• Por AlohaCriticón

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En el efervescente período de la Invasión Británica, el Reino Unido no cesó de originar jóvenes formaciones surgidas a la estela del éxito de los Beatles que intentaban emular la música de los iconos clásicos del rock’n’roll y el R&B americano con un acusado sentido de la melodía, el ritmo y las armonías.

Uno de las bandas más importantes de ese momento fue The Dave Clark Five, un conjunto creado en la ciudad de Tottenham a finales de los años 50.

El líder del grupo era el enérgico batería y antiguo especialista de cine Dave Clark (nacido el 15 de diciembre de 1942 en Londres), quien también ocupaba el puesto de productor y representante de la banda. Comenzaron su trayectoria como grupo de acompañamiento de Stan Saxon. Junto a Clark y en su formación original se encontraban el bajista Chris Walls, el guitarra líder Mick Ryan y el guitarra rítmica Rick Huxley (nacido el 5 de agosto de 1942 en Kent).

Cuando se separaron de Saxon en 1962, el grupo sufrió diversos cambios. Se incorporó a la formación el cantante y teclista Mike Smith (nacido el 12 de diciembre de 1943 en Londres), el guitarrista Lenny Davidson (nacido el 30 de mayo de 1944 en Middlesex) y el saxofonista Dennis Payton (nacido el 8 de agosto de 1943 en Londres). Huxley se ocuparía a partir de ese momento de las cuatro cuerdas y Walls y Ryan abandonarían el grupo.

Su primer sencillo, publicado en el sello Picadilly, fue “I knew all the time”, continuado por el instrumental “Chaquita”, canción editada en Ember Records. Ambos temas pasarían sin pena ni gloria, al igual que su tercer single, “First Love”. Tras conseguir un importante seguimiento en varios clubes de Tottenham, el grupo fue fichado por Columbia, en donde conseguirían el éxito gracias a la versión de los Contours “Do you love me” (número 30) y sobre todo “Glad all over”, un vibrante tema escrito por la pareja Clark/Smith que llegaría al número 1 en Gran Bretaña.

A raíz de aquí, los Dave Clark Five lograrían una importante retahíla de hits en 1964, como “Bits and pieces” (número 2), en donde se apreciaba la fiereza vocal de Smith, “Can’t you see that she’s mine” (número 10), “Thinking of you baby” (número 26) y “Any way you want it” (número 25), todos ellos temas propios. El último sería versionado por Kiss y Ramones.

En el año 1965 siguieron conquistando los mercados británicos y estadounidenses con temas como la versión de Chuck Berry “Reelin’ and rockin’” (número 24), “Come home” (número 16) y “Catch us if you can” (número 5), título de una película protagonizada por la banda que dirigió John Boorman.

También lograron el número 1 en los Estados Unidos con “Over and over”, un viejo tema escrito por el bluesman Robert Byrd.

Su popularidad era inmensa, apareciendo regularmente en los programas de televisión más destacados, como el “Ed Sullivan Show”.

A pesar de que durante los siguientes años consiguieron éxitos como “Everybody knows” (número 2) o “The red balloon” (número 7), la popularidad de la banda decayó en comparación con su fulgurante comienzo, especialmente cuando en la era psicodélica ellos continuaban ejecutando beat y rock’n’roll, que enfatizaron a finales de década con singles como los medleys “Good old rock’n’roll” (número 7 en 1969) y “More good old rock’n’roll” (número 34 en 1970).

En los últimos años de su carrera sus singles eran casi todas versiones, hecho poco común en los mejores años de su carrera, versionando a los Youngbloods (“Everybody get together”), Jerry Keller (“Here comes summer”) o Neil Young (“Southern man”).

En la segunda mitad de 1970 los Dave Clark Five terminaron separándose iniciando Dave Clark una lucrativa etapa como hombre de negocios, entre ellos la posesión de los derechos del programa musical de televisión “Ready Steady Go”.

Mike Smith falleció el 28 de febrero del año 2008. Rick Huxley murió el 11 de febrero del año 2013.


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