• Por AlohaCriticón

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Pionera banda de shock rock que destacaba por presentar en un contexto sonoro de hard-rock un espectacular sentido teatral del concierto musical, con maquillajes de aspecto siniestro y provocativas representaciones que abarcaban ejecuciones con guillotina y sillas eléctricas o actos con enormes serpientes. Esta característica escénica influyó notablemente a grupos como Kiss, White Zombie, Mötley Crüe, Twisted Sister o Marilyn Manson.

Gustoso de la música de los Rolling Stones, MC5, los Doors, los Stooges o los Beatles, Vincent Damon Furnier (nacido el 4 de febrero de 1948 en Detroit) formó una banda en Phoenix, localidad de Arizona a la que se había mudado con su familia cuando todavía era un niño.

El grupo se llamó en principio The Earwigs, aunque poco después y cuando Furnier contaba con 17 años se rebautizó como The Spiders y posteriormente como The Nazz.

alice-cooper-band-inicios-fotosSu habilidad en la composición y sus actuaciones en vivo hicieron de la banda una de las más populares de la zona de Phoenix. La aparición del grupo de Todd Rundgren The Nazz provocó un nuevo cambio de apelativo para el conjunto de Arizona, que en esos momentos estaba compuesto además de por Vincent Furnier como cantante, por el bajista Dennis Dunaway, el batería Neal Smith (anteriormente estuvo John Spear) y los guitarristas Mike Bruce y Glen Buxton.

Un buen día, Vincent les comentó a sus compañeros que practicando con la ouija, había contactado con el espíritu de una hechicera del siglo XIX llamada Alice Cooper. Según parece, la bruja le dijo que él era su reencarnación y el bueno del cantante de Detroit asumió el hecho y propuso a los ex Nazz convertirse en The Alice Cooper Band, adoptando Furnier el nombre artístico de su reveladora.

Trasladados a California en la época del hippiesmo y el acid-rock, las actuaciones del grupo llamaron la atención de Frank Zappa, quien los incorporó a su sello Straight Records. Allí publicaron dos estimables e infravalorados LPs titulados “Pretties For You” (1969) y “Easy Action” (1970), con sonidos que viajaban desde el rock o la psicodelia hasta el garaje y el pop.

Los discos no tuvieron demasiado éxito y en la Costa Oste no fueron tomados demasiado en serio, lo que provocó que Alice Cooper se trasladaran a Detroit, en donde fueron mejor recibidas sus altisonantes posturas teatrales.

alice-cooper-love-it-to-deathEl contacto con el productor Bob Ezrin aceró su sonido hasta posiciones más hard-rockeras, aunque sin perder una pegadiza espontaneidad melódica arropada por directos riffs. Para la Warner grabaron “Love It To Death” (1971), un excelente álbum que les elevó a la fama, especialmente gracias al tema “Eighteen”, todo un himno generacional. Otros cortes de este disco son “Is It My Body”, “Caught In A Dream” o “Hallowed Be My Name”.

Este fue el inicio de una etapa de esplendor para la banda en la que publicaron algunos de sus mejores discos. “Killer” (1971), con canciones como “Killer”, “Desperado”, “Under My Wheels” o “Be My Lover”; “School’s Out” (1972), álbum que contiene temas importantes como el clásico “School’s Out” (número 1 en Gran Bretaña) o “Public Animal #9”; y “Billion Dollar Babies” (1973), un disco que les catapultó al número 1 en las listas de LPs de medio mundo. El disco incluye el conocido single “No More Mr. Nice Guy” y otras piezas destacadas como “Hello, Hooray”, “I Love The Dead” o “Elected”.

“Muscle Of Love” (1973), un trabajo muy comercial que no fue tan bien recibido por la crítica como sus anteriores esfuerzos, supuso el final de la Alice Cooper Band como grupo, comenzando Vincent Furnier una exitosa carrera en solitario.

alice-cooper-fotosConservando el nombre de Alice Cooper presentó el album “Welcome To My Nightmare” (1975), otro gran éxito para su carrera que también fue producido por Bob Ezrin. En el disco aparecía la voz de Vincent Price, uno de sus mejores amigos junto al cómico Groucho Marx.

Mientras Alice Cooper prosiguió su carrera con “Alice Cooper Goes to Hell” (1976) los demás componentes del grupo formaron The Billian Dollar Babies, un grupo que no obtuvo el triunfo comercial de su excompañero.

A finales de los años 70 y durante buena parte de la década de los 80, Alice menguó su poderío artístico, en especial a causa de problemas con el alcohol y a su vida de estrella. Los problemas etílicos los superaría en 1978, año en el que publicó un documento sobre su antigua adicción titulado “From The Inside” (1978). En el disco y en las letras participó Bernie Taupin, colaborador habitual de Elton John.

“Constrictor” (1986) y, sobre todo, “Trash” (1989), un trabajo producido por Desmond Child que contiene el sencillo “Poison”, le elevaron de nuevo a los primeros puestos de las listas americanas.

Discos grandes posteriores como “Hey Stoopid” (1991), “The Last Temptation” (1994), “Brutal Planet” (2000) o “Dragontown” (2001) confirmaron, a pesar de no estar a la altura de sus mejores momentos en los 70, la incombustibilidad de Alice Cooper.

En el año 2011 editó una secuela de “Welcome To My Nightmare” titulada “Welcome 2 My Nightmare”, un disco producido por Bob Ezrin.

Más tarde formó un nuevo proyecto rock, Hollywood Vampires, con el actor Johnny Depp en la guitarra.

En el año 2017, Alice Cooper publicó el disco en estudio “Paranormal”.

Discografía comentada en AlohaPopRock-AlohaCriticón

Easy Action (1970)
Love It To Death (1971)
Killer (1971)
School’s Out (1972)
Billion Dollar Babies (1973)
Trash (1989)


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