• Por AlohaCriticón

chris-farlowe-fotosChris Farlowe (de nombre real John Henry Deighton) nació en Londres el 13 de octubre de 1940. Fue uno de los cantantes con mayor poderío vocal dentro del R&B, soul y pop de la Gran Bretaña de mediados de la década de los 60.

En sus inicios, a finales de los años 50, comenzó formando parte de varios grupos de skiffle, entre ellos The John Skiffle Group. Con el cambio de decenio se puso al frente de los Thunderbirds, con quienes interpretó R&B en diversos clubes de la capital británica, girando también por otros países del continente europeo, como Alemania, lugar bastante propicio para el fogueo de los primeros conjuntos de rock del Reino Unido.

En el grupo tocaba la guitarra Albert Lee, el bajo Ricky Chapman, la batería Johnny Wise y el teclado Dave Greenslade. Más tarde pasaron por la banda gente como el teclista Pete Solley o el batería Carl Palmer, quien alcanzó la fama en los años 70 con el trío Emerson, Lake & Palmer.

chris-farlowe-immediateEn 1962, Farlowe logró grabar con la Decca el single “Air Travel” pero cuando éste tema, con la cara b “Why Did You Break My Heart?”, no logró las ventas estimables por el conocido sello discográfico, Chris y los Farlowe no volvieron a pasarse por la compañía hasta que en 1965 el sello publicase un EP a la banda.

Al año siguiente consiguieron firmar con Columbia, en donde, también con escasa relevancia popular, editarían los singles “I Remember”, seguido en 1964 por “Girl Trouble”, “Just a Dream” y “Hey Hey Hey”. El último single con Columbia fue “Buzz With The Fuzz”, aparecido en 1965.

También en 1965 el grupo llamó la atención de Mick Jagger, quien recomendó el grupo a Andrew L. Oldham para que grabaran en su sello Immediate, en donde debutaron con una canción escrita por Lee Hazlewood y Naomi Ford, “The Fool”.

El gran éxito de Chris Farlow llegó en 1966 y con la adaptación de varios temas escritos por Mick Jagger y Keith Richards, el primero “Think” (número 37 en el Reino Unido), el segundo “Out Of Time” (número 1), con brillantes arreglos de Arthur Greenslade, y el tercero “Ride on baby” (número 31), los dos primeros aparecidos en el LP de los Rolling Stones “Aftermath”.

chris-farlowe-bio-fotoEl mismo año aparecieron tres Lps de Chris Farlowe y los Thunderbirds. En Columbia “Chris Farlowe And The Thunderbirds” (1966) y en Immediate “14 Things To Think About” (1966) y “The Art Of Chris Farlowe” (1966). Chris grabó también, con el seudónimo de Joe Cook, un EP en Island Records, que llevaba el título de “Stormy Monday” (1966).

Farlowe se vio incapaz de conseguir un nuevo éxito de la magnitud de “Out Of Time” y su carrera al frente de los Thunderbirds cayó en picado a pesar de que en 1967 logró varios hits menores con los singles “My Way Of Giving” (número 48), tema escrito por los Small Faces Steve Marriott y Ronnie Lane, “Moanin’” (número 46) y “Handbags And Gladrags” (número 33), canción compuesta por Mike D’Abo, el ex A Band of Angels y miembro de Manfred Mann.

En 1967 también Farlowe grabó otro tema de Jagger/Richards, “Yesterday’s Papers”, integrado en el “Between The Buttons” de los Rolling Stones, pero el single no alcanzó los resultados comerciales de las demás versiones.

En 1968, tras publicar temas como “The Last Goodbye”, otro tema de Mike D’Abo, y una nueva pieza de los Stones, “Paint It Black”, Farlowe dejó de colaborar con Immediate, un sello que terminó en bancarrota no sin antes dejar alguna de las mejores grabaciones del período en el Reino Unido.

Tras varios fracasos posteriores, Chris Farlowe abandonó el proyecto de los Thunderbirds y se unió a The Hill, colaborando más tarde con Colosseum o Atomic Rooster.