• Por AlohaCriticón

lex-barker-foto-biografia-alohacriticonLEX BARKER
(1919-1973)

Medía 1’93.
El actor estadounidense Lex Barker (de nombre completo Alexander Crichlow Barker Jr.) nació el 8 de mayo del año 1919 en la población de Rye, estado de Nueva York.

Sus padres eran Marion Thornton Beals y Alexander Crichlow Barker.

Su familia era de alta posición social, con importantes personalidades políticas y aristocráticas entre sus ancestros.

Lex acudió a la Universidad de Princeton, en Nueva Jersey, pero abandonó los estudios.

Su deseo, contrario al de su familia, era ser actor.




Tras combatir en Italia en la Segunda Guerra Mundial, Lex debutó acreditado con la RKO en “Un Destino De Mujer” (1947), película dirigida por H. C. Potter y protagonizada por Loretta Young y Joseph Cotten.

lex-barker-cary-grant-myrna-loy-foto-peliculasRepitió con la RKO, y también como secundario, en la cinta negra “Encrucijada De Odios” (1947), film de Edward Dmytryk con tres “Robert” encabezando el reparto: Robert Mitchum, Robert Ryan y Robert Young.
Gloria Grahame era la estrella femenina del film.

Un año después acompañó a Cary Grant y Myrna Loy en la simpática comedia “Los Blandings Ya Tienen Casa” (1948), de nuevo con dirección de H. C. Potter.



Su gran oportunidad llegó cuando fue elegido por Sol Lesser y la RKO para suceder a Johnny Weissmuller e interpretar a Tarzán, el héroe selvático creado por Edgar Rice Burroughs, en “Tarzán y La Fuente Mágica” (1949), con Brenda Joyce como Jane.

Por esa época, Lex ya se había casado por primera vez.
En el año 1942 lo hizo con una joven de la alta sociedad neoyorquina, Constance Thurlow.
La pareja tuvo dos hijos.
Se divorciaron en 1950.

lex-barker-tarzan-peliculasDespués de “Tarzán y La Fuente Mágica”, Lex Barker volvió a convertirse en Tarzán en cuatro ocasiones más:

“Tarzán y La Esclava” (1950), con Vanessa Brown como Jane
“Tarzán En Peligro” (1951), con Virginia Huston ahora en el papel de Jane
“Tarzán, Furia Salvaje” (1952), con Dorothy Hart
“Tarzán y La Mujer-Diablo” (1953), con Joyce Mackenzie

Tras este último título dirigido por Kurt Neumann, Lex cedió el taparrabos a Gordon Scott.




Después de sus películas con Tarzán, Lex intervino principalmente en títulos del Oeste y cintas de aventuras de época.

En la cinta Warner “La Última Patrulla” (1953) coincidió con Randolph Scott.

Un año después, para Universal, Barker protagonizó el western “Ambición Maldita” (1954), con Mala Powers.

Patricia Medina fue su co-protagonista en “Duelo En El Mississippi” (1955), una producción de Sam Katzman.


Por esta época, Lex estaba casado con la rubia actriz Lana Turner (nacida en 1921), con quien se casó en el año 1953 y se divorció en 1957.

Antes, entre 1951 y 1952, había estado casado con otra bella actriz, la pelirroja Arlene Dahl (nacida en 1925).

lex-barker-westerns-oeste-peliculasSu cuarta esposa fue la suiza Irene Labhart (1937, 18 años menor), estudiante de Interpretación con quien contrajo matrimonio en el año 1959.
Tuvieron un hijo en 1960 al que llamaron Christopher.

El matrimonio se rompió en 1962, año en el que Irene falleció por una leucemia con solo 25 años de edad.

Otros títulos cinematográficos de Lex Barker en los años 50 son:

“Zafarrancho De Combate” (1956), film bélico con Jeff Chandler encabezando el reparto
“Tambores De Guerra” (1957), western con Lex en el papel de un indio apache
“El Capitán Fuego” (1958), film de aventuras franco-italiano
“La Venganza Del Corsario” (1959), adaptación de Emilio Salgari con Sylvia Lopez

A partir de finales de los años 50, Barker rodó principalmente en Europa, casi siempre en Italia o Alemania.



En el año 1960 se le pudo ver como pareja de Anita Ekberg en “La Dolce Vita” (1960) de Federico Fellini.

El mismo año, en Italia, fue “El Caballero De Los Cien Rostros” (1960) y se convirtió en Robin Hood en “Robin Hood y Los Piratas” (1960).

En Alemania acompañó a Gert Fröbe en “El Diabólico Dr. Mabuse” (1961).
Repitió con Mabuse en “Las Garras Invisibles Del Doctor Mabuse” (1962).

Establecido en Alemania, Lex comenzó otra larga serie de películas con el western “El Tesoro Del Lago De La Plata” (1962), su primera cinta como Old Shatterhand junto al indio apache Winnetou, interpretado por el francés Pierre Brice.

Estos personajes se basaban en novelas del Oeste escritas por el alemán Karl May.




Después de “El Tesoro Del Lago De La Plata” llegaron:

“Furia Apache” (1963)
“La Última Batalla De Los Apaches” (1964)
“La Carabina De Plata” (1964)
“La Senda De La Traición” (1965)
“El Día Más Largo De Kansas City” (1966)
“El Valle De Los Héroes” (1968)

Otro personaje creado por Karl May fue el de Kara Ben Nemsi, aventuras en Oriente que también interpretó en pantalla Lex Barker.

La primera película con el neoyorquino en este papel fue “En El Imperio Del Mal” (1964), con dirección de Robert Siodmak.

Más tarde se estrenaron:

“El Salvaje Kurdistán” (1965)
“El Ataque De Los Kurdos” (1965)

Más personajes creados en novelas por Karl May: Karl Sternau.
Lex Barker lo encarnó en:

“Cumbres De Violencia” (1965)
“Los Violentos De Río Bravo” (1965)

Además de sus producciones sobre novelas de May, Barker tuvo tiempo para rodar otros films de acción y aventura en esta primera mitad de la década de los 60, como “Tempestad En Ceilán” (1963) o “El Verdugo De Venecia” (1963).




En el año 1965 se casó en la ciudad suiza de Ginebra con Carmen “Tita” Cervera (nacida en 1943, 24 años menor), que había sido elegida Miss España en el año 1961.

lex-barker-aoom-biografia-alohacriticonEn la parte final de los años 60, Lex protagonizó:

“La Balada De Johnny Ringo” (1966), western con producción española que dirigió José Luis Madrid
“Siete Veces Mujer” (1967), film de episodios de Vittorio de Sica con Shirley MacLaine
“Mister Dinamita, Mañana Os Besará La Muerte” (1967), con Maria Perschy
“El Tormento De Las 13 Doncellas” (1967), film basado en un cuento de Edgar Allan Poe

Su última película fue “Aoom” (1970), película de fantasía experimental dirigida por Gonzalo Suárez.

En el año 1973 ya estaba separado de Tita Cervera y mantenía una relación con la joven actriz estadounidense Karen Kondazian (nacida en 1950, 31 años menor).

Sus últimos trabajos como actor se produjeron en episodios de teleseries:

“FBI”
“Galería Nocturna”, historias de terror en una producción de Rod Serling

Lex Barker murió a causa de un infarto en Nueva York el 11 de mayo del año 1973.
Tenía 54 años de edad.

Fue incinerado

Filmografía criticada en AlohaCriticón

Encrucijada De Odios (1947)
Los Blandings Ya Tienen Casa (1948)
La Venganza Del Corsario (1959)
El Caballero De Los Cien Rostros (1960)
La Dolce Vita (1960)
Aoom (1970)