• Por AlohaCriticón

the-cult-grupo-rock-fotosBiografía

The Cult fue uno de los nombres más aprovechables del rock inglés de los 80, influenciados tanto por los Doors como por AC/DC o Led Zeppelin, y con el talento de sus compositores, el vocalista Ian Astbury y el guitarrista Billy Duffy, supieron grabar tres o cuatro discos realmente estupendos con sonoridad rock, hard, psicodélica, buen trato melódico y pegadizos estribillos.

The Cult se remonta a comienzos de la década de los 80, cuando Ian Astbury (nacido el 14 de mayo de 1962 en Heswall, Chesire), tras pasearse por Escocia y Canadá, acompañando a su familia con el trasiego de destinos de su padre, un militar de la marina británica,  retornó a Inglaterra, concretamente a la localidad de Bradford, para formar una banda de rock a la que llamó Southern Death Cult.

En Canadá, el joven Ian trató con los indios en una reserva cercana a Toronto, hecho que marcó bastante su vida, ya que periódicamente, de forma espiritual y mística, solía interpretar tales sensaciones en algunos de sus textos.

the-cult-grupo-biografia-fotoLos Southern Death Cult, con Astbury como cantante, David “Buzz” Burrows como guitarra, Barry Jepson como bajista y Hap Quereshi como batería, solían hacer música gótica, plasmada por primera vez en vinilo en el sello Situation Two con el single “Fatman/Moya”. El tema apareció a finales de 1982.

Poco tiempo después apareció un LP homónimo en Beggars Banquet, “Southern Death Cult” (1983), con temas, además de los singles, como “The Girl”, “Apache”, “Today” o “False Faces”.

Por su parte, el guitarrista Billy Duffy (nacido el 12 de mayo de 1961 en Hulme, Manchester) estaba formando parte de un grupo de punk llamado The Nosebleeds, en donde Duffy tocaba las seis cuerdas junto a un cantante de apellido Morrissey, quien poco tiempo después alcanzó la fama con los Smiths. Más tarde, Billy pasó por una variada serie de bandas, como Slaughter and The Dogs o los punk góticos Theatre Of Hate.

Después de que tanto Astbury como Duffy desecharan continuar con sus antiguos proyectos y, tras conocerse, la pareja decidió tocar juntos con el nombre de Death Cult, banda creada en el año 1983 que estaba completada con dos excomponentes del grupo gótico Ritual, el bajista Jamie Stewart y el batería Ray Mondo.

Death Cult editaron un single en Situation Two, “God’s Zoo”, tema encontrado también en un EP aparecido en el mismo sello, que posteriormente, en 1996, se editó expandido con otras canciones bajo publicación de Beggars Banquet.

Hartos de tanta “muerte”, Astbury y Duffy decidieron suprimir lo de Death y con ello lo de (por lo menos en el nombre) góticos, para convertirse en los definitivos The Cult, no sin antes haber cambiado el personal en las baquetas con la entrada de Nigel Preston, ex miembro de Theatre of Hate y Sex Gang Children.

Los Cult como tal debutaron el 4 de abril del año 1984 con el single “Spiritwalker”, en donde brillan las habilidades vocales del frontman Astbury, la intensa capacidad de la sección rítmica, de apariencia, en esta ocasión, tribal, y, sobre todo, el talento guitarrero de Billy Duffy, capaz de no dejar un espacio libre con su repicante guitarra psicodélica.

El tema, con la cara b “A Flower In The Desert”, fue un éxito, llegando al número 1 en el Reino Unido en las listas de música “independiente”. Ambas canciones se encontraban en su LP debut, “Dreamtime” (1984), un álbum rock influenciado por los Doors y Led Zeppelin con exuberantes guitarras psicodélicas, líricas espirituales, ambientes góticos. Producido por Chris Kemsey (ingeniero del “Sticky Fingers” de los Rolling Stones), también se incluyó en el disco su segundo sencillo: “Go West”.

La revelación masiva de The Cult se produjo con “Love” (1985), disco producido por Steve Brown, colaborador habitual de Elton John. A pesar de que en el LP todavía suenan algunas baterías de Preston, éste dejó The Cult antes del fin de la grabación a causa de sus problemas con la droga. Su reemplazo puntual fue Mark Brzezicki, quien ya se ocupa de la percusión en el single clave del disco, “She Sells Sanctuary” (número 15), que maró la aceración rockera de su sonido con alguna influencia psicodélica. Más tarde llegó Les Warner, quien había tocado junto a Johnny Thunders, para ocuparse definitivamente de la batería.

En el disco, uno de los mejores de su trayectoria, suena también la fenomenal canción “Rain” (número 17), muestrario de esa atractiva e intensa amalgama entre hard rock y lisergia que significó sus primeros pasos como The Cult. Otro single del álbum fue el medio tiempo “Revolution”.

Y atención. Dos años después, con la entrada del bajista Kid Chaos, que provocó que Jamie se cambiase a la guitarra rítmica, llegó uno de los grandes productores de las últimas decadas para lanzar definitivamente a los Cult. Rick Rubin, que desechó un primer proyecto del grupo llamado “Peace”, se hizo con los mandos en “Electric” (1987), llevando el sonido de la banda británica hacia el hard rock de AC/DC, no hay más que escuchar el tema “Wild Flower” para aseverar tal hecho.

the-cult-energy-discografiaEl álbum es espléndido, con fuerza y energía, pero también melodía, y esos riffs de guitarra que parecen convertir al rubiales Duffy en Angus Young. Junto a “Wild Flower” destacan temas como como “Lil’ Devil”, otro tema “acedeciano” muy disfrutable, o “Love Removal Machine”, canción bastante influenciada por los Rolling Stones de los años 70. También grabaron una versión del clásico “Born To Be Wild” de Steppenwolf. Este hard rock resulta tan disfrutable por su esencia directa como accesible y comercial para la radiofórmula, hecho que llevó a los Cult a la fama internacional.

Es una pena que Rubin no prosiguiese con la senda del grupo, ahora ya inmersos de lleno en el hard rock. Bob Rock fue el encargado de producir el siguiente LP de la banda, “Sonic Temple” (1989), un disco, con la presencia en la batería de Mickey Curry tras la salida de Les Warner, que retuvo bastantes virtudes del disco previo gracias a temas como “Sun King”, “Fire Woman”, “Sweet Soul Sister” o “Edie (Ciao)”, tema dedicado a la musa del mismo nombre de Andy Warhol. Incluso apareció Iggy Pop poniendo coros en “New York City”.

Después de este disco, la formación de The Cult pivotaba en sus dos líderes, Ian Astbury y Billy Duffy, con el miembro original Jamie Stewart y apoyados en directo por el batería Matt Sorum, quien dejó el grupo para unirse a Guns N’ Roses.

En “Ceremony” (1991) Stewart ya no ocupaba puesto en el grupo, siendo sustituido por Charlie Drayton. En este álbum, inferior a sus mejores trabajos con base al hard rock más comercial, co-producido por Richie Zito y con la participación en los teclados del Heartbreaker de Tom Petty, Benmont Tench, aparecerían singles como “Wild Hearted Son” o “Heart Of Soul”.

Dos años después, The Cult publicaron el recopilatorio “Pure Cult” (1993), disco que alcanzó con facilidad el número 1 en el Reino Unido.

Las crecientes tensiones internas por la dirección musical dentro del grupo, que había incorporado a la formación a Craig Adams y Scott Garrett, fueron minando la consistencia de la banda, que tras publicar “The Cult” (1994), producido de nuevo por Bob Rock, decidió separarse. En el disco aparece un tema homenaje a varios conocidos fallecidos, como Kurt Cobain o el actor River Phoenix, “Sacred Life”.

Astbury creó The Holy Barbarians, que debutaron en disco con “Cream” (1996). En 1999 lanzó su carrera en solitario con “Spirit/Light/Speed” (1999). Por su parte, Duffy se incorporó a Vent 414.

También en 1999, ahora con las greñas cortadas, The Cult volvieron a trabajar juntos interpretando “Painted On My Heart”, tema de Dianne Warren aparecido en la película “60 Segundos”. Unos años después, con el acompañamiento del bajista Martyn LeNoble (sustituido por Chris Wyse) y el batería Matt Sorum, apareció “Beyond Good And Evil” (2001), otro disco con producción de Bob Rock.

En el año 2005 y tras sus andanzas con un revival Doors, Astbury resucitó a The Cult para girar en directo. Dos años más tarde apareció un nuevo álbum en estudio, “Born Into This” (2007). Más tarde grabaron “Choice Of Weapon” (2012) y “Hidden City” (2016).

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Dreamtime (1984)

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