• Por AlohaCriticón

spooky-tooth-banda-rockBiografía

A finales de los años 60 surgieron en el Reino Unido una sugestiva hornada de bandas blues-rock con trazos psicodélicos y progresivos. Entre ellas estaban los Spooky Tooth, grupo derivado de un proyecto llamado Art que estaba formado por el cantante Mike Harrison (nacido el 3 de septiembre de 1942), el teclista y vocalista Gary Wright (nacido el 26 de abril de 1943), el guitarrista Luther Grosvenor (ex Deep Feeling, nacido el 23 de diciembre de 1946), el bajista Greg Ridley (nacido el 23 de octubre de 1947) y el batería Mike Kellie (nacido el 24 de marzo de 1947).

Este quinteto debuto en disco grande en Island Record con “It’s All About” (1968), excelente LP de blues-rock y sonidos melódicos psicoprogresivos que no encontró demasiado eco en ventas.

En el álbum, producido por Jimmy Miller, sonaban, además de estupendos temas propios como “Love Really Changed Me”,“Sunshine Help Me”, “It’s All Around The Roundabout” o “Bubbles”, versiones de Bob Dylan (“Too Much Of Nothing”), de los Nashville Teens (con una versión del clásico “Tobacco Road”) o de Janis Ian (“Society’s Child”).

Miller volvió a producirles “Spooky Two” (1969), otro gran álbum que gracias a piezas como “Evil Woman”, “Better By You, Better Than Me” o “Waitin’ For The Wind” sí consiguió mayor resonancia en las tiendas de discos británicas.

Tras este disco, Greg Ridley abandonó el grupo para integrarse en Humble Pie, el proyecto creado por Steve Marriott y Peter Frampton. En ese momento ingresó en la banda el bajista Andy Leigh.

spooky-tooth-grupo-rock-biografiaEl fracaso comercial de su tercer álbum, “Ceremony” (1970), un disco producido por Pierre Henry que añadió sintetizadores a la banda, marcó una grave crisis en el grupo ya que muchos de sus componentes decidieron dejar el proyecto. Grosvenor se marchó a Stealers Wheel y el teclista Gary Wright, clave en el sonido del grupo, creó Wonderwheel.

“The Last Puff” (1970) presentó en el seno de la formación a varios componentes de la Grease Band, como Chris Stainton, Henry McCullough y Alan Spenner, pero el grupo no logró remontar el vuelo, hecho que provocó su ruptura. El disco, producido por Chris Blackwell, contiene versiones del “I’m The Walrus” de los Beatles o del “Down River” de David Ackles, además de incluir un tema escrito por Elton John y Bernie Taupin, “Son Of Your Father”, que al año siguiente apareció editado en el disco de John “Tumbleweed Connection”. También se incluyó una canción compuesta por Joe Cocker, “Something To Say”.

En 1973 los Spooky Tooth, con sonidos más hard rock, la vuelta de Gary Wright y las adiciones en diferentes encarnaciones de Mick Jones, Chris Stewart (ex Eire Apparent), Bryson Graham, Val Burke y Mike Patto, lo intentarían de nuevo, pero discos como “You Broke My Heart So I Busted Your Jaw” (1973), “Witness” (1973) y “The Mirror” (1974), no funcionaron demasiado bien a pesar de deparar algunos de los mejores momentos del grupo.

spooky-tooth-discografiaEn el año 1974 la banda se volvió a separar. Regresarían en la década de los 90, período en el que publicaron el álbum en estudio “Cross Purpose” (1999).

En el año 2009 se editó el recopilatorio “Lost In My Dreams: An Anthology 1968-1974”.

En el año 2015 se publicó el directo con material de archivo “Live In Oldenburg 1973”. El mismo año apareció otro recopilatorio de los Spooky Tooth llamado “The Island Years: An Anthology 1967-1974” (2015).

Greg Ridley murió en Alicante (España) el 19 de noviembre del año 2003 a los 56 años de edad tras padecer una neumonía. Henry McCullough falleció el 14 de junio del año 2016 a la edad de 72 años. Mike Kelley murió el 18 de enero del 2017 a los 69 años.

Discografía comentada en AlohaCriticón

Art – Supernatural Fairy Tales (1967)
It’s All About (1968)
Spooky Two (1969)
The Last Puff (1970)