• Por AlohaCriticón

Que nadie se deje engañar por la corta edad de estas Lolitas del rock. Lo que hacen es auténtico rock’n’roll, enérgico, pegadizo, vibrante, recomendable para todos los amantes de sonidos de bandas como AC/DC o Ramones, es decir dos de los combos rockeros más disfrutables de todos los tiempos, que hacían música sin mayores pretensiones que hacer partícipes de sus orgías rockeras a quienes escuchaban sus vinilos o disfrutaban con sus actuaciones en vivo, llevando actitudes y sonidos a la simplicidad, diversión y esencia del mejor rock’n’roll, con estadillos guitarreros, ritmos frenéticos, canciones-himno con estribillos que invitan a la comunión vocal con sus protagonistas.

La huella de estos grupos, junto con herencias de Shonen Knife, Bikini Kill, Runaways, L7, Rolling Stones, Cheap Trick, Thin Lizzy, Kiss o Guns N’ Roses, se encuentra en las Donnas, quienes pese a su condición femenina y su apariencia juvenil, cuentan con mayor testosterona y energía que muchos mindundis y pedantes de vana trascendencia y engreída afectación.

Las cuatro muchachas de la localidad californiana de Palo Alto, son la cantante Brett Anderson (nacida el 30 de mayo de 1979), la guitarrista Allison Robertson (nacida el 26 de agosto de 1979), la bajista Maya Ford (nacida el 8 de enero de 1979) y la batería Torry Castellano (nacida el 8 de enero de 1979). A los catorce años estas amigas de instituto comenzaron a practicar rock con el nombre de Ragady Anne, influenciadas tanto por los Ramones como por las riot grrls, gente como las Runaways o Bikini Kill.

Tras participar en un concurso de talentos y ensayar sin parar en el garaje de Torry, tocando temas de, entre otras bandas femeninas, L7 o de las japonesas Shonen Knife, el grupo poco a poco y a pesar de la burla de sus compañeros masculinos de su centro escalar, fue vislumbrando una posible carrera musical profesional, en especial cuando contactaron con Darrin Raffaelli, quien se convertiría en su manager.

En ese momento se habían cambiado el nombre. De Ragady Anne, nombre con el cual habían grabado un 7’’ pulgadas, “Radady Anne” (1994), en el sello Radio Trash, habían pasado a llamarse The Electrocutes, banda en la cual interpretaban canciones henchidas de rebeldía punk-pop adolescente. Como The Electrocutes el grupo grabó un Lp llamado “Steal yer lunch money”, que no apareció publicado en su momento y sí en 1999, cuando el grupo ya había alcanzando cierta celebridad.

Raffaelli, aprovechando la pasión de la banda por la música de los Ramones, decidió emular a los vecinos de Queens haciendo que sus chicas adoptasen nombres falsos, todos comenzados por Donna y seguidos por la inicial de su apellido. Así Anderson se convirtió en Donna A, Robertson en Donna R, Ford en Donna F y Castellano en Donna C.

Así, y ya con el nombre de Donnas, en los sellos de Raffaelli, Radio X y Super*teem!, aparecieron diversos 7’’, como “High School Yum Yum” (1995) y “Let’s go mano” (1997), preludio de su primer disco grande, “The Donnas” (1997), álbum que sería reeditado un año después en Lookout. Era un disco ramoniano con divertidos e iterativos temas punk-pop de poco más de un minuto como “Hey, I’m gonna be your girl”, “Get rid of that girl” o “Teenage runaway”. Como versiones incluían un tema de los Beach Boys, “Drive in”, y el clásico que Phil Spector produjo y escribió para las Crystals, “Da Doo Ron Ron”.

En 1998 las Donnas también versionaron a The Sweet con “Wig Wam Bam”.

Su segundo Lp fue “American Teenage Rock’n’Roll Machine” (1998), disco concomitante en su primeriza instrumentalidad con trazas de Ramones y Runaways y un sentido resuelto, enérgico y festivo del rock’n’roll. Entre sus temas-himno-adolescente destacan cortes como “Rock & Roll Machine”, “You make me hot”, “Wanna get some stuff” o “Speed Demon”.

La sombra de Raffaelli, que en esta etapa del grupo solía participar en la composición con bastante prominencia, pasó a la historia en la época de “Get Skintight” (1999), un disco producido por los hermanos Jeff y Steve McDonald, líderes de Redd Kross. En este disco se aprecia, además de sus pautas punk-pop, una tendencia hacia sonidos más hard rock. Además de sus temas, como los estupendos tres que abren el álbum, “Skintight”, “Hyperactive” o “You don’t wanna call it”, las Donnas hacen una versión de Mötley Crue, “Too fast for love”.

Una canción de las Donnas en este disco, “I didn’t like you anyway”, sería versionada posteriormente por Juliana Hatfield.

El mismo año también versionaron a KISS con “Strutter”, tema que incluyeron en la banda sonora de la comedia “Cero en conducta”.

Por esta época el grupo comienza a convertirse en un pequeño fenómeno independiente y objeto de culto para acérrimos seguidores conocidos como Donnaholics.

Lo vislumbrado en “Get Skintight”, moviéndose del punk-pop, que ciertamente no abandonan en su esencia, hasta postulados mucho más hard rock se aprecia también en las versiones que eligen, así hacen un cover del “Living after midnight” de Judas Priest, del “School’s Out” de la Alice Cooper Band, del “Keep on loving you” de REO Speedwagon o retoman a KISS en “Speedin’ back to my baby”, aunque en esta nueva etapa a lo que más suenan es a AC/DC, con su guitarrista Allison Robertson convirtiéndose en una digna émula del mítico Angus Young.

Este hecho es apreciable en “Turn 21” (2001), Lp lleno de brío y ardor instrumental con canciones tan apreciables como las ramonianas “Little Boy” o “Drivin’ thru my heart” o las acedecianas “40 boys in 40 nights” o “Are you gonna move it for me”.

La repercusión de las Donnas llegarían a los grandes sellos discográficos y con “Spend the night” (2002) graban en Atlantic, lo que supone una mayor promoción que se ve recompensada por apreciables ventas. El disco, es un notable, frenético y palpitante muestrario de sus habilidades rockeras y melódicas, con cortes como “Take it off”, “Who invited you”, “It’s on the rock” o “Please don’t tease”.

“Gold metal” (2004) prosigue una senda que les lleva del punk-rock hacia el hard rock 70, en temas como “I don’t want to know” o “Don’t break me down”.

“Bitchin” (2007) es su último álbum.

Discos Comentados en AlohaPopRock-AlohaCriticón

Turn 21 (2001)
Gold Metal (2004)
Bitchin’ (2007)


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