• Por AlohaCriticón

the english beatBiografía

En la época de la new wave existió en el Reino Unido un grupo de artistas que crearon, sin perder en sus textos lugar para el comentario social y político, movidos ritmos inspirados por el ska jamaicano, al que impregnaban de pop y punk.

Así, al estilo de los Specials, The Selecter o los Madness, se formó en el año 1979 en la ciudad inglesa de Birmingham el grupo The Beat, un conjunto compuesto por el cantante y guitarrista Dave Wakeling (nacido el 19 de febrero de 1956), el cantante Ranking Roger (Roger Charlery, nacido el 21 de febrero de 1963), el guitarrista Andy Cox (nacido el 25 de enero de 1956), el bajista Dave “Shuffle” Steele (nacido el 8 de septiembre de 1960), el batería Everett Moreton (nacido el 5 de abril de 1951) y el saxofonista jamaicano Saxa (nacido el 5 de enero de 1930), todo un veterano del estilo en su isla natal que se llamaba realmente Lionel Martin.




the-beat-discografia-albumsSe hacían llamar simplemente The Beat, pero para evitar confusiones con la banda angelina de Paul Collins, adoptaron posteriormente lo de English en los Estados Unidos.
Debutaron en el sello 2-Tone con una versión del “Tears Of a Clown” de Smokey Robinson & The Miracles, para poco tiempo después crear su propia compañía discográfica, Go-Feet Records, en donde aparecieron temas como “Mirror In The Bathroom”, “Twist And Crawl” o “Hands Off She’s Mine”, que se convirtieron en triunfos comerciales incluidos en su LP debut, el mejor trabajo de la banda, “I Just Can’t Stop It” (1980), un disco producido por Bob Sargeant en el que sonaban, con chispeantes músicas propicias al baile, sus referencias ska, pop, punk, soul y reggae.




En el álbum incluyeron adaptaciones de Prince Buster, con “Rough Rider”, tema compuesto por Eddie Grant en su etapa 60s de los Equals, y también una versión de “Can’t Get Used To Losing You”, escrita por la importante pareja de compositores Doc Pomus/Mort Shuman e interpretada previamente por gente como Andy Williams, Paul Anka o Amen Corner.
“Stand Down Margaret” ejemplificaba bien las tendencias sociales y políticas de la banda.

the-beat-english-fotos-biografiaEl segundo disco del grupo, “Wha’ppen” (1981), resultó inferior a su debut, recuperando la buena forma con “Special Beat Service” (1982), LP que hace sonar canciones como “Save It For Later” o “I Confess”.
Este álbum sería su último trabajo antes de la ruptura del grupo en 1983 a causa de problemas internos y disensiones musicales.

Posteriormente, Cox y Steel consiguieron el éxito con la banda pop Fine Young Cannibals, de gran éxito comercial en Europa en la parte final de los años 80, mientras que Wakeling y Roger también tuvieron su momento de gloria con General Public.
Wakeling también grabó en solitario un LP llamado “No Warning” (1991).




En el año 2000 se editó un recopilatorio titulado “Beat This: The Best Of The Beat” (2000).

Saxa murió el 3 de mayo del año 2017.
Tenía 87 años de edad.
Ranking Roger falleció, tras padecer cáncer, el 26 de marzo del año 2019.
Tenía 56 años.

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