• Por AlohaCriticón

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Banda psicodélica británica surgida en la ciudad de Southhampton en el año 1964. Su música, significada por la pujanza de sus guitarras distorsionadas y el espíritu blues-rock y soul de sus composiciones mod-pop, pasó bastante inadvertida en su época, siendo recuperada con devoción por los amantes de sonidos de gente como The Who, Cream, The Action, Procol Harum, The Move o The Jimi Hendrix Experience.

Uno de los principales handicaps del grupo fue la poca estabilidad de su formación, permaneciendo como único miembro regular el batería Keith Guster, quien estaba acompañado en la formación original por el cantante y guitarrista Frank Smith, el bajista Gary Churchill y el teclista Alex Chamberlain.

Después de actuar en locales de Southhampton Les Fleur de Lys terminaron residiendo en Londres tras ser fichados por Immediate, el sello de Andrew L. Oldham. Allí, y en el año 1965, Jimmy Page les produjo su primer sencillo, una versión del tema de Buddy Holly & The Crickets “Moondreams”, en la que brillaban por el empleo de las armonías vocales y el sonido del teclado de Chamberlain. Como cara b incluyeron “Wait for me”, un tema R&B instrumental compuesto por Jimmy Page que se iniciaba con un riff a lo Chuck Berry.

Tras este sencillo solamente Guster prosiguió con Les Fleur de Lys. Los nuevos miembros fueron el cantante y guitarra Phil Sawyer, el bajista Gordon Haskell y el teclista Pete Sears.

Con esta formación el grupo adoptó sonidos más psicodélicos apreciados en su segundo single, una estupenda versión del “Circles” de los Who, tema de nuevo producido por Page en 1966.

Como cara b aparecía la poderosa “So come on”, un tema compuesto por Sawyer.

Tras esta canción el grupo dejó Inmmediate para grabar en Polydor y añadió a la formación al cantante Chris Andrews. Los que salieron fueron Pete Sears, quien formó parte de grupos como The Sam Gopal Dream, Silver Metre, Jefferson Starship o Journey, y Phil Sawyer, quien se uniría al Spencer Davis Group.

El grupo en estos momentos fue dirigido por Frank Fenter, productor y representante de una cantante llamada Sharon Tandy, a quien los Fleur de Lys acompañaron en sus grabaciones y en sus actuaciones en vivo.

Para reemplazar a Sawyer se incorporó el guitarrista Bryn Haworth, quien tocaba de manera espléndida la guitarra en el single “Mud in your eye”, un corte muy a lo Small Faces que estaba escrito por Chris Andrews y el evadido Phil Sawyer y publicado en el año 1966. Como cara b realizaban una versión de los Impressions, “I’ve been trying”.

En 1967 apareció “I can see the light”, balada con arreglos de cuerda cantada por Bryan Haworth, quien también ejercía de vocalista en la cara b “Prodigal Son”, y grabaron también con un proyecto paralelo llamado Rupert’s People el tema “Reflections of Charles Brown”, casi un plagio del “A whiter shade of pale” de Procol Harum, y Sharon Tandy el single “Stay with me/Hold on” .

En este momento Andrews abandonó Fleur de Lys para centrarse en posteriores grabaciones de Rupert’s People.

En el año 1968 publicaron una de sus mejores canciones, la pieza psicodélica “Gong with the luminous nose”, el tema estaba cantado por su compositor, el bajista Gordon Haskell. También grabaron con Tandy el single “Hold On/Daughthers of the sun”.

Con John Bromley el grupo inglés grabó el tema bubblegum “Sugar Love” y el corte de pop psicodélico “So many things”, y con el seudónimo de Shyister publicaron la canción blues-rock “Tick Tock”.

En la época de la grabación del single “Stop crossing the bridge/Brick by brick” el grupo había perdido al bajista Gordon Haskell, que formaría parte de King Crimson. Se añadirían el cantante Tony Head y el bajista Tago Byers.

Como Chocolate Frog editaron en 1968 el single “Butchers and bakers/I Forgive you”.

El último sencillo de Les Fleur de Lys, publicado en Atlantic en 1969, fue “You’re just a liar/One city girl”. Después del mismo el grupo terminó desapareciendo.

En los años 90 el sello FDL publicó un completo recopilatorio de su carrera, “Reflections”.


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