• Por AlohaCriticón

The Shadows Of Knight fue un grupo garajero muy interesante iniciado con un agitado R&B, su base sónica principal en la primera etapa de su carrera, algún rasgo psicodélico y un melódico folk-rock con buenas armonías vocales cuyos sonidos procedían de su admiración por bandas británicas como los Rolling Stones o los Yardbirds, sin olvidar a sus compatriotas Byrds.

Su evolución les condujo hacia sonidos pop ácido-garajeros y pasajes de hard rock psicodélico (no faltaban la crudeza, la energía, las voces fibrosas, feedback y fuzz guitars) y algún aliento blues-rock, cuando se pusieron en manos de los afamados productores bubblegum Kassenetz/Katz.

Creados en 1964 en la ciudad de Chicago, uno de los lugares míticos del blues, los Shadows of Knight estaban integrados en su primera encarnación por el cantante Jim Sohns, los guitarristas Norm Gotsch y Warren Rodgers, el bajista Wayne Pursell y el batería Tom Schiffour.

Este quinteto comenzó a actuar en 1965 en The Cellar Club, demostrando su energía y poderío instrumental en escena que les llevó más allá de sus influencias.

En esta primera etapa el grupo sufrió diferentes cambios, permaneciendo solamente en la formación para la grabación de su debut en vinilo en el sello Dunwich, subsidiario de Atlantic, el cantante Jim Sohns, el guitarra líder Warren Rodgers y el batería Tom Schiffour, a los que se unieron el bajista Joe Kelley y el guitarrista rítmico Jerry McGeorge.

“Gloria”, una versión del clásico de los Them de Van Morrison, fue el tema elegido como primer single, llegando a alcanzar el puesto número 10 en el Billboard en el mes de enero de 1966.

Su LP debut también llevó el nombre de “Gloria” (1966), álbum producido por Bill Traut y George Badonsky, quienes habían descubierto al grupo actuando en The Cellar Club.

Entre sus cortes pocos temas originales, como “Light Bulb Blues”, “It always happens that way” o “Darkside”, y espléndidas rendiciones de clásicos del rock y el blues, en especial de Willie Dixon, de quien versionan su “Hoochie Coochie Man” o el “I just want to make love to you”, pieza versionada también por los Stones. Estos cortes significan bien la importancia del blues de Chicago en su música.

Otros nombres a los que Shadows of Knight rinden pleitesía son mitos y pioneros como Chuck Berry (“Let it rock”), Bo Diddley (“Oh Yeah”) o John Lee Hooker (“Boom Boom”). La mentada “Oh Yeah” se convirtió en su segundo single (número 39).

1966 fue el año principal, a nivel comercial, de los Shadow of Knight, quienes posteriormente ya no lograron ventas considerables aunque sí a nivel local continuaban siendo uno de los nombres puntales del rock de Chicago (el término garage-rock fue acuñado mucho tiempo después).

En 1966 también presentaron su segundo LP, “Back Door Men”, otro trabajo abierto con su tercer single, “Bad little woman”, una versión de The Wheels.

El álbum, que presentaba a Joe Kelley como guitarra líder y a Rodgers como bajista, contenía, entre otras, revisitaciones de Dixon (“Spoonful), Jimmy Reed (Peepin’ and Hidin’) y una gran versión del clásico “Hey Joe” de Billy Roberts.

Como temas propios Kelley escribió un estupendo corte folk-rock titulado “Three of love”, en donde destacaban las armonías vocales del grupo, o la enérgica pieza R&B garajera a lo Bo Diddley “I’ll make you sorry”.

“I’m gonna make you mine” y la balada “Willie Jean”, tema tradicional llevada a la psicodelia del momento, fueron sus siguientes sencillos, incluidos como bonus tracks en reediciones en CD de “Back Door Man”.

Tras grabar el LP, Warren Rodgers, enfrentado con algún sector del grupo, decidió dejar a los Shadows of Knight, siendo reemplazado por el teclista y bajista Hawk Wolinski, quien ya había tocado el órgano en el LP previo.

Lamentablemente el grupo no consiguió compactarse y finalmente en julio de 1967 terminó rompiéndose. “Someone like me” fue su último single en Dunwich.

En 1968 la banda, con Jim Sohns como único superviviente de la banda, retornó a grabar y a girar, ahora con el patronazgo de Jerry Kasenetz y Jeff Katz, los padres del bubblegum estadounidense, que llevaron a los nuevos Shadows of Knight a panoramas de igual o mayor intensidad y “agarajeamiento”… Quien afirme que esta etapa es puramente pop bubblegum es que no ha escuchado el disco. Ni por asomo.

Al lado del vocalista Sohns se encontraban el guitarra líder Woody Woodrof, el guitarrista rítmico Dan Baughman, el bajista John Fisher y el batería Kenny Turkin, quienes editaron en Super K el LP “Shadows of Knight” (1969), gran LP psicodélico muy infravalorado (seguramente sea el mejor de los tres discos ya que el peso compositivo recae esencialmente en el grupo y los temas resultan espléndidos) que contenía excelentes temas como “Alone”, fenomenal blues-rock con trompeta a lo “Penny Lane”, o “Follow”, canción escrita por Joey Levine, el miembro de los Ohio Express y 1910 Fruitgum Company que ejerció de productor del álbum junto a Artie Resnick.

Sohns escribió junto a varios de sus compañeros temas como “I am what I am”, pieza garajera con gran poderío en la sección rítmica, “Uncle Wiggley’s Airship” tema de rock psicodélico al igual que “I’ll set you free”, la abrasiva y anteriormente citada “I wanna make you mine”. También suena el clásico “Shake”, compuesto por Levine y Kris Resnick, con glorioso ritmo y riff guitarrero, y una versión de Buffalo Springfield, “Bluebird”.

Como bonus tracks la reedición en CD nos regala valiosos singles (caras a y b) como el instrumental lisérgico “From way out to way under”, “My fire department needs a fireman” o la gloriosa “Run Run Billy Porter”.

Después de este disco el grupo dejó de existir.


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