• Por Antonio Méndez

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“It’s Smoke Time” fue el primer y único LP de The Smoke, banda británica creada en la ciudad inglesa de York que comenzó su carrera tocando R&B en un conjunto mod denominado The Shots.

El grupo estaba compuesto en el momento de esta grabación por el cantante Mick Rowley, el guitarra líder Mal Luker, el bajista Zeke Lund y el batería Geoff Gill.

Producidos por Monty Babson en Metronome Records, los Smoke no tuvieron fortuna comercial a pesar de la calidad de sus composiciones, la más sobresaliente “My Friend Jack”, un fenomenal rock lisérgico-garajero a lo Creation con guitarra afilada y trémula de Luker que logró un tremendo éxito en Alemania como single.
La labor de Mal Luker a lo largo de todo el disco es muy brillante.




De la fuerza de “My Friend Jack” pasamos a la ternura pop de “Waterfall”, balada estilo Herman’s Hermits con preciosistas arreglos.

Sección rítmica a lo The Who que contrasta con la tranquila voz de Rowley en “You Can’t Catch Me”, psico-soul con distorsión, efectos espaciales y feedback.

“High In A Room” es un medio tiempo lisérgico de nuevo con influencias soul.
Bajo a lo “Taxman” de los Beatles en “Wake Up Cherylina”, pop funk con contagioso estribillo.




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Uno de los momentos más interesantes del disco es “Don’t Lead Me On”, canción que muestra su ascendencia R&B.
Parecen los Question Mark & The Mysterians con el añadido de los trallazos guitarreros de Luker.
… si me quieres hazlo ahora, no me tientes, no me vaciles…

Tampoco está nada mal “We Can Take It”, enérgico power pop con guitarras byrdsianas y vitaminada sección rítmica.
Pop music-hall con toques latinos en “If The Weather’s Sunny”, elegante corte lento.

“I Wanna Make It With You” hace sonar rugosas guitarras rock garajeras con voz crooner. Potente sonido con influencias funk.
Algo parecido sucede en “It’s Getting Closer”, canción con un fenomenal bajo de Zeke Lund.




“It’s Just Your Way Of Lovin'” es un rítmico pop con la influencia negra del soul y R&B que tanto caracterizó a los grupos surgidos en ambientes mod en la Gran Bretaña de mediados de los años 60.

Termina el álbum con “I Would If I Could But I Can’t, medio tiempo R&B con risas y sonidos de pub.

Estimable disco de rock psicodélico y pop soul.
El éxito en Alemania del grupo llevó a varios de sus componentes a trabajar en el país germano, en donde algunos de ellos se vincularon en los años 70 con el célebre grupo disco Boney M.

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