• Por AlohaCriticón

woody-strodeWOODY STRODE
(1914-1994)

Medía 1’93.
Woodrow “Woody” Strode nació el 25 de julio de 1914 en Los Angeles, California (Estados Unidos). Su familia poseía ascendencia india cherokee, creek y pies negros. Sus padres procedían de Nueva Orleans.

Acudió al Jefferson High School de Los Angeles antes de ingresar en UCLA, en donde destacó en la práctica del atletismo y fútbol americano, llegando a jugar en Los Angeles Rams. También fue luchador profesional y se instruyó en artes marciales.

A comienzos de los años 50 logró un papel en la teleserie “Ramar Of The Jungle”.

Uno de sus primeros trabajos en Hollywood se produjo sin acreditar en “La Diligencia” (1939) de John Ford, con quien Woody entabló amistad y con quien volvió a coincidir en otros films contando con mayor protagonismo, el más destacado “Sargento Negro” (1960), película antirracista que co-protagonizó, como su abogado defensor, Jeffrey Hunter. Strode interpretó en este film al sargento Rutledge. Con Ford el actor californiano también trabajó en “Dos Cabalgan Juntos” (1961), “El Hombre Que Mató A Liberty Valance” (1962) y “Siete Mujeres” (1966).

woody-strode-peliculasCon anterioridad había participado en la épica bíblica de Cecil B. DeMille “Los 10 Mandamientos” (1956), y fue dirigido por Lewis Milestone en “La Cima De Los Héroes” (1959), film ambientado en la Guerra de Corea con protagonismo de Gregory Peck.

Una de sus películas más famosas es “Espartaco” (1960), película dirigida por Stanley Kubrick en la que luchaba como gladiador contra Kirk Douglas.

También intervino en varias películas de Tarzán, como “Tarzán Lucha Por Su Vida” (1958), con Gordon Scott, y “Tarzán En Peligro” (1963), con Jock Mahoney en el papel del hombre mono de Edgar Rice Burroughs.

En los años 60, su mejor etapa como actor, también intervino en el spaghetti western de Sergio Leone “Hasta Que Llegó Su Hora” (1968), en la estupenda película de Richard Brooks “Los Profesionales” (1966), film con Burt Lancaster y Claudia Cardinale, y en títulos como “Genghis Khan” (1965) o “Che!” (1969).

En los años 70 rodó con asiduidad en Europa, pudiendo ser visto en el spaghetti western de Enzo Barboni “La Puerta Del Infierno” (1970), el drama criminal “Nuestro Hombre En Milán” (1972), con Mario Adorf y Henry Silva, la película ambientada en la Antigua Roma “Escipión El Africano” (1972), con Marcello Mastroianni y Silvana Mangano, u otra cinta del Oeste llamada “Keoma” (1976), un film dirigido por Enzo G. Castellari.

woody-strode-sargento-negroEn los Estados Unidos, y en la década de los 70, formó parte de películas de bajo presupuesto como la cinta de terror “Tarántula” (1977) o la película de ciencia-ficción “El Planeta De Los Buitres” (1979).

En los años 80 redujo su producción, volvió a Italia, en donde rodó la cinta de terror bélico “Horror Safari” (1982), y fue llamado por Francis Ford Coppola para intervenir en “Cotton Club” (1984).

Una de sus últimas apariciones en la gran pantalla se produjo en “Rápida y Mortal” (1995), western de Sam Raimi con Sharon Stone, Russell Crowe y Gene Hackman.

Estuvo casado con la princesa hawaiana Luana Strode en un emparejamiento que sólo termino con el fallecimiento de su mujer. Más tarde se casó con Tina Tompson, a la que dejó viuda el 31 de diciembre de 1994 cuando Woody Strode falleció a causa de un cáncer de pulmón en Glendora, Los Angeles. Tenía 80 años. Está enterrado en el cementerio de Riverside, California. Tuvo dos hijos con Luana.

Filmografía criticada en AlohaCriticón

Los 10 Mandamientos (1956)
Espartaco (1960)
Sargento Negro (1960)
Dos Cabalgan Juntos (1961)
El Hombre Que Mató A Liberty Valance (1962)
Genghis Khan (1965)
Los Profesionales (1966)
Hasta Que Llegó Su Hora (1968)
Cotton Club (1984)