• Por AlohaCriticón

Grupo psicodélico procedente de la ciudad de Los Angeles. Formado en 1968, estaba compuesto por la joven cantante de diecisiete años Nancy “Nansi” Nevins, el bajista Fred Herrera, el teclista Alex Del Zoppo, el flautista Albert Moore, el cello August Burns, el batería Alan Malarowitz (también participó en su primer disco Rick Fataar) y el percusionista Elpidio “Pete” Cobian.

Su sonoridad estaba muy cercana a la ofrecida por bandas como Jefferson Airplane (la voz de Nansi es muy similar a la de Grace Slick), Quicksilver Messenger Service o It’s a Beautiful Day, engrandeciendo en ciertos momentos su californiano rock lisérgico y folk-pop melódico de bellas armonías vocales con rasgos jazzísticos y clásicos.

Tras actuar por la ciudad angelina fueron descubiertos por Harvey Gerst, quien se convirtió en su representante, consiguiéndoles un contrato con Reprise, en donde publicaron su Lp debut.

“Sweetwater” (1968), disco producido por Dave Hassinger (ingeniero de los Rolling Stones, Seeds, Jefferson Airplane, Crosby, Stills & Nash o Sam Cooke y productor de Grateful Dead o Electric Prunes), contiene algunos de los temas más conocidos de la banda, como “What’s wrong” (primer single), “My Crystal Spider”, “In a rainbow”, “For Pete’s Sake”, “Here we go again” o la tradicional “Motherless child”, recayendo el mayor peso compositivo en el teclista Del Zoppo. La mayor parte de las guitarras que suenan están tocadas por R. G. Carlyle.

Su mayor éxito a nivel popular lo consiguieron en Woodstock, inaugurando con su actuación el mítico festival.

También aparecieron en diversos conciertos junto a importantes bandas y solistas de la época, como The Who, Crosby, Stills & Nash, The Doors, Frank Zappa, Jimi Hendrix Experience o Grateful Dead.

La desgracia se cebó en el seno de la banda cuando su vocalista Nansi sufrió un accidente de coche con un conductor borracho que le dejó en coma, afectándole también de forma grave a sus cuerdas vocales.

Con la baja física de su cantante principal, Sweetwater grabó su segundo Lp, “Just For You” (1970), trabajo de menor enjundia que su debut en el que aún sonaba la voz de Nansi.

Producido por Chris Huston (ingeniero de bandas como War, H. P. Lovecraft o Charity), presentaba los singles “Just for you” (cara b “Look out”) y “Day Song” (cara b “Without me”), ambos escritos por la propia Nevins.

“Melon” (1971) fue un irregular album producido por el bajista Fred Herrera (quien había sido el responsable de los arreglos de los discos anteriores) que contenía el sencillo “Join the band”.

Supuso el fin de la carrera de Sweetwater hasta su reunión en 1995 para volver a actuar en la segunda edición de Woodstock.

Previamente Nansi había publicado un disco en solitario en 1975 titulado “Nancy Nevins” (1975) que no lograría demasiada repercusión.

Discos Comentados

Sweetwater (1968)


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