• Por AlohaCriticón

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Grupo americano de garaje influenciado por el R&B británico (Rolling Stones, Yardbirds, Animals…) surgido a mediados de los años 60 en la localidad californiana de Los Altos. Estaba compuesto por el cantante Danny Phay, el guitarrista Mark Loomis, el bajista Rich Young, el batería Gary Andrijasevich y el teclista Jo Kemling.

Poco después de su formación, varios miembros de la banda se incorporaron a The Topsiders, otro grupo de la zona, permaneciendo en los Chocolate Watchband el guitarrista Loomis, y el batería Andrijasevich, a los que se añadieron el cantante David Aguilar, el bajista Bill Flores y el guitarrista Sean Tolby, que había pertenecido anteriormente a los citados Topsiders.

Sus enérgicas actuaciones en directo eran bastante seguidas por el área de San Francisco. En una de ellas fueron descubiertos por Ed Cobb, quien se convirtió en su representante y productor.

The Chocolate Watchband – No Way Out (1967)Tras publicar en 1966 los sencillos “Sweet Young Thing”, un tema escrito por Cobb que pasó totalmente desapercibido, y “Blue Theme”, una canción de Davie Allan grabada con el seudónimo de The Hogs, lograron cierto renombre local, lo que provocó que un año después The Chocolate Watchband presentaran su primer LP titulado “No Way Out” (1967), producido por Cobb y arreglado por el también compositor Don Bennett.

Con ascendencias del primer sonido de los Rolling Stones y la psicodelia reinante en la época, el disco presentó soberbios temas como “Let’s Talk About Girls” (cantada por Bennett), “Dark Shide Of The Mushroom” o “Are You Gonna Be There”.

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El segundo disco grande del grupo fue “The Inner Mystique” (1968), otro notable álbum de influencia psicodélica en el que casi no participaron instrumentalmente los componentes reales de la banda, ocupando su puesto un buen puñado de músicos de sesión. Bastantes versiones transmitidas con fiereza garajera y temas originales principalmente escritos por el propio Cobb, son algunos de los pasajes sonoros de la segunda entrega de los Chocolate Watchband.

Para el tercer trabajo del grupo, titulado “One Step Beyond” (1969), la banda californiana volvió a compactarse con la excepción de David Aguilar, que rechazó la oferta de Cobb y fue reemplazado por Danny Phay, primer cantante original de la banda. El disco, compuesto casi enteramente por ellos, volvió a mostrar el poderío de Chocolate Watchband en su despliegue de garaje-punk.

Poco después de la publicación de este LP, The Chocolate Watchband se separaron.

Discografía comentada en AlohaPopRock-AlohaCriticón

No Way Out (1967)
The Inner Mystique (1968)
One Step Beyond (1969)



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