• Por AlohaCriticón

juan-valera-retrato-biografiaJUAN VALERA
(1824-1905)

Juan Valera y Alcalá Galiano nació el 18 de octubre de 1824 en Cabra, Córdoba (España). En su niñez residió entre su población natal y la de Doña Mencía. Sus padres, ambos de origen aristocrático, eran el oficial de la Marina, José Valera Viaña y la marquesa de la Paniega, Dolores Alcalá Galiano.

Valera estudió Lengua y Filosofía en el seminario de Málaga entre los años 1837 y 1840, y en el colegio Sacromonte de Granada en 1841, antes de iniciar estudios de Derecho en la Universidad de la ciudad granadina, época en la que comenzó a escribir en la revista “Alhambra”.

Se trasladó a Madrid para ampliar su instrucción legal y escribió poemas de carácter romántico, publicando el libro “Ensayos Poéticos” en el año 1844.

juan-valera-pepita-jimenezSe enamoró sin ser correspondido de la poeta Gertrudis Gómez de Avellaneda.

En el año 1847 viajó hasta Nápoles para trabajar sin sueldo en la embajada española junto al Duque de Rivas. En la ciudad italiana mantuvo relaciones con Lucía Palladi, Marquesa de Bedmar.

Atraído por la política y las ideas liberales, Juan Valera se presentó en el año 1850 como diputado por el Partido Liberal Moderado de Ramón María Narváez. Ese mismo año se trasladó a Lisboa para trabajar en la embajada junto a su tío Antonio Alcalá Galiano.

Tras un periodo en Río de Janeiro, ciudad brasileña a la que llegó en el año 1851 y en donde conoció a su futura esposa Dolores Delavat, regresó a España en 1853 para marcharse otra vez en funciones diplomáticas a Alemania y Rusia, en donde coincidió con el Duque de Osuna. Magdalena Borhan fue su amante en la ciudad de Moscú.

Con posterioridad ocupó puestos importantes dentro del entramado político, siendo diputado por Archidona, oficial de la Secretaría de Estado, Subsecretario y Ministro de la Instrucción Pública con Amadeo de Saboya.

Se casó en la ciudad de París con Dolores Delavat en 1861 y fundó las revistas satíricas “El Cócora” y “El Contemporáneo”. Con Dolores tuvo tres hijos: Carlos (nacido en 1869), Luis (1870) y Carmen (1872).

juanita-la-larga-juan-valera-librosTras la renuncia del rey Amadeo, Juan Valera abandonó sus funciones políticas y se retiró durante un tiempo a su casa de Doña Mencía, en Córdoba, lugar en donde comenzó a escribir su novela más famosa, “Pepita Jiménez” (1874), libro inspirado en su propia tía Dolores Valera y Viaña que narra la relación entre la joven viuda que titula la novela y el seminarista Luis de Vargas.

Con posterioridad, aparecieron otros títulos como “Las Ilusiones Del Doctor Faustino” (1874), “El Comendador Mendoza” (1877), “Pasarse De Listo” (1887), “Doña Luz” (1879), “Juanita La Larga” (1895), “Genio y Figura” (1897) o “Morsamor” (1899). Su estilo, realista, es cercano al de coetáneos como Benito Pérez Galdós, Clarín o Emilia Pardo Bazán.

También destacó en el cuento con relatos como “El Pájaro Verde”, “El Caballero Del Azor”, “Parsondes”, “El Espejo De Matsumayama”, “El Hechicero”, “El Duende-Beso”, “El Pescadorcito Urashima” o “La Buena Fama”.

Regresó a la política y a la Secretaría de Estado y ocupó el puesto de embajador en Lisboa, Bruselas, Viena y Washington, en donde vivió una tormentosa relación amorosa con la hija del Secretario de Estado de los Estados Unidos, Katherine Lee Bayard, quien terminó suicidándose.

En el último periodo de su existencia, aquejado por diversas enfermedades y ciego, disfrutó de la tertulia en su hogar de la Cuesta de Santo Domingo.

En el año 1904 es elegido miembro de la Academia de Ciencias Morales y Políticas.

Juan Valera falleció el 18 de abril de 1905 en la ciudad de Madrid. Tenía 80 años. Está enterrado en el cementerio Sacramental de San Justo, en Madrid.

Su estilo abandonó el romanticismo primerizo por una escritura preciosista y fluida con una sutil descripción de personajes y situaciones que le convierten en uno de los grandes novelistas de la literatura española del siglo XIX.

Sobre su persona se han escrito diversos libros, por ejemplo la biografía escrita por Carmen Bravo Villasante u otra biografía publicada por Enrique Rubio Cremades.

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Pepita Jiménez

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