• Por AlohaCriticón

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En su gestación como banda a mediados de los años 60, The Small Faces fue uno de los grupos puntales del movimiento mod británico.

Con un atavío pulcro y elegante, y querencia en su música por los sonidos negros, en especial el R&B, a los que revisitaban con ímpetu y energía, la banda liderada por el frontman Steve Marriot y el bajista y vocalista Ronnie Lane se convirtió en una de las sensaciones máximas del Swingin’ London, progresando en su sonido hacia texturas más psicodélicas y experimentales.

Steve Marriott (nacido el 30 de enero de 1947 en Bow, Londres) comenzó desde muy joven en el mundo del show business, dando inicio a su carrera profesional como actor infantil, en donde llegó a representar el papel de Artful Dodger en la obra “Oliver”, un musical basado en el clásico de Charles Dickens “Oliver Twist” que estaba dirigido por Lionel Hart.

Además del arte interpretativo, del que se instruyó durante un tiempo en la Italia Conti Drama School de Islington y expandió en apariciones en shows radiofónicos y televisivos, la pasión primordial de Steve era la música, afición que cultivó desde su hogar.

Su padre Bill tocaba el piano en un pub y desde su niñez, junto a su madre Kay, había introducido a Steve en la melomanía. El primer instrumento que compró a su hijo fue un ukelele.

Para imitar a sus ídolos Marriott creó su primer grupo en 1959, Wheels, un terceto con el que comenzó a actuar por primera vez en vivo música rock.

Posteriormente pasó por bandas como Mississippi Five o The Coronation Kids antes de formar en 1962 el grupo The Moonlights, en el que versionaba a los Shadows y tocaba en directo piezas clásicas como el “Route 66” de Bobby Troupe o “Talkin’ bout you”, el tema de Ray Charles.

En 1963 los Moonlights se rebautizaron como The Frantics, tocando Steve en este período instrumentos como el piano, la armónica o la batería.

Cuando los Frantics terminaron llamándose Frantics One fue Dennis Thompson el que se ocupó principalmente de las baquetas.

En julio de ese mismo año Marriott grabó en la Decca un single en solitario, “Give her my regards”, tema escrito por Kenny Lynch muy influenciado por Buddy Holly, al igual que la cara b, “Imaginary Love”, canción compuesta por el propio Steve.

En 1964 los Frantics One se convirtieron en The Moments, banda en la que se integró Jimmy Winston (nacido el 20 de abril de 1945 en Stratford), quien ya había tocado en algunas ocasiones en la etapa de The Frantics. steve marriott small faces pictures fotos

Con The Moments, grupo que llegó a tener la representación de Pete Meaden, Steve hacía versiones en directo de los Beatles (como “I saw her standing there”) o de clásicos del soul y el R&B.

En una de sus actuaciones los Moments, que grabaron temas como “I cried”, “Money Money” o una versión de los Kinks, “You really got me”, coincidieron en el mismo local con una banda denominada The Outcast, grupo en el que estaban Ronnie Lane (nacido el 1 de abril de 1946 en Plaistow) y Kenney Jones (nacido el 16 de septiembre de 1948 en Stepney).

En 1965 Steve llegó a tocar la armónica para la Andrew Oldham Orchestra antes de intimar más con Ronnie Lane (nacido el 1 de abril de 1946 en Plaistow) cuando éste se volvió a encontrar en la tienda de música e instrumentos en la que Marriott estaba trabajando. Se llamaba J60 Music Bar.

Ambos compartían gustos musicales comunes lo que llevó a Lane a invitar a Marriott a formar parte de los Outcast, quienes se rebautizaron en breve como los Pioneers y posteriormente, y a indicación de la novia de Steve, Annie, en The Small Faces, debido a la corta estatura de sus componentes, entre ellos Winston, quien también se unió al proyecto.

Con este nombre, el cantante y guitarrista Steve Marriott, el bajista y vocalista Ronnie Lane, el batería Kenney Jones y el teclista Jimmy Winston, actuaron por primera vez en un pub de Sheffield, el Working’sman Club.

Don Arden les descubrió tras contemplar una de sus actuaciones, se ofreció como su representante y les consiguió un contrato con la Decca, grabando en el poderoso sello su single debut, “Watcha Gonna Do About It?”, tema compuesto por Iam Samwell y Brian Potter que llegó al puesto número 14 en el Reino Unido. Samwell, colaborador de éxito de Cliff Richard, también fue el productor del tema.

Este estupendo inicio artístico y comercial no fue prorrogado con “I’ve Got Mine”, un single escrito por la propia banda.

Tras la grabación Jimmy dejó el grupo para intentarlo con Jimmy Winston & His Reflections, grabando en la Decca como primer single una adaptación de “Sorry She’s mine”.

Winston fue sustituido por Ian McLagan (nacido el 12 de mayo de 1945 en Londres), ex componente de grupos como Boz and The Boz People o The Muleskinners.

Con Ian grabaron en 1966 su tercer single, “Sha-la-la-la-lee”, pegadiza canción escrita por Kenny Lynch y Mort Shuman que alcanzó el puesto 3 en Inglaterra.

Este éxito, junto a sus vibrantes interpretaciones en vivo convirtieron al grupo en uno de los conjuntos líder para los mods.

“Small Faces” (1966) fue su primer LP, un disco grande que, además de los singles citados, contenía canciones como “You better believe it” o “Sorry She’s Mine”, además de una versión del “Shake” de Sam Cooke.

1966 resultó ser un año fantástico para los Small Faces, a pesar de que en los Estados Unidos no lograron nunca demasiada resonancia, principalmente por la escasa promoción y la poca presencia en giras por el el país del Tío Sam.

“Hey Girl” (número 10), con la semi-instrumental “Almost Grown” como cara b, “All or nothing” (número 1), acompañada por la fenomenal “Understanding”, y “My mind’s eye” (número 4), canción publicada en una grabación que no satisfizo demasiado al grupo, hecho que conllevó un malestar profundo con el sello, y especialmente con Don Arden.

Estas discrepancias a nivel artístico y personal con Arden fueron provocando un descontento creciente por ambas partes que terminó la salida de la banda de la Decca tras el single “I can’t make it” (número 26), publicado en 1967.

En el mes de marzo se unieron al sello Immediate, propiedad de Andrew L. Oldham, a quien Marriott conocía desde la época en la que colaboró en el proyecto orquestal del afamado productor.

La música de los Small Faces en Immediate giró de manera notoria con un trabajo más sesudo en el estudio, escribiendo piezas más lisérgicas y de mayor barroquismo en los arreglos y la producción. No había duda de que estaban grabando en el sello de Oldham, quien siempre otorgaba bastante libertad creativa a sus artistas.

La avispada Decca, tras la marcha de los Small Faces de sus estudios de grabación, publicaron por su cuenta un último single, “Patterns”, enérgico tema que no encontró eco a nivel comercial, y el recopilatorio “From The Beginning” (1967).

Su debut en formato single en Immediate fue “Here Come The Nice” (número 12), estupendo tema pop psicodélico que fue versionado posteriormente, entre otros, por los Buzzcocks.

Esta canción apareció en su LP “Small Faces” (1967), publicado en febrero de 1968 con la variación en algunos temas en los Estados Unidos como “There are but four Small Faces” (1967), magistral álbum con gemas como “Itchycoo Park” (número 3), el tema más conocido del grupo en tierras estadounidenses, “Talk to you”, “I’m only dreaming”, “My way of givin” o “Green Circles”. En posteriores reediciones en CD las canciones de ambos discos aparecieron en una sola entrega.

“Tin Soldier” (número 3) fue el single posterior a “Itchycoo Park” y el último del año 67. Posteriormente editaron “Lazy Sunday” (número 2), single encontrado en su disco más recordado, “Ogdens nut gone flake” (1968), LP que alcanzó el puesto número 1 en Gran Bretaña.

A pesar de este buen momento a nivel artístico y comercial las cosas en el seno del grupo no iban del todo bien a nivel personal y en divergencias musicales.

Tras la grabación del single “The Universal” (número 16), con los ladridos del perro de Steve incluidos, el grupo sufrió la marcha de Marriott a principios del año 1969, quien formaría Humble Pie con Peter Frampton, el miembro de The Herd a quien Steve había conocido en una gira de los Small Faces con Joe Cocker y los Who.

Tras la marcha de Steve, Immediate publicó un último single con la presencia de Marriott en los Small Faces, el excelente “Afterglow” (número 36).

En 1969 también apareció el recopilatorio “Autum Stone”.

La llegada en el verano de 1969 de Rod Stewart y Ron Wood en el verano al grupo convertiría a los Small Faces en The Faces, banda de gran éxito durante los años 70. Ronnie Lane grabó también en solitario discos como “One For The Road” (1975).

A mediados de los años 70, en 1976, Marriott reformó, sin Ronnie Lane y con la presencia de Rick Wills (ex Little Women, Cochise o, entre otros, Frampton’s Camel), los Small Faces para grabar y girar en directo.

El primer LP en esta nueva etapa fue “Playmates” (1977), disco aparecido en Atlantic que fue continuado por “78 In The Shade” (1978). La falta de resonancia de estos trabajos supuso la ruptura definitiva de la banda.

Steve Marriott falleció en el año 1991 a causa de un incendio en su casa de Essex mientras que Ronnie Lane murió en 1997 tras padecer esclerosis múltiple. Ian McLagan falleció el 3 de diciembre del año 2014.

Discografía comentada en AlohaCriticón

Small Faces (1966)
From the beginning (1967)
There Are But Four Small Faces (1967)
Ogdens nut gone flake (1968)


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