• Por AlohaCriticón

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Este músico inglés es uno de los teclistas más significativos del rock en los años 70.

Cultivado en sus inicios en sonidos clásicos, Rick Wakeman, nacido el 18 de mayo de 1949 en Perivale, Middlesex, comenzó a tocar de manera profesional a comienzos de los años 60, cuando formó parte de un conjunto llamado The Atlantic Blues. A lo largo de la década de los 60 también interpretó pianos y órganos como músico de sesión.

En 1970 se unió al grupo The Strawbs, y tras los discos “Just a Collection of Antiques And Curious” (1970) y “From The Witchwood” (1971), dejó este proyecto para unirse a Yes, con quienes grabó “Fragile” (1972) y “Close To The Edge” (1972). Su trabajo en estos dos LPs, más las colaboraciones con David Bowie, Magna Carta o Al Stewart, le proporcionaron una inmensa fama al virtuoso instrumentista, convirtiéndose en uno de los nombres más admirados por los seguidores del rock progresivo.

rick-wakeman-fotosEsta popularidad propulsó su carrera en solitario. Firmó con A&M Records y editó “The Six Wives of Henry VIII” (1973), disco conceptual (número 7 en Gran Bretaña y número 20 en los Estados Unidos) recibido con entusiasmo por sus fans.

Al año siguiente y como miembro de Yes, Wakeman participó en “Tales from Topographic Oceans” (1974).

Después de grabar este trabajo el teclista les dijo a sus compañeros de Yes que se iba a volcar en su carrera en solitario y que le fueran buscando sustituto.

El disco que siguió a las mujeres de Enrique VIII fue “Journey To The Center Of The Earth” (1974), un álbum en directo todavía más exitoso que el previo, el cual alcanzó el número 1 en el Reino Unido y el número 3 en el Billboard.

Rick Wakeman se convirtió así en uno de los artistas más conocidos del rock de mediados de los años 70, complementando su éxito en la venta de sus vinilos con sus espectaculares conciertos en vivo.

“The Myths And Legends Of King Arthur and The Knights of The Round Table” (1975), número 2 en su país y 21 en Estados Unidos, y la banda sonora de “Lisztomania” (1975), película de Ken Russell protagonizada por el cantante de los Who, Roger Daltrey, corroboraron su estatus de megaestrella mundial.

rick-wakeman-discos“No Earthly Connection” (1976) frenó un tanto sus ventas (número 6 en Inglaterra) y la banda sonora (número 14) “White Rock” (1977) mostraban su habilidad en los pianos, el moog o el mellotron.

En 1977 también volvió al seno de Yes para colaborar en “Going for the one” (1977) y publicó en solitario “Criminal Record” (1977), un disco (número 24) aparecida en plena aparición de la música punk, poco amiga de los músicos virtuosos.

A partir de aquí, y aunque retuvo a sus seguidores más incondicionales, se esfumaría la mejor época de Rick Wakeman dentro de la música rock.

Otros discos de su vasta discografía son “Rhapsodies” (1979), “1984” (1980), “Rock and roll Prophet” (1982), “Silent nights” (1985), “Phantom Power” (1991), “The Seven Wonders Of The World” (1995), “Fields Of Green” (1996), “Tribute” (1997), “Return To The Center Of The Earth” (1999), “Out There” (2003), “Retro” (2006), “Retro 2” (2007), “Journey To The Center Of The Earth” (2012) o “Piano Portraits” (2017).

Discografía comentada en AlohaCriticón

The Six Wives of Henry VIII (1973)
The Myths And Legends Of King Arthur and The Knights of The Round Table (1975)



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