• Por AlohaCriticón

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El batería más famoso en la historia del rock. Ringo Starr (de nombre auténtico Richard Starkey) nació en el seno de una familia trabajadora el 7 de julio de 1940 en Dingle, Liverpool (Inglaterra). Era el hijo único de Elise y Richard Starkey, quienes se separaron en 1943, quedando el joven Ritchie al cuidado de su madre.

Enfermizo, sufrió en su infancia de peritonitis y tuberculosis, y buscó acomodo en el mundo de la música, abandonando el colegio para ponerse a trabajar en diversos oficios e interpretar skiffle con la batería que le compró su padrastro, Harry Graves.

A finales de los años 50 llegó a formar parte de los Rory Storm & The Hurricanes, época en la que, a causa de su afición a llevar anillos, Ritchie fue bautizado dentro de la industria musical como Ringo Starr. Con Rory viajó a Alemania y allí conoció a los Beatles.

ringo-starr-john-lennon-fotosUn tiempo después consiguió formar parte del grupo cuando el productor George Martin no estaba satisfecho con el proceder del batería original de los Fab Four, Pete Best.

Tras su paso por los Beatles, en donde, al margen de su excelente labor rítmica, llegó a escribir algunas canciones, como “Octopus’s Garden” o “Don’t Pass Me By”, y a cantar algunos de los temas más populares del grupo, escritos por John Lennon y Paul McCartney, como “With a Little Help From My Friends” o “Yellow Submarine”, Ringo dio inicio a su carrera como solista, todavía sin la ruptura oficial de los Fab Four, con “Sentimental Journey” (1970), un LP (número 7 en el Reino Unido) editado en Apple con producción de George Martin que contó con la participación como arreglistas de Paul McCartney, Klaus Voorman o Maurice Gibb (Bee Gees) y con sonidos cercanos al Tin Pan Alley.

Uno de los estilos favoritos de Ringo siempre fue el country & western. Con “Beacoups Of Blues” (1970), álbum con producción de Pete Drake, Starr logró editar un aceptable disco de country grabado en Nashville que incluye temas como “Without Her”, “Love Don’t Last Long”, “Beacoups Of Blues” o “Coochy Coochy” y acompañantes como Ben Keith o el batería de Elvis Presley, D. J. Fontana.

En 1971 editó el estupendo single “It Don’t Come Easy” (número 4 tanto en Gran Bretaña como en el Billboard estadounidense), producido por George Harrison, quien toca la guitarra y pone voces junto a Stephen Stills, quien también toca la guitarra, y Klaus Voorman el bajo. Incluso el famoso road manager Mal Evans toca la pandereta.

Un año después apareció “Back Off Boogaloo” (número 2 en Inglaterra y 9 en los Estados Unidos), pieza producida por Harrison, Voorman y Ringo. Ambos temas fueron escritos por el propio Starr.

ringo-starr-marc-bolan-fotosEn 1973 apareció uno de los mejores discos grandes de su carrera, “Ringo” (1973), un álbum (número 7 en el Reino Unido y número 2 en los Estados Unidos) que fue producido por Richard Perry en el que colaboraron los Beatles (por separado) y gente como los miembros de The Band, Billy Preston, Nicky Hopkins, Klaus Voorman, Steve Cropper o varios componentes de T. Rex, el grupo favorito de Ringo por aquellos momentos. El cantante y batería era gran amigo de su líder Marc Bolan, a quien Ringo fotografía para la portada de “The Slider”. También llegó a rodar un documental sobre la fenomenal banda glam de Bolan y compañía.

Es un trabajo muy recomendable, abierto con la composición de John Lennon para Ringo “I’m The Greatest”. Del disco se editaron dos singles de gran resonancia, “Photograph” (número 8 en el Reino Unido y número 1 en Estados Unidos), co-escrito entre Ringo y George Harrison, y la versión del clásico de Johnny Burnette “You’re Sixteen” (número 4 en Gran Bretaña y número 1 en los Estados Unidos). Paul McCartney le escribió “Six O’Clock”.

Perry le volvió a producir “Goodnight Viena” (1974), otro disco (número 30 en Inglaterra y 8 en el Billboard) muy escuchable con los singles “Only You (And You Alone)”, canción escrita por Buck Ram, y “No-no Song”, tema de Hoyt Axton, e invitados de lujo, además de los citados, como Harry Nilsson, Elton John o el Dr. John.

ringo-starr-mod-fotosA partir de aquí, su fortuna comercial declinó y tras el recopilatorio “Blast From Your Past” (1975) la carrera de Ringo se diversificó entre la música y el cine.

“Ringo’s Rotogravure” (1976), editado en Polydor con el tema “A Dose Of Rock’n’roll”, todavía retuvo su atractivo entre la audiencia estadounidense, pero ni “Ringo The 4th” (1977) ni “Bad Boy” (1978) consiguieron resucitar su resonancia en ventas ni compararse artísticamente con sus mejores momentos, lo que sí hacía en sus actuaciones en directo con la denominada All-Starr Band, entre los que se encontraban gente como el Dr. John, Billy Preston, Nils Lofgren, Rick Danko Joe Walsh o Levon Helm.

En la gran pantalla siguió una trayectoria bastante regular que incluso le llevó a conocer a su segunda esposa, la actriz Barbara Bach (previamente estuvo casado con Maureen Cox), con quien coincidió en la comedia prehistórica “Cavernícola” (1981).

Al margen de “Cavernícola” y sus películas con los Beatles, Ringo intervino en títulos como “Si Quieres Ser Millonario No Malgastes El Tiempo Trabajando” (1969), “Lisztomania” (1975), “Seis Maridos Para Marlo” (1978) o “Recuerdos a Broad Street” (1984).

La carrera musical de Ringo se intentó revitalizar en los años 80 con “Stop And Smell The Roses” (1981). Para ello contó con la ayuda de Harrison, McCartney, Stills, Harry Nilsson y tropecientos amigos del afable músico, quien no pudo saborear las miles del triunfo en ventas como había sucedido a comienzos de los 70.

Tras “Old Wave” (1983) Ringo decidió dejar en suspenso sus actividades musicales en estudio.

En los años 90 giró con la All-Star Band y grabó “Time Takes Time” (1992), infravalorada y disfrutable revisitación de los sonidos de los Beatles presentada con el single “Weight Of The World”. El álbum incluye una versión de los Posies, “Golden Blunders”.

Más tarde editó “Vertical Man” (1998), el disco navideño “I Wanna Be Santa Claus” (1999) o “Ringorama” (2003).

Otros trabajos de su discografía son “Choose Love” (2005) y “Liverpool 8” (2008), álbums co-producidos entre Ringo y Mark Hudson. El último también cuenta con la participación de Dave Stewart, el ex miembro de los Eurythmics.

Su último disco es “Y Not” (2010), en donde colabora con Paul McCartney y Van Dyke Parks.

En cuanto a su vida personal, Ringo estuvo casado entre los años 1965 y 1975 con Maurren Cox, con quien tuvo tres hijos: Zak (nacido en el año 1965), Jason (nacido en 1967) y Lee (nacida en 1970). En 1981 se casó con la citada Barbara Bach.

Discografía comentada en AlohaCriticón

Ringo (1973)
Time Takes Time (1992)
Liverpool 8 (2008)
Y Not (2010)


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