• Por AlohaCriticón

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Cuando los Zombies grabaron el esencial “Oddessey & Oracle”, la primera vez que la pareja de compositores y productores Rod Argent (nacido el 14 de julio de 1945 en St. Albans) y Chris White (nacido el 3 de julio de 1943 en Barnet) podían desarrollar sin presiones su enorme talento musical, la banda estaba en total descomposición ante las escasas perspectivas de éxito comercial que su trayectoria estaba deparando en esta etapa final de su carrera.

Tras la publicación del Lp en los Estados Unidos y el gran triunfo del tema “Time of the Season” se reclamó la presencia del grupo, pero parte de sus componentes ya se encontraban inmersos en un nuevo proyecto denominado simplemente Argent, formación de rock creada en 1969 que acentuaba, dentro de sus mecanismos pop, las ansias de expansión en otros campos más progresivos de Rod y Chris, que continuaron escribiendo brillantes melodías pop-rock, engalanadas con sonoridades clásicas y jazzísticas.

El bajista White decidió dejar la tarea de instrumentista y abandonar las actuaciones para dedicarse simplemente a labores de escritura y producción, acompañando como miembro no oficial a Argent, quien sí continuaría con sus influyentes teclados, ocupando también tareas de vocalista.

Junto a Rod se encontraban dos ex componentes del grupo The Roulettes, el cantante principal y guitarrista Russ Ballard (nacido el 31 de octubre de 1947 en Waltham Cross) y el batería Bob Henrit (nacido el 2 de mayo de 1944 en Broxbourne), con el añadido del primo de Argent al bajo, Jim Rodford (nacido el 7 de julio de 1941 en St. Albans).

Su primer LP, producido por los inseparables Argent y White, fue el fenomenal “Argent” (1970), uno de sus mejores trabajos con sugestivas piezas pop progresivo tan espléndidas como “Schoolgirl”, “Dance in the smoke”, “The feeling is inside” o “Be Free” .

Siete temas fueron firmados conjuntos por la pareja Argent/White (una característica rara vez realizada en su etapa en los Zombies, que a pesar de presentar temas de similar tonalidad y definición sonora, solían estar compuestos en solitario) y tres por Russ Ballard, entre ellas, la canción de más éxito comercial del disco, “Liar”. Este tema fue versionado por Three Dog Night.

El segundo álbum de Argent fue “Ring of Hands” (1971), otro infravalorado LP de la banda que volvía a presentar cortes soberbios, ya fuesen firmados por Argent/White, como “Sweet Mary, “Rejoice” o “Pleasure”, o por Ballard, con “Chained”, aunque las tendencias de los primeros, con querencia al pop-rock progresivo y del segundo hacia latitudes más hard-rock ya comenzaran a sentirse latentes.

“All Together Now” (1972) les proporcionó un éxito importante con “Hold Your Head Up”. Su triunfo popular se vio confirmado con un nuevo trabajo discográfico, “In Deep” (1973) y el single “God Gave Rock’n’Roll to You”.

La comercialidad de estos dos discos vino acompañada también con el fin de la sombra sónica que los Zombies hubiesen podido ejercer en la elaboración de sus dos primeros trabajos, superiores a estos discos, un tanto desorientados y derivativos. A pesar de ello, de mucho mayor éxito en ventas y con afortunados pasajes.

“Nexus” (1974) permitía el lucimiento de Argent en los teclados, cosechando un aceptable resultado comercial que fue refrendado por el doble album en vivo “Encore” (1974). rod argent pictures fotos

La dualidad antes referida entre rock progresivo de Rod y Chris (siempre emparejados en la producción y casi siempre en la composición) y el hard-rock de Russ provocaron la salida de Ballard del grupo en 1974.

Fue sustituido por el guitarrista John Verity y el vocalista John Grimaldi, especialista en el violín y cello.

Con la marcha de Russ Ballard, que grabó varios discos en solitario y trabajó como compositor, el grupo Argent se volcó en su vertiente más progresiva, exhibida en LPs como “Circus” (1975) o “Counterpoint” (1975).

En 1976 la banda terminó separándose. Rod dio inicio a una carrera en solitario con “Moving Home” (1978), grabando también con otros grupos y solitas (The Who) y ejerciendo de productor (Tanita Tikaram).

En el año 2001, Argent se reunió con su buen amigo Colin Blunstone, el fenomenal cantante de los Zombies, para publicar el album “Out of the Shadows”, treinta años después de grabar juntos el hipnótico álbum debut de Blunstone, “One Year” (1971).

Por su parte, Bob Henrit y Jim Rodford, que pasaron por el grupo Phoenix, terminaron formando parte de otro de los nombres míticos del rock británico, The Kinks.

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Argent (1970)

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