• Por AlohaCriticón

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Designados en su día los salvadores del rock por la prensa más comercial vaya usted a saber por qué, los Strokes son una de las bandas más populares de este inicio del siglo XXI.

Ni su lírica, poco destacada en su brillantez, ni su música, un repetitivo reciclaje del garage rock 60’s, la Velvet Underground, los Stooges o el influyente dueto guitarrero de Richard Lloyd y Tom Verlaine en Television, suponen nada nuevo como sonido ni sus composiciones, al margen de algún corte de entidad, resultan demasiado trascendentes, recayendo en la iteración, el formulismo y en la derivación rítmica y melódica.

El grupo, formado por varios jóvenes de familia con posibles, está liderado por el cantante y compositor Julian Casablancas (nacido el 23 de agosto de 1978), hijo de John Casablancas, el expresidente de la famosa agencia de modelos Elite, cuyos padres eran ambos españoles.

Casablancas está acompañado por:

Los guitarristas Nick Valensi (nacido el 16 de enero de 1981) y Albert Hammond Jr. (nacido el 9 de abril de 1980), hijo del conocido músico y compositor de mismo nombre
El bajista Nikolai Fraiture (nacido el 13 de noviembre de 1978)
El batería Fabrizio Moretti (nacido el 2 de junio de 1980)

the-strokes-foto-biografiaVarios de ellos habían comenzado a tocar en su adolescencia cuando acudían a un colegio privado de Manhattan, hasta que en el año 1999, ensamblado el quinteto, crearon definitivamente el grupo The Strokes tomando como referencia el sonido sucio y estridente de las bandas garage-rock y proto punk de finales de los 60 y comienzos de los 70.

Sus actuaciones por diversos locales neoyorquinos comienzan a despertar un creciente seguimiento en la escena de la Gran Manzana, que terminan llevándolos hacia Ryan Gentles, perspicaz personaje que se convirtió en su manager y comenzó a promocionar a la banda.




En el mes de enero del año 2001 lograron que el sello Rough Trade les publicase el EP “The Modern Age” (2001), un disco producido por Gordon Raphael, quien también se encargó de producirles “Is This It” (2001), álbum aparecido en RCA que contenía singles como “Hard To Explain” o “Last Nite”, un calco del “Lust For Life” de Iggy Pop.

the-strokes-is-this-it-discoEl disco fue alabado por la prensa británica, convirtiéndoles en las nuevas estrellas del panorama internacional.

Sonidos sucios, intensos ritmos y refrito de herencias sónicas en temas que denotan escasa diversidad sonora, con trazos de los Stooges (sin la actitud de Iggy), la Velvet (sin el talento de Lou Reed), Televisión (sin la originalidad de Verlaine y Lloyd) e incluso del primer Tom Petty.

No es una formulismo baladí gracias a temas de entidad como…

“Soma”
“Take It Or Leave It”
“New York City Cops”, canción no aparecida en la versión americana que también cambió de portada, pero dista mucho de ser una obra maestra y mucho menos un disco revolucionario, sino todo lo contrario, el sobrevalorado producto de un conjunto limitado de ideas y excesivamente redundante en un sonido muy ajado con anterioridad.

No obstante, es un álbum de mérito.

Su redundancia se aprecia claramente en su segundo LP, “Room on Fire” (2003), un disco producido de nuevo por Raphael y por Nigel Godrich, el conocido productor de Radiohead.

El single “12:51”, estupenda recuperación del sonido de los Cars, fue la presentación de un disco irregular con indiferentes temas de relleno pivotados en su habitual reciclaje de influencias pretéritas y unas cuentas piezas notables, como el citado sencillo, “The End Has No End”, con una sugerente línea de guitarra, la frenética “Reptilia” o “Under The Control”, un corte casi soul a lo Marvin Gaye.

The Strokes volvieron a las tiendas de discos con “First Impressions of Earth” (2006), un álbum producido por David Kahne y Andy Wallace.

strokes casablancasJulian Casablancas debutó en solitario con “Phrazes For The Young” (2009).

Cinco años después, acreditado junto a los Voidz, grabó “Tyranny” (2014).

Los Strokes editaron “Angles” (2011).

Con posterioridad grabaron “Comedown Machine” (2013).

En solitario, Albert Hammond Jr. ha editado los discos:

“Yours To Keep” (2006)
“¿Cómo Te Llama?” (2008)
“Momentary Masters” (2015)
“Francis Trouble” (2018)




En el año 2016 publicaron el EP “Future Present Past EP”.

El mismo año Nick Valensi creó el grupo CRX y debutó en disco con “New Skin” (2016).

En el 2018, Casablancas volvió con The Voidz al estudio y grabó “Virtue” (2018).

Dos años después apareció un nuevo disco de los Strokes que titularon “The New Abnormal” (2020).

Discografía comentada en AlohaCriticón

Is This It (2001)
First Impressions of Earth (2006)
Julian Casablancas – Phrazes For The Young (2009)
Angles (2011)
Comedown Machine (2013)
Albert Hammond Jr. – Francis Trouble (2018)
The Voidz – Virtue (2018)
The New Abnormal (2020)