• Por AlohaCriticón

fountains of wayne foto discosBiografía

Excelente banda de power pop y pop independiente neoyorquina. Está liderada por Adam Schlesinger (nacido el 31 de octubre de 1967 en Nueva York) y Chris Collingwood (británico nacido el 3 de octubre de 1967), pareja de meritorios compositores cuyas espléndidas melodías, deudoras de los grupos británicos de los años 60 y el power pop de comienzos de la década de los 70, se engrandecen por letras con ingeniosas viñetas urbanas pobladas por curiosos personajes sacados de la cotidianeidad, y modulados de manera heterogénea en base a una variada disposición tonal, desde el trazo cómico hasta la melancolía, la sátira, la nostalgia o la simple caricatura.

Fundados en 1996, Fountains of Wayne (nombre sacado de una tienda de jardinería y fuentes ubicada en Wayne, New Jersey) están liderados por el multi-instrumentista Adam Schlesinger y el cantante y guitarrista Chris Collingwood, los dos elementos básicos del grupo, compositores y productores que se habían conocido en sus tiempos universitarios en el estado de Massachussets, siendo integrantes de varias bandas amateur. Tras una separación, Schlesinger formó parte del grupo independiente Ivy, con el que prosiguió una trayectoria paralela a Fountains of Wayne, siendo también el autor del famoso tema “That Thing You Do”, que suena incesantemente en la película dirigida por Tom Hanks “The Wonders”. Por su parte, Collingwood actuaba en la zona de Boston con su banda de country-rock The Mercy Buckets.

fountains-of-wayne-fotosDespués de volver a encontrarse en Nueva York, los dos amigos crearon FOW y consiguieron firmar un contrato con Atlantic. Junto al guitarrista Jody Porter, ex The Belltower a quien Schlesinger conocía tras acompañar a su grupo en directo, y el batería Brian Young, grabaron su LP debut “Fountains Of Wayne” (1996), una maravilla power-pop producida por Adam Schlesinger en el que participaba en el tema “Survival Car” la vocalista de Ivy, Dominique Durand.

El disco, con doce grandes canciones pop de tres minutos, contiene piezas tan destacadas como “Sink To The Bottom”, “She’s Got a Problem”, “Sick Day”, “You Curse At Girls”, “Radiation Vibe” o “Please Don’t Rock Me Tonight”, en donde plasmaban su poderío melódico y su sagacidad lírica para dibujar ingeniosas estampas de curiosos personajes y situaciones.

Su segundo disco, “Utopia Parkway” (1999), producido ya por la pareja Collingwood/Schlesinger, fue peor recibido por la patética crítica “mainstream”, recibiendo peores resultados comerciales. En realidad es un trabajo incluso superior a su LP debut, iniciado de manera magistral con “Utopia Parkway”, “Red Dragon Tattoo” y “Denise”. Otros grandes cortes del álbum son “The Valley Of Malls”, “Troubled Times”, “Amity Gardens” o la sublime y triste balada “A Fine Day For a Parade”.

fountains-of-wayne-foto-biografiaToda una gran pieza de power-pop, infravalorada estultamente en su época, lo que provocó la salida del sello Atlantic y un largo período de espera para la grabación de su tercer disco grande, aparecido en el sello Virgon en el año 2003 con el título de “Welcome Interstate Managers”, probablemente su mejor trabajo, en donde se dan la mano mezclando piezas eléctricas con cortes acústicos, influencias como The Beatles, Simon & Garfunkel, The Beach Boys, Burt Bacharach, The Cars o The Zombies, con soberbias canciones como “Mexican Wine”, “Bright Future In Sales”, la deliciosa “Hackensack” o el primer single “Stacy’s Mom”. Incluso incluyeron un tema country-rock a lo Gram Parsons titulado “Hung Up On You”. En los créditos aparecía James Iha, guitarrista de los Smashing Pumpkins, y Mike Denneen (colaborador de Gigolo Aunts o The Gravel Pit), quien co-produjo este fenomenal álbum que significó la habilidad compositiva de estos artesanos de la melodía y la canción power pop.

Sus últimos discos son “Traffic and Weather” (2007), un álbum presentado con el single “Someone to Love”, y “Sky Full Of Holes” (2011).

Sus dos principales componentes, Adam Schlesinger y Chris Collingwood, han colaborado en diversos proyectos paralelos. El primero, además de sus trabajos con Ivy, grabó con el grupo Tinted Windows el LP homónimo “Tinted Windows” (2009). Por su parte, Chris se involucró en varios proyectos, uno de ellos Look Park, que publicó en el año 2016 el álbum “Look Park”.

Su twitter es: https://twitter.com/fountainsofwayn
Su facebook es: https://www.facebook.com/fountainsofwayne/

Discografía comentada en AlohaCriticón

Fountains Of Wayne (1996)
Utopia Parkway (1999)
Traffic and Weather (2007)
Tinted Windows – Tinted Windows (2009)
Sky Full Of Holes (2011)



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