanzaría la fama y la fortuna. El libro, con elementos autobiográficos, fue continuado por títulos como “Hombrecitos” (1871) o “Los muchachos de Jo” (1886). Algunos de sus últimos trabajos literarios fueron “Work” (1873) o “Un moderno Mefistófeles” (1877).

Louisa May Alcott murió en la ciudad de Boston el 6 de marzo de 1888. Tenía 55 años. Un año después apareció su novela póstuma “Un susurro en la oscuridad” (1889).

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