• Por AlohaCriticón

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El grupo más importante surgido en Grecia en los años 60 fue este trío de pop psicodélico y rock progresivo, significado por incluir entre sus filas a dos de los principales personajes de la música helénica: el cantante, bajista y guitarrista Demis Roussos (nacido el 15 de junio de 1946 en Alejandría con el nombre real de Artemios Venturis-Roussos) y el compositor y teclista Vangelis Papathanassiou (nacido el 29 de marzo de 1943 en Volos), futuro ganador del Oscar de Hollywood por la banda sonora de “Carros de Fuego”.

El alma mater del grupo era Vangelis, un instrumentista muy dotado que había pertenecido con anterioridad al grupo de pop The Forminx. En 1967 dejó el proyecto de The Forminx y formó Aphrodite’s Child junto a Roussos, vocalista procedente del grupo We Five, el batería Lucas Sideras (nacido el 5 de diciembre de 1944 en Atenas) y el guitarrista Anargyros Koulouris.

aphrodites-child-fotosKoulouris tuvo que dejar la banda cuando fueron invitados por el sello Philips para grabar su primer sencillo en París, ya que no podía abandonar Grecia a causa de estar cumpliendo el servicio militar.

El single debut se convirtió en un éxito en toda Europa. Tomando como referencia el famoso Canon de Johann Pachelbel, grabaron “Rain And Tears”, una preciosa composición con una excepcional ejecución vocal de Demis Roussos que llegó al número 1 en muchos países del continente, a excepción del Reino Unido.

En 1968 publicaron su primer LP titulado “End Of The World” (1968), un estupendo disco pop psicodélico y barroco que además de incluir el sencillo “Rain And Tears”, contiene temas destacados como “Don’t Try To Catch A River” o el plañidero y soberbio single homónimo.

“It’s Five O’Clock” (1969) fue su segundo álbum, otro trabajo muy recomendable, dominado de nuevo por el talento compositivo de Vangelis, que creó maravillas como “Such a Funny Night” o la gloriosa “It’s Five O’Clock” (de nuevo con un Roussos inconmensurable en el apartado vocal). También incluyen el single “Let Me Love, Let Me Live”, escrito y cantado por el batería Sideras. “It’s Five O’Clock” conoció diversas versiones, una de ellas del italiano Franco Battiato.

aphrodites-child-grupoTras un lapsus de tres años y el regreso del guitarrista Anargyros Koulouris, publicaron su obra maestra, “666” (1972), un doble album conceptual de rock progresivo basado en el Apocalipsis de San Juan que contiene el single “Break”, un tema que obtuvo un notable éxito a pesar de que la banda por esos momentos ya estaba separada. Este trabajo, ahora pieza de culto, obtuvo en su época una publicidad adicional debido a la censura sufrida por la canción “Infinity”, que incluye sonidos orgásmicos de la actriz griega Irene Papas. Otros cortes de “666” son “Babylon”, “The Four Horsemen”, “The Beast” o “Seven Bowls”.

Después de Aphrodite’s Child, Vangelis se alejó de los escenarios y se dedicó a componer bandas sonoras con enorme notoriedad, entre ellas la de la citada película “Carros De Fuego” o la de “Blade Runner”. Demis Roussos también obtuvo éxito en solitario, muchas veces en colaboración con Vangelis, pero su estilo musical se alejó totalmente de lo exhibido en esta primera etapa de su carrera con esta banda de culto, los Aphrodite’s Child.

En el año 1975 se publicó el recopilatorio “Best Of Aphrodite’s Child”. Veinte años después aparecieron otros recopilatorios titulados “Greatest Hits” (1995) y “The Singles” (1995).
El interés sobre su música generó nuevas colecciones de sus canciones, entre ellas “The Complete Collection” (1996), “Babylon The Great: An Introduction To Aphrodite’s Child” (2002) o “The Singles” (2003).

También varios de sus temas sonaron en recopilatorios psicodélicos, como “Spirit Of Joy: Tales From The Polydor Underground 1967-1974” (2008), en donde se escucha su canción “Magic Mirror”. El mismo año Mojo utilizó “The Four Horsemen” en el recopilatorio “Heavy Mod” (2008).

Demis Roussos falleció en Atenas a causa de un cáncer el 25 de enero del año 2015 a la edad de 68 años. Está enterrado en el Primer Cementerio de Atenas.

En el año 2018 se incluyó su canción “Rain And Tears” en el recopilatorio de 4 CDs “Mai 68 Revolution”, editado por Universal.

Discografía comentada en AlohaCriticón

End Of The World (1968)
666 (1972)
The Best (Recopilatorio)