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Una de las bandas mod más prominentes de la escena musical 60’s en el Reino Unido. Tras acompañar a la cantante Sandra Barry y grabar en 1964 con Kenny Lynch el single “It ain’t fair” en el sello Pye, el cantante Reggie King, el guitarra rítmico Alan “Bam” King, el bajista Mike Evans y el batería Roger Powell terminarían haciéndose llamar The Action, época en la cual se incorporó el guitarra líder Pete Watson.

Surgidos en 1963 en Kentish Town, los Action eran fervientes admiradores del soul y R&B americano, tendencia sonoras acogidas con entusiasmo por el movimiento mod londinense 60’s, definido de manera fenomenal por Richard Barnes en su libro “Mods!”.

Tras el período The Boys, el grupo, ya denominado The Action y con la representación de Rikki Farr, conseguiría situarse en 1965 bajo la protección de George Martin, el ilustre productor de los Beatles con quien grabarían en su compañía Air-London, siendo los discos publicados por Parlophone Records.

Su repertorio estaba compuesto de exquisitas joyas pop-soul, generalmente versiones de sus ídolos negros que ejecutaban con brillantez y energía en los clubes de la capital británica, entre ellos el Speakeasy (en donde conocieron a John Lennon y Paul McCartney) o el Marquee, en donde actuaron junto a los Who. En estudio acometían sus influencias con arreglos originales que los alejaban de meros duplicados.

El primer single del grupo sería un cover de “Land of a thousand dances”, popularizado por Wilson Pickett. La cara b era la estupenda versión del “In my lonely room” de Martha Reeves & The Vandellas, escrita por los magnánimos hermanos Brian y Eddie Holland y el no menos ilustre Lamont Dozier, autores de incontables hits atemporales para la Motown.

En 1966, los Action publicaron “I’ll keep on holding on”, gloriosa revisitación del tema de las Marvelettes con la vibrante cara b “Hey Sha-Lo-Ney”, tema de elevado énfasis rítmico con un contagioso estribillo que había sido escrito por Mickey Lee Lane. Su último sencillo del año 66 sería “Baby you’ve got it”, cover de los Radiants que estaba acompañado por el “Since I lost my baby” de los Temptations. En este tema ya aparecía como nuevo miembro del grupo Martin Stone (ex Savoy Brown), quien había sustituido como guitarra líder a Pete Watson.

En la última etapa de su carrera, con la incorporación del teclista Ian Whitman, sus raíces soul se ensancharon hacia sonoridades psicodélicas y retazos folk-rock estilo Byrds. Sus dos últimos singles, publicados en 1967, serían las excelentes la composición propia “Never ever” y “Shadows and reflections”, grabada en presencia del mismísimo Paul McCartney, quien alabó el tema, uno de los mejores de su carrera, al propio grupo en el estudio.

Estos sencillos no tuvieron fortuna y el grupo terminó separándose cuando George Martin decidió no proseguir produciendo a la banda. En esos años se había barajado la posibilidad de publicar un Lp, pero finalmente éste jamás vería la luz hasta 1981, cuando se publicó el esencial recopilatorio “Ultimate Action”.

Tras la ruptura del grupo, la banda, menos Reg King, formarían Azoth y posteriormente Mighty Baby, grupos con reminiscencias de los sonidos californianos del momento. Por su parte, Reg, uno de los mejores vocalistas del período, publicaría un Lp homónimo en 1971, en el cual colaboraban sus antiguos compañeros.

En 1972, Alan “Bam” King formaría junto a Paul Carrack el grupo pub-rock Ace, para con posterioridad tocar en la banda Juice on The Loose.

Décadas después se volvieron a reunir para solaz de sus seguidores, entre ellos Paul Weller y Phil Collins, quien declaró que The Action era su banda favorita de todos los tiempos y la que más le había impresionado en su adolescencia. Según sus propias palabras, el grupo eran sus héroes, en especial el batería Roger Powell, a quien el joven Collins imitaba en su técnica y en su vestimenta. Phil pudo lograr su sueño de tocar junto a la banda durante unas actuaciones en el 100 Club.

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The Ultimate Action (Recopilatorio)


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