• Por AlohaCriticón

the cryan shames biografiaBiografía

The Cryan’ Shames fue un grupo de pop norteamericano procedente de la localidad de Hinsdale, en el estado de Illinois.

Amantes de la música procedente de la Invasión Británica, en especial de los Beatles y de los sonidos de la Costa Oeste estadounidense, primordialmente del folk rock/jangle pop y las armonías vocales de los Byrds, The Cryan’ Shames, anteriormente conocidos como The Travelers, comenzaron su trayectoria musical a mediados de los años 60 cosechando un moderado éxito en Hinsdale gracias una versión de la canción escrita por George Harrison “If I Needed Someone”.



El grupo, en sus inicios, estaba compuesto por…

El cantante Tom “Toad” Doody
El guitarrista líder Jim Fairs
El guitarra rítmico Gerry “Stonehenge” Stone
El bajista y teclista Dave “Grape” Purple (nacido el 27 de febrero de 1945)
El batería Dennis Conroy
El percusionista Jim “Hook” Pilster (J.C. Hooke).

Tras recuperar con éxito el single “Sugar And Spice” (cara b “Ben Franklin’s Almanac”), un tema cantado en primera instancia por los Drifters que llevaron a la fama con posterioridad los británicos The Searchers, la banda pudo firmar por un sello importante como la Columbia y publicar su primer LP, llamado también “Sugar and Spice” (1966), estupendo disco con fenomenales melodías y armonías que tanto incluye versiones de temas ajenos como la citada “If I Needed Someone”, “Hey Joe”, “Sugar & Spice” o “We Gotta Get Out Of This Place” como ofrece espléndidas composiciones propias, escritas principalmente por el guitarrista Jim Fairs, que recogían influencias Beatles, Byrds o Beach Boys.


“Ben Franklin’s Almanac”, “July”, “I Wanna Meet You” o “We Could Be Happy” (estas dos últimas cara a y b de su segundo single) son algunas de las perlas pop escritas por Fairs.

El segundo álbum, titulado “A Scratch in the Sky” (1967), enfatizó más sus habilidades vocales y su acercamiento a sonidos californianos, similares a los ofertados por bandas como The Association.

the cryan shames banda rock psicodelia 60sLos miembros de la banda, por otro lado, habían sufrido también algunos cambios: el bajista Lenny Kerley sustituyó a Dave Purple y el guitarrista Isaac Guillory (nacido el 27 de febrero de 1947) reemplazó a Gerry Stone.

Los temas eran casi todos de su cosecha, escritos por la pareja Jim Fairs/Lenny Kerley, aunque recuperaban de nuevo otro tema de los Drifters como single, “Up On The Roof”.

Otros sencillos fueron la estupenda “Mr. Unreliable”, “It Could Be We Are In Love” o “Young Birds Fly”, una canción que no fue incluida en el LP original.



Después de este disco, que había vendido más que su debut, Fairs dejó el grupo, al igual que el batería Dennis Conroy.

El nuevo guitarra en incorporarse fue Dave Carter (excomponente de los Saturday’s Children) y Al Dawson fue el encargado de suplir a Conroy en las baquetas.

Con esta nueva encarnación, los Cryan Shames publicaron su tercer LP, “Synthesis” (1968), un disco inferior a los dos primeros pero nada desdeñable que contenía los sencillos “Greenberg, Glickstein, Charles, David Smith & Jones”y “First Train To California”.

Posteriormente, y antes de su disolución, editaron su último single titulado “Rainmaker”.


Tras una serie de idas y venidas, The Cryan’ Shames dejaron de existir con el cambio de decenio aunque en los años 80 Jim Fairs y Tom Doody retornaron con el proyecto para actuar en directo.

Tras los Cryan’ Shames, Jim Fairs pasó brevemente por Pearls Before Swine.

Denny Conroy y Lenny Kerrley crearon Possum River y solo editaron un disco en estudio, el homónimo “Possum River” (1971).

Gerry Stone creó el dúo Taylor And Stone junto a Jim Taylor para grabar el LP “A Million Lights Beers Away” (1979).

Isaac Guillory formó parte del grupo jazz rock Pacific Eardrum.




Guillory murió el 31 de diciembre del año 2000.

Tenía 53 años de edad.

Dave Purple falleció el mes de junio del año 2001.

Tenía 56 años.

Discografía comentada en AlohaCriticón

A Scratch In The Sky (1967)
Sugar & Spice (Recopilatorio)