• Por Antonio Méndez

salman-rushdie-shalimar-el-payasoMax Ophuls, el ex embajador de los Estados Unidos en la India, es asesinado ante su hija por su chófer, Shalimar.

Más allá de su celebridad por la fatwa del ayatolá Jomeini a causa de sus “Versos Satánicos”, el escritor angloindio Salman Rushdie es un narrador de mérito con querencia por la alegoría de carácter social, cultural y político de estilo exuberante y complejidad en tramas y subtramas en una resuelta narrativa que mezcla la mitología y la fantasía con descripciones realistas y evocativas.

En esta novela ubica su objetivo en el fanatismo y el extremismo conducente a actividades terroristas que, partiendo de un asesinato y un flashback con desarrollo principal en Cachemira, sin olvidar escenarios como California, Inglaterra o Francia, indaga en las causas y el germen del odio que puede traducirse en violencia, pero no deja de ser equívoco y tramposo que las motivaciones íntimas que maneja Rushdie como justificación condicionen tal fanatismo.

salman-rushdie-shalimar-the-clownAl margen de ello sus personajes y sus interacciones están bastante bien retratadas, en especial la conciliadora ligazón matrimonial entre la bailarina hindú Boonyi y el propio Shalimar, vínculo perturbado por la aparición de un tercer elemento con nombre (se supone que tributo) de cineasta que provocará a la larga el detonante terrorista del “payaso” protagonista, adjetivación de ambigua definición.

Aunque la historia en su esencia es un sencillo relato de venganza, convivencia, amor y odio, la novela muestra un talento apreciable para enriquecer tal esencia en un desarrollo que, a pesar de redundancias sobrantes que pueden hastíar en algunos pasajes y escasa profundidad en varios personajes importantes, parece acoger con fluido ritmo y expresión poética-filosófica múltiples géneros: desde la intriga criminal y política con apuntes históricos al apasionado romance, el realismo mágico o la comedia.

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