• Por AlohaCriticón

bonzo-dog-band-foto-biografiaBiografía

Esta banda británica sobresalió por la conjunción de la sátira con aspectos vodevilescos, el pop, el jazz o la psicodelia. Se creó en 1965 y estaba formada por el cantante y trompetista Viv Stanshall (nacido el 21 de marzo de 1943), el cantante, pianista y guitarrista Neil Innes (nacido el 9 de diciembre de 1944), el intérprete de banjo Vernon Nowell, el batería “Legs” Larry Smith, el vocalista y armonicista Bob Kerr, el percusionista Sam Spoons, y los saxofonista Rodney Slater y Roger Ruskin Spear.

En principio, influenciados por el dadaísmo, se hacían llamar The Bonzo Dog Dada Band, quedándose simplemente como The Bonzo Dog Band tras rebautizarse durante un tiempo como The Bonzo Dog Doo-Dah Band.

bonzo-dog-band-discografiaEn 1966 consiguieron llamar la atención del sello Parlophone, en donde editaron su primer single, “My Brother Makes The Noises From The Talkies”. Más tarde, el mismo año, apareció “My Alley Oop”. Ambas canciones pasaron sin pena ni gloria por las tiendas de discos. Al año siguiente grabaron en Liberty Records el sencillo “Equestrian Statue” y el LP “Gorilla” (1967), disco producido por Gerry Bron que incluye temas como “Jollity Farm”, “The Equestian Statue”, “The Intro And The Outro” o “Cool Britannia”.

La mala fortuna comercial del grupo, dominado en sus composiciones por el talento de Stanshall e Innes, y comparado en su mixtura entre comedia y rock con los Mothers of Invention de Frank Zappa, cambió cuando en 1968 y con la asistencia de Paul McCartney, (quien utilizó el curioso seudónimo de Apollo C. Vermouth) grabaron su cuarto single, “I’m The Urban Spaceman”, un tema que llegó al puesto número 5 en la lista de ventas británicas de singles.

En 1968 apareció su LP “The Doughnut In Granny’s Greenhouse” (1968), co-producido por Bron y Gus Gudgeon.

Su amistad con los Beatles llevó al grupo a aparecer en la película “Magical Mystery Tour”, en donde la Bonzo Dog Band interpretó la canción de “Gorilla” “Death Cab For Cutie”, un tema que sirvió para bautizar a un grupo pop décadas después.

bonzo-dog-band-discos-granny“Tadpoles” (1969), con el sencillo “Mr. Apollo”, y “Keynsham” (1969), con “I Want To Be With You” y “You Done My Brain In”, fueron trabajos de menor repercusión antes de que la Bonzo Dog Band dejara de existir. Posteriormente se reunieron para grabar “Let’s Make Up And Be Friendly” (1972).

Neil Innes, en compañía de Rikki Fataar, John Halsey y Eric Idle, miembro de los Monty Python, creó The Rutles, banda paródica de los Beatles.

Vivian Stanshall falleció en Londres el 5 de marzo del año 1995 a los 51 años de edad tras ser víctima de un incendio en su casa cuando dormía.

En el año 2007 el grupo publicó un nuevo álbum en estudio que titularon “Pour L’Amour Des Chiens” (2007), producido por Neil Innes y Mickey Simmonds.
En el 2016 apareció el directo “I Should Koko!” (2016), un álbum que recoge una actuación del 2015 y que celebró su 50 aniversario como banda. El mismo año su canción “The Equestian Statue” fue incluida en “Psychedelia – A 50 Year Trip” (2016), doble CD editado por Rhino que se abre con el “Alone Again Or” de Love.
En el año 2018 sonó “I’m The Urban Spaceman” en “Mei’68 Revolution” (2018), caja de 4 CDs editada por Universal con 80 canciones, entre ellas “Born To Be Wild” de Steppenwolf o “Hurdy Gurdy Man” de Donovan.

Discografía comentada en AlohaCriticón

Gorilla (1967)
The Doughnut In Granny’s Greenhouse (1968)