• Por AlohaCriticón

janis-joplin-foto-biografiaBiografía

Janis Joplin fue una de las mejores cantantes de rock y blues de todos los tiempos.
De desgarradora voz, su agitada vida y prematura muerte le han llevado a ocupar un puesto de honor entre los grandes mártires de la música moderna.

Janis, hija de un ingeniero llamado Seth Joplin de una funcionaria de Universidad de nombre Dorothy Bonita East, nació el 19 de enero de 1943 en Port Arthur, una pequeña localidad en el estado de Texas (Estados Unidos) en la que nunca terminó de encajar.
Su forma de vestir y sus gustos musicales eran muy diferentes a sus compañeros y compañeras de edad, quienes le insultaban y vejaban a menudo. Ante estas ofensas, Janis se refugiaba mucho más en el mundo de la música buscando un lugar en donde expulsar sus penas derivadas del acoso escolar.

Amaba el rock, pero también el folk y el blues, estilos que practicaba en su solitaria existencia influenciada por las intérpretes de blues Odetta y Bessie Smith, y por uno de los grandes del soul, Otis Redding.
Cuando tenía 15 años comenzó a actuar en clubes.
Se unió a los Waller Creek Boys y se marchó a la soleada California.
En San Francisco conoció a una banda de psico-blues denominada Big Brother & The Holding Company con los que actuó en el famoso festival de Monterey en el año 1967 consiguiendo un extraordinario éxito con el tema “Ball And Chain”.

Con los Big Brother grabó dos LPs, “Big Brother & The Holding Company” (1967) y “Cheap Thrills” (1968), este último con portada de Robert Crumb resultó todo un éxito en ventas, éxito basado principalmente en la fuerza vocal y escénica de su líder femenina.
En el último disco sonaban versiones de “Summertime”, tema escrito por los hermanos Gershwin, y “Piece Of My Heart”, canción cantada antes por Erma Franklin (la hermana de Aretha).

janis-joplin-pearl-discosMientras tanto, la vida personal de Janis iba poco a poco sumergiéndose en una espiral continua de drogas, alcohol y sexo muy propia de la época y de la que Janis Joplin fue uno de sus máximos exponentes.
Disensiones internas en el grupo provocaron que a finales del año 1968 Janis Joplin saliese de la formación para probar fortuna en solitario.

Su primer trabajo fue “I Got Dem Ol’ Kozmic Blues Again Mama!” (1969), un álbum con temas como “Try (Just a Little Bit Harder)” o “Maybe” que fue producido por Gabriel Mekler muy bien recibido en el que colaboraba un nuevo grupo de acompañamiento llamado The Kozmic Blues Band (anteriormente llamados Janis & The Joplinaires) que incluía al guitarrista de Big Brother, Sam Andrew.
Aunque la calidad de la grabación era buena, su siguiente y póstumo disco titulado “Pearl” (1971), interpretado al lado del conjunto Full Tilt Boogie (con varios componentes de Kozmic) y producido por Paul A. Rothchild (productor de grupos como The Doors o Love) fue su gran obra en la que desarrollaba su gusto por el soul, el folk, el blues y el rock en temas clásicos como “Me and Bobby McGee” (compuesto por Kris Kristofferson), “Mercedes Benz” o “Move Over”.

La canción de Kristopherson alcanzó el top en las listas americanas en 1971 pero tristemente Janis Joplin ya no estaba viva para disfrutar del triunfo.
Había muerto de sobredosis de heroína en el 4 de octubre del año 1970 en un hotel de Hollywood. Tenía 27 años.
Fue incinerada.
No tuvo hijos.

En el año 2016 se incluyó su canción “Me And Bobby McGee” en “Seasons Of Change: Happening Hits Of The Hippy Era” (2016), triple CD editado por Sony.
El mismo año sonó “Piece Of My Heart” en “The 60s Summer Album” (2016), otro triple CD que publicó Sony en compañía de Crimson Records con canciones como “Mr. Tambourine Man” de los Byrds, “San Francisco” de Scott McKenzie o “Somebody To Love” de Jefferson Airplane.
En el 2018 se incluyó “Me And Bobby McGee” en “Chilled 60s” (2018), triple CD editado por Sony/Ministry Of Sound.
“Try (Just a Little Bit Harder)” suena en “The Woodstock Generation 1969” (2019), cuatro CDs editados por Universal.
También en el 2019, Sony publicó “Woodstock (Legends And More)” (2019), triple CD con las canciones de Janis Joplin, “Me And Bobby McGee” y “Piece Of My Heart”.

Discografía comentada en AlohaCriticón

Big Brother & The Holding Company – Big Brother & The Holding Company (1967)
Cheap Thrills (1968)
Pearl (1971)

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