• Por AlohaCriticón

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Fenomenal grupo californiano de power-pop creado a comienzos de los años 70.

Su sonido estaba influenciado por los grupos británicos de la década de los 60, principalmente los Beatles, Hollies o The Who y por las bandas pioneras del power-pop 70’s, en especial los esenciales Raspberries, sin desdeñar su herencia, desde su excelente tacto melódico, sus pegadizos estribillos, sus nervudos ritmos, su espontaneidad y falta de afectación, del bubblegum más retozón.

En 1973 dos amigos de instituto de Berkeley, el cantante y guitarrista rítmico Jon Rubin y el guitarra líder, teclista y vocalista Tommy “TV” Dunbar, decidieron emular a sus héroes musicales y constituir un grupo musical, al que llamaron The Rubinoos (nombre derivado del apellido de Jon).

Para completar la formación, Rubin y Dunbar contaron con el bajista Royse Adler y el batería Donn Spindt. Sus primeros temas eran versiones de bandas pop y bubblegum de los 60.

Dos años después de su creación consiguen llamar la atención del sello independiente Beserkley Records gracias al productor y manager Matthew King Kaufman, fundador de la compañía y representante de Earth Quake, banda de power-pop en donde tocaba la guitarra Robbie Dunbar, el hermano de Tommy.

Tras debutar con un tema llamado “Gorilla”, publicaron el exitoso single “I think we’re alone now”, estupenda revisitación del conocido tema de Tommy James, incluido en su primer Lp, “The Rubinoos” (1977), un gran album convertido ya en todo un clásico del power-pop.

Producido por Matthew King Kaufman y Gary Phillips (miembro de Earth Quake), el disco recibió excelentes críticas y fue recibido con mayor entusiasmo comercial fuera de su país.

El álbum, con la preeminencia compositiva de Dunbar, es toda una delicia y un muestrario de cómo escribir piezas melódicas con un pulcro trabajo en las voces, garra instrumental y un sentido lúdico del rock.

Además de la adaptación de Tommy James, el disco contiene piezas propias como “Leave my heart alone” o la rockera a lo Who “Rock’n’ roll is dead”, vibrante tema de pronunciado riff cantado por el propio Tommy Dunbar (Rubin era el vocalista líder).

De las diez canciones, dos eran versiones. La citada “I think we’re alone now” y una adaptación del grupo de doo wop The Cadillacs, “Peek-A-Boo”, tema cantado por el batería Donn Spindt.

Este primer Lp fue reeditado en CD con seis bonus tracks, todos incluidos en su segundo disco, “Back to the drawing board” (1979).

El álbum, producido de nuevo por Kauffman y Phillips, fue recibido con alborozo por la crítica, especialmente la británica.

El tema más importante y el más conocido de su discografía, el single “I wanna be your boyfriend”, se encontraba en este trabajo (también en la reedición de su debut).

Después de este disco y sin alcanzar el reconocimiento merecido, The Rubinoos dejaron de existir hasta que en 1983 y prácticamente actuando como un dúo compuesto por Rubin y Durban, una gran compañía, la Warner, intentó aprovechar su talento grabando junto a Todd Rundgren como productor.

El resultado fue un EP de cinco cortes titulado “Party of two” (1983), con canciones menos inspiradas que las encontradas en sus primeros Lps.

En 1984 escribieron la olvidable canción principal de la comedia estudiantil “La revolución de los novatos” y poco después los Rubinoos volvieron a separarse, formando Dunbar el grupo Vox Pop junto a Donn Spindt, John Seabury y Al Chan.

Cuando el power-pop retomó su buen pulso a comienzos de la década de los 90, la música de los Rubinoos, convertidos ya en mitos del estilo, fue revalorizada, publicándose asimismo dos discos con nuevo material, ambos aparecidos en 1994: “Garage Sale” (1994) y “Basement Tapes” (1994).

De manera sorprendente, en el año 1999 los Rubinoos regresaron a la industria musical con “Paleophonic” (1999), sensacional disco producido por Kevin Gilbert que recuperaba el buen hacer de la banda californiana compuesta ahora por Rubin, Dunbar, Spindt y Al Chan. Giras en vivo complementaron este feliz retorno.

En el año 2002 volvieron a las tiendas de discos con “Crimes against music” (2002), un álbum de versiones muy ecléctico, con adaptaciones de Del Shannon, The Beach Boys, The Flamin’ Groovies, Lou Christie, Yardbirds, Eurythmics, Todd Rundgren, Elvis Costello o The Sweet.

Discos Comentados

The Rubinoos (1977)


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