• Por AlohaCriticón

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SIN NOVEDAD EN EL FRENTE (1930)

Dirección: Lewis Milestone.

Intérpretes: Lew Ayres, Louis Wolheim, John Wray, Raymond Griffith.

En la Primera Guerra Mundial un grupo de jóvenes amigos, liderados por Paul Baumer (Lew Ayres) marchan a combatir con entusiasmo para intentar defender su país encontrándose en el campo de batalla con un horror insospechado que marcará para siempre sus vidas.

“Este relato no es una confesión ni tampoco una acusación y mucho menos una

aventura, ya que la muerte no es ninguna aventura, para quienes se enfrentan

a ella cara a cara. Sencillamente trata de hablar de una generación de

hombres a quienes a pesar de haber escapado de las bombas, la guerra

destruyó”.

Con estas breves líneas de apertura escritas en pantalla, comienza “Sin

novedad en el frente” su descenso a una espiral de muerte, destrucción,

inutilidad y sueños que se convierten en pesadillas, cortesía de una guerra

que fue calificada como “la guerra que acabará con todas las guerras”.

Basada en una novela de Erich María Remarque, que de hecho sirvió en la

Primera Guerra Mundial, entramos dentro de las vidas de unos adolescentes

alemanes, unos jóvenes estudiantes, que aleccionados por su anciano profesor

sobre el gran honor que supone el luchar por la Madre Patria, literalmente

ceden sus vidas, pero no sin ser antes testigos de los horrores de la

guerra. Su devoción y alegría por defender su país es tal que, egoístamente

sólo sueñan con el honor y el reconocimiento, dejando a un lado el

sufrimiento y preocupación de sus familiares.

Paul Baumer (Ayres) es uno de los alumnos que más hipnotizado queda

después del discurso del profesor y anima a sus compañeros indecisos de que

deben de cumplir el deber de luchar por el país que les vio nacer. Con

cierta candidez deducen y piensan que la guerra no durará mucho tiempo y que

ellos volverán a casa antes de que se enfríe la comida. Imaginan la guerra

como una aventura, adoptando actitudes engreídas, creyendo que ello serán

los únicos que no recibirán una bala, pero tarde o temprano se darán cuenta

de que han caído en un infierno terrenal, donde sólo se conocen dos cosas

sobre el campo de batalla.sobrevivir o morir. Las risas y sus pensamientos

gloriosos pronto serán borrados de su cara y cerebro respectivamente cuando

afrontan su primera fatalidad y aún entonces negarán esa realidad. La Muerte

no puede ser obviada.

Superando un duro entrenamiento, pero poco efectivo, son enviados como

carnaza al frente, son como niños temerosos vagando por el bosque

desconociendo lo que más adelante les espera. Pronto comprenderán que tratar

de vivir allí no es fácil y padecerán hambre, aprenderán que la comida viene

cuando quiere. Los veteranos se ríen de ellos, de su inocencia, de la

incomprensión que les produce el hecho de que sean voluntarios es esa

cruenta lucha. Uno de esos veteranos, Katcinsky, poco a poco se convierte en

un padre de ellos y bajo su ala los reclutas van cayendo, abandonando la

vida.

Lew Ayres era muy joven cuando protagonizó esta película, pero fue un

empujón a su carrera. Su actuación no se basa en una profundidad de diálogo,

sino de saber decir la frase adecuada en el momento oportuno y sus gestos

son más fuertes que sus palabras, su lenguaje corporal proyecta todo lo que

quiere reflejar en pantalla. Louis Wolheim (que poco después murió de

cáncer) da vida a Katcinski, esta magnífico en su interpretación. Es un

veterano curtido en mil batallas, con un gran carisma entre los jóvenes

reclutas muy patente.

El director Lewis Milestone es uno de los guionistas de “Sin novedad en el

frente”, y realiza una película elegante, una de las más grandes epopeyas

jamás hechas sobre las miserias de la guerra. Posteriormente, Milestone se

curtió como un buen director de dramas bélicos como en “Un paseo bajo el

Sol” o “La cima de los héroes”, aunque tal vez sea más conocido por dirigir

a Marlon Brando en “Rebelión a bordo”. La fotografía nos muestra la locura

de la batalla, con un montaje en escenas bélicas impecable, a veces

recordando a “Salvar al soldado Ryan”, con escenas impactantes del efecto de

las bombas o las magníficas tomas de Milestone, haciendo un barrido lateral

de la cámara simulando ser una ametralladora ,viendo caer a los soldados uno

a uno.

A pesar de sus escenas de acción, el mensaje antibélico de la película es

claro, como en las escenas que suceden en el permiso de Paul, cuando regresa

a su hogar, donde su madre está profundamente preocupada, de como su padre

se enorgullece de ver a su hijo de uniforme, de como los viejos de lugar le

rinden gloria y discuten sobre un mapa la mejor manera de ganar la guerra,

como si los soldados fueran meros peones y después de regresar a su antigua

escuela y ver como su antiguo profesor alecciona a nuevos alumnos,

relatándoles el esplendor y gloria que les espera, creando en Paul estupor y

rabia. Ve reflejado en esos jóvenes su antiguo espíritu y ahora es un hombre

que ha estado bajo las garras de la muerte y ha vivido para contar la

violencia que a toda guerra rodea. El único lugar donde puede ser

comprendido es donde están y han caído sus compañeros, un sitio terrible,

intentando encontrar un pedazo de belleza en una mariposa, resultando fatal

para su destino. Todos son fantasmas en un campo lleno de cruces.

Esta es una película por la que no pasa el tiempo, hace un acercamiento real

a la guerra y a todo su entorno. El relato tiene tal frescura como hace más

de 70 años. Las batallas son siempre libradas por la juventud, que no eran

conscientes de su inútil sacrificio, creyéndose invencibles e invulnerables.

Los que nunca tendrán que afrontar a la Muerte siempre les gritarán desde

atrás, alentándoles a avanzar, pero incapaces de ponerse en vanguardia. Esos

hombres, escondidos en sus cuarteles lejos de la batalla, seguirán mandando

jóvenes y más jóvenes a luchar y a morir por ellos.

“Sin novedad en el frente” se ha ganado por derecho propio el considerarse una de las

mejores películas antibélicas de la historia.Javier Leiva

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Lewis Milestone

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