• Por AlohaCriticón

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Este grupo de pop fue uno de los mayor éxito en la década de los años 70 en Gran Bretaña. Procedentes de Escocia, sus componentes habían ya estado en varios grupos formados a finales de los años 60, como The Ambassadors, Saxon o The Longmuir Brothers.

Bautizados por su representante, Tam Paton, con el nombre, elegido al azar, de una ciudad estadounidense, el grupo de Edimburgo compuesto en principio, tras algunas variaciones propias de los inicios, por el cantante Nobby Clark, los guitarristas Billy Lyall y Neil Henderson, el bajista Alan Longmuir (nacido el 20 de junio de 1953) y el batería Derek Longmuir (nacido el 19 de marzo de 1955), hermano del anterior, se hicieron llamar Bay City Rollers.

bay-city-rollers-fotosTras fichar por Bell Records, grabaron con producción de Jonathan King su primer single, “Keep On Dancing”, una versión festiva de una canción 60’s de The Avantis (más conocida por la adaptación de The Gentrys) que alcanzó el puesto número 9 en el Reino Unido.

Después de otros cambios, con salidas y entradas constantes (Archie Marr, Erick Manclark, John Devine), el grupo se asentó definitivamente en 1974 con el cantante Leslie McKeown (nacido el 12 de noviembre de 1955), los guitarristas Eric Faulkner (nacido el 21 de octubre de 1955) y Stuart “Woody” Wood (nacido el 25 de febrero de 1957), y los hermanos Longmuir en la sección rítmica. Esta última fue la formación que llevó al éxito a los Bay City Rollers, un grupo de orientación adolescente a los que vestían de forma singular con ropajes alegres, coloristas, telas tartán… entre los que se incluían pantalones de campana con longitud a media pierna, tirantes, zapatillas deportivas o plataformas glam.

“Remember” (número 6 en Gran Bretaña), tema escrito por Phil Coulter y William Martin (compositores y productores para la banda en esta primera etapa), fue el primer single con McKeown como vocalista grabado en 1973. En el año 1974 aparecieron sencillos como “Shang-a-Lang” (número 2), “Summerlove Sensation” (número 3), “All Of Me Loves All Of You” (número 4) y la pegadiza “Bye Bye Baby”, su primer número 1 en el Reino Unido.

bay-city-rollers-albumsEl mismo año debutaron en LP con “Rollin’” (1974), en donde versionaban, entre otras, el “Be My Baby” de las Ronettes vía Phil Spector. También, por mediación de la pareja Faulkner/Wood, el grupo incluyó sus temas propios, como “Angel Angel” o “Just a Little Love”.

“Once Upon a Star” (1974) fue un disfrutable e infravalorado disco en donde sonaba el citado número 1 “Bye Bye Baby”, tema original de los Four Seasons. Rota su colaboración con Coulter y Martin, el grupo, producido ahora por Phil Wainman, se servía básicamente ahora de temas propios para rellenar el LP, algunas realmente magníficas piezas de pop atemporal con influencias de los Beach Boys, los mentados Four Seasons, el pop de los años 50 o Phil Spector. También sabían hacer piezas funk como “The Disco Kid”, rock’n’roll a lo Little Richard con “Rock And Roll Honeymoon”, o baladas bien construidas como “La Belle Jeane” o “Hey! Beautiful Dreamer”. El álbum, al igual que el anterior, llegó al número 1 en Gran Bretaña.

Convertidos en ídolos de adolescentes con la “Rollermania”, el grupo escocés prosiguió su senda de éxitos con la balada “Give a Little Love”, su segundo número 1 en el Reino Unido y primer single en 1975, año en el que editaron también “Saturday Night”, tema que llegó a lo más alto en los Estados Unidos.

bay-city-rollers-disco-biografia”Wouldn’t You Like It” (1975) alcanzó el puesto 3 en el Reino Unido con cortes como “I Only Wanna Dance With You”, “Don’t Stop The Music” o “Love Is”. Estaba escrito enteramente por Woody y Eric Faulkner a excepción de “Give a Little Love”, tema compuesto por el productor Phil Wainman junto a John Goodison.

En 1976 editaron dos LPs en Arista, “Rock’n’Roll Love Letter” (1976) y “Dedication” (1976), y singles como “Money Honey” (número 3 en Gran Bretaña y número 9 en los Estados Unidos), “Love Me Like I Love You” (número 4), “Rock’n’Roll Love Letter”, “I Only Wanna Be With You” (número 4), versión de una canción interpretada a comienzos de los años 60 por Dusty Springfield, “Yesterday’s Hero”, escrito por Harry Vanda y George Young (de los Easybeats), y “Dedication”.

En el álbum “Dedication” (número 4 en Gran Bretaña) versionaban a los Beach Boys con “Don’t Worry Baby” y ya no aparecía como miembro del grupo el bajista Alan Longmuir, que fue reemplazado por Ian Mitchell, quien se haría con una de las guitarras, pasando Stuart Wood al bajo.

bay-city-rollers-dedicationPara la grabación del siguiente LP, “It’s a Game” (1977), Mitchell, que años después se hizo actor porno, dejó su puesto a Pat McGlynn. En el disco, producido por Harry Maslin, se puede escuchar una versión del “Rebel Rebel” de David Bowie y los singles “You Made Me Believe In Magic” (número 34 en el Reino Unido que logró su tercer Top Ten en los Estados Unidos alcanzando el puesto 10 en el Billboard), “It’s a Game” (número 18) y “The Way I Feel Tonight”. Este álbum supuso el declive comercial del grupo (número 16) que no encajaba demasiado bien en la emergente escena punk británica.

“Strangers In The Wind” (1978), con la vuelta de Alan Longmuir, fue su último álbum oficial sin contar piratas y directos. Entre sus surcos aparecía el single “Where Will I Be Now?”.

A partir de 1979 optaron por un sonido power pop haciéndose llamar The Rollers y grabando LPs como “Elevator” (1979), “Voxx” (1980) y “Ricochet” (1981).

Un tiempo más tarde, Alan Longmuir y Eric Faulkner se intentaron suicidar, y en los años 90, Eric, Stuart y Alan, con la cantante Kass y el batería Phil Watts, volvieron a la carga sin repercusión alguna. Derek Longmuir abandonó la música y se dedicó a la enfermería, siendo condenado en el año 2000 por posesión de pornografía infantil.


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