• Por AlohaCriticón

the allman brothers band discografia discography albums biografia fotos pictures images biographyLegendaria formación estadounidense de los años 70, epítome del rock sureño por su apasionante mezcla de estilos anclados en las raíces de la música americana.

Rock, blues, soul y country predominantemente, sin dejar de lado otros sonidos como el jazz, el gospel o la música clásica, son la base de esta esencial banda, cuya mayor característica son sus vibrantes y nada autocomplacientes jams en directo.

Tras comenzar en la industria con la formación de grupos como The Kings, Allman Joys y The Hour Glass, en donde evolucionaron desde los típicos sonidos británicos de los 60 hasta su acérrima pasión por el blues y el soul, los hermanos Allman formaron en el año 1968 en Macon, estado de Georgia, The Allman Brothers Band. Anteriormente, asentados en Florida y con el nombre de Hour Glass, editaron dos discos de sonidos pop y soul para Liberty Records, pero ante la falta de éxito el sello no les permitió grabar el tercer álbum que tenían acordado en su contrato. Tras este pequeño fracaso, Duane Allman inició su carrera como músico de sesión para los estudios Fame, alcanzando una tremenda notoriedad gracias a su gran trabajo en las seis cuerdas. Su guitarra se puede escuchar en temas de Wilson Pickett (la estupenda versión de “Hey Jude”), King Curtis, Percy Sledge o Aretha Franklin. Otra gente que se benefició de su talento hasta su fallecimiento fueron Laura Nyro o Eric Clapton y Derek & The Dominos (en la archiconocida pieza “Layla”).

El principal impulsor del proyecto de los Allman Brothers fue el propio Duane, excepcional e inventivo guitarrista (especialmente en la slide) que había nacido el 20 de noviembre de 1946 en Nashville, Tennessee. Junto a él estaba su hermano menor Gregg (nacido el 8 de diciembre de 1947 en Nashville, Tennessee), quien se ocupaba del órgano y de la principal parte vocal. Forrest Richard Betts, apodado Dickey (nacido el 12 de diciembre de 1943 en West Palm Beach, Florida), tocaba la segunda guitarra, Berry Oakley (nacido el 4 de abril de 1948 en Chicago, Illinois) era el bajista, y la pareja Butch Trucks y Jaimoe Jai Johanny se encargaban de sus respectivas baterías. Dickey Betts y Berry Oakley procedían del grupo Second Coming, Butch Trucks de Thirty First Of February, y Jaimoe era un amigo de Duane que había trabajado como músico de sesión en Fame.

Su primer disco fue el homónimo “The Allman Brothers Band” (1969), publicado en el sello de Phil Walden (manager de Otis Redding) Capricorn Records y producido por Adrian Barber. El resultado fue un gran trabajo debut repleto de blues y rock distinguido por la interactuación guitarrera establecidad entre Duane y Dickey, y la buena capacidad en la escritura de Gregg Allman, también un magnífico vocalista y teclista.

duane allman fotos picturesSi “The Allman Brothers Band” había sido un espléndido comienzo, el sexteto grabó una continuación aún mejor, “Idlewild South” (1970), sensacional disco producido por Tom Dowd que contiene varias joyas en estudio de la banda, entre ellas “Midnight Rider” o “In Memory Of Elizabeth Reed”. Este fue el primer álbum de los Allman Brothers en el que Betts comenzó a destacar por su habilidad en la composición.

En el año 1971 publicaron su trabajo más popular y uno de sus cimas como grupo, el doble álbum en directo grabado en Nueva York “At The Fillmore East” (1971).

Sus excitantes conciertos, plagados de largas pero nada pesadas jams, pueden ser disfrutados en este recomendable disco de blues rock con trazos jazz y temas de la talla de “Statesboro Blues” o “Whipping Post”. Este trabajo consolidó a los Allman Brothers como una de las mejores formaciones de los Estados Unidos en su época y logró unos estupendos resultados comerciales.

Esta situación feliz duró poco para la banda, pues unas semanas después de la publicación de “At the Filmore East”, Duane Allman falleció a causa de un accidente de moto el 29 de octubre de 1971. Tenía solo 24 años.

A pesar de esta terrible pérdida, los Allman Brothers prosiguieron su senda triunfal con “Eat a Peach” (1972), otro magistral doble álbum con partes en estudio y en directo en el que se puede escuchar todavía la llorada guitarra de Duane. El disco fue un gran éxito en ventas, alcanzando el puesto número 5 en listas de LPs.

La tragedia en el seno del grupo se acrecentó cuando en medio de las grabaciones de su nuevo álbum, “Brothers And Sisters” (1973), falleció Berry Oakley en 1972, también con 24 años, a causa de un accidente similar al de su compañero.

Las ausencias de Oakley y de Duane en el grupo fueron sustituidas por el bajista Lamar Williams y por el teclista Chuck Leavell.

“Brothers And Sisters” supuso otro gran trabajo del conjunto sureño y se caracteriza por el ascenso al liderazgo del grupo del guitarrista, cantante y compositor Dickey Betts. Fue su álbum más vendido, alcanzando el puesto número 1 en las listas de LPs. Algunas de sus piezas se convirtieron en clásicos de primer orden, como el instrumental “Jessica” o “Ramblin’ Man” (número 2 en singles).

Esta borrachera de éxito comenzó a provocar disensiones internas, en especial entre Betts y Gregg, quienes iniciaron en esos años sus respectivas carreras en solitario.

Betts publicó el magnífico “Highway Call” (1974) y Gregg Alman presentó el también sobresaliente “Laid Back” (1973).

La boda entre Gregg y Cher supuso otro inconveniente para el buen futuro de la banda, pues el rubio teclista y vocalista adoptó un ritmo de vida muy de estrella, al gusto de la popular cantante.

El liderazgo de Betts era cada vez más claro, lo que alejaba también el interés de Gregg por la formación y su distanciamiento con los demás miembros, apartados de la vorágine estelar.

“Win, Lose or Draw” (1975), el nuevo trabajo en estudio de los Allman Brothers Band, fue un paso atrás en su carrera y una decepción para público y crítica.

La culminación de estas tensiones fue el juicio por drogas a Gregg Allman, en el que testificó en contra de un roadie del grupo, con la posterior condena para éste. Esta declaración supuso la ruptura del espíritu comunero que alentaba a la formación de Macon y la reacción de sus compañeros fue el abandono total de relaciones con su antiguo amigo y compañero de fatigas musicales. Corría el año 1976 y los Allman Brothers decidieron romper como grupo.

Dickey Betts retomó su carrera en solitario y los restantes miembros fundaron la banda Sea Level, debutando en 1977 con un buen álbum homónimo. Gregg formó la Gregg Allman Band e incluso llegó a publicar un fallido disco a dúo con Cher.

A pesar de que Betts dijo que nunca volvería a trabajar con Gregg, los dos líderes de la formación y los baterías Butch Trucks y Jaimoe se reunieron para grabar “Enlightened Rogues” (1979), un buen LP con Dan Toler incorporado como nuevo guitarrista. Posteriores esfuerzos como “Reach For The Sky” (1980) y “Brothers On The Road” (1981) supusieron una decepción artística y comercial, lo que les condujo de nuevo a la ruptura en 1982.

Leavell y Williams, que habían declinado la oferta de la reunión, prosiguieron diferentes caminos; el primero se unió como teclista a los Rolling Stones, apareciendo en sus conciertos y colaborando en los discos de la mítica banda londinense; y el bajista Lamar Williams falleció en 1983 a causa de un cáncer.

En 1989, los Allman Brothers volvieron a la carga con el muy estimable “Seven Turns” (1990), excelente disco que presentó al nuevo guitarrista Warren Haynes, al bajista Allen Woody y al teclista Johnny Neel. El año siguiente publicaron otra buena obra titulada “Shades Of Two Worlds” (1991) y con posterioridad varios directos que propagaban su espléndido hacer encima de los escenarios. Nuevas idas y venidas, con incorporaciones como el guitarrista Derek Trucks y el bajista Oteil Burbridge, continuaron la llama sonora (principalmente en directo) de esta institución americana llamada The Allman Brothers Band.

Dan Toler falleció el 25 de febrero del año 2013 tras sufrir una esclerosis lateral amiotrófica. Tenía 64 años.

Butch Trucks se suicidó disparándose el 24 de enero del año 2017. Tenía 69 años.

Gregg Allman murió en Richmond, Georgia, tras sufrir un cáncer de hígado, el 27 de mayo del año 2017. Tenía 69 años.

Discografía comentada en AlohaPopRock-AlohaCriticón

The Allman Brothers Band (1969)
Idlewild South (1970)
Eat a peach (1972)
Brothers And Sisters (1973)


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