• Por AlohaCriticón

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La etiqueta de power pop (término expresado por primera vez por Pete Townshend en lo años 60 al definir a un periodista la música de los Who) fue acuñada en los años 70 para bandas de rock de enérgicas guitarras, estructuras clásicas de composición con estribillos pegadizos y alta sensibilidad para las melodías, derivada básicamente de su pasión por la música británica de los años 60, las armonías de los Beach Boys y el jangle pop de los Byrds.
Es decir y concomitante en esas características, que el power pop, sin denominarlo de esa manera, ya había nacido en los años 60 con, por citar nombres legendarios que sobresapasan de forma abismal esa categoría, los Who, los Kinks o los Beatles.
A comienzos de los años 70 grupos como Raspberries o Big Star moldeaban el término y a finales del decenio, muchas bandas, inspiradas sónicamente por estos últimos conjuntos, recuperaban el sonido power pop, entre ellas los Scruffs, quienes grabaron un disco imprescindible en el año 1977.




the-scruffs-albums-discografiaThe Scruffs nacieron a mediados de los años 70 en Memphis, el mismo lugar de nacimiento de uno de sus ídolos, Alex Chilton (Big Star).
Estaban compuestos por el cantante, guitarrista y principal compositor Stephen Burns, el guitarra Dave Branyan, el bajista y hermano de Dave, Ricky Branyan, y el batería Zeph Paulson.

Firmaron con el sello Power Play y grabaron el single “Break The Ice” en 1977, el mismo año que publicaron su LP “Wanna Meet The Scruffs?” (1977), un álbum de culto para los amantes del power pop en particular y del rock en general que disfruten de bandas como Raspberries, Big Star o Flamin’ Groovies.
Además de “Break the ice”, otros temas como la sublime “My Mind”, “Revenge”, “Tragedy”, “You’re No Fun” o “I’ve Got a Way”, forman parte de una colección de canciones realmente brillante producida por el propio cantante y compositor, el rubio Burns.




El disco pasó totalmente desapercibido en su época, hecho que fue minando la cohesión del conjunto.
Posteriormente apareció un segundo single, “Shake”, publicado también en Power Play.
En el año 1980 apareció su último sencillo, “When Donna Romances”, single editado en el sello Sounds Interesting.
Tras este trabajo, el grupo terminó separándose por falta de éxito.

scruffs-recopilatorio-power-pop-biografiaLa resurrección del power pop a finales de los 80 y principios de los 90 con gurús del estilo como Teenage Fanclub, Posies o Matthew Sweet reavivó los nombres de nombres legendarios de los años 70 y animó a muchas antiguas bandas a reiniciar sus carreras, entre ellos los Scruffs, quienes volvieron a girar y editaron con grabaciones setenteras en 1998 su segundo LP, “Teenage Gurls” (1998), álbum con material de archivo de finales de los años 70 en el que retomaban su sonido en un admirable trabajo que como tampoco obtuvo repercusión en el circuito de las radiofórmulas. Ese mismo año publicaron otro disco con temas antiguos, estos grabados y no publicados en la década de los 80, titulado “Midtown” (1998).
Un año antes había aparecido el recopilatorio “Angst: The Early Recordings 1974-1976” (1997).




Stephen Burns ha vuelto en diferentes ocasiones ha grabar con The Scruffs con nuevos componentes.
En el año 2002 apareció “Love, The Scruffs” (2002), con la colaboración en la batería de Francis Macdonald (nacido el 11 de septiembre de 1970), miembro de Teenage Fanclub que también co-produjo el álbum con Burns, y del bajista y guitarrista Bob Kildea, componente de Belle and Sebastian.
En el 2003 publicaron otro disco, “Swingin’ Singles” (2003).
Su siguiente entrega fue “Pop Manifesto” (2007), disco con temas como “3 Girls”, “Karrie Anne”, o “September’s Lost” y nuevos componentes, entre ellos Simon Cottrell o Mark Rodgers.
Más tarde grabaron “Conquest” (2010) y “Kill! Kill!” (2011), con Peter Buck (REM) colaborando en la canción “She’s a Killer”.

En el año 2020 publicaron el recopilatorio “Teenage Tragedies 1974-1979” (2020).

Discografía comentada en AlohaCriticón

Wanna Meet The Scruffs? (1977)

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