• Por AlohaCriticón

little richard rock and roll discografia fotos pictures biografia albums biography discography discosUno de los grandes artífices de esto que Alan Freed bautizó como rock’n’roll. Autodenominado “el arquitecto del rock”, Little Richard fue de los primeros en incorporar al estilo una actitud de provocación con su llamativa imagen y su ardiente ejecución instrumental.

Su agresividad vocal y su belicosa manera de tocar el piano influyeron notablemente en multitud de formaciones y músicos posteriores, especialmente en los principales grupos de la Invasión Británica, como los Beatles (las canciones más rockeras de los Beatles que interpreta Paul McCartney encontraban una clara ascendencia en el proceder de Little Richard) o los Rolling Stones, grupos punteros de los años 60 que impulsaron a miles de jóvenes de todo el mundo a seguir sus pasos y provocar una explosión musical popular jamás vista hasta esos momentos.

little-richard-fotosLittle Richard (cuyo nombre real era el de Richard Wayne Penniman) nació en el seno de una familia humilde el 5 de diciembre de 1935, en la localidad de Macon, ubicada en el estado de Georgia. Era el tercero de doce hermanos, hijo de un sacerdote adventista que le introdujo desde joven en el mundo del gospel, una de sus mayores influencias.

Richard comenzó a interesarse por el mundo de la música desde muy niño, cuando cantaba en el coro de la iglesia de su padre y admiraba a cantantes de gospel como Mahalia Jackson, Sister Rosetta Tharpe o Brother Joe May. Tambien se nutrió abundantemente del R&B de Nueva Orleans, idolatrando a gente como Roy Brown o Billy Wright. Este último fue la mayor influencia para su llamativa puesta en escena. Otro personaje importante para el desarrollo de Little Richard fue Esquerita, un cantante muy parecido físicamente a Penniman que le enseñó a mejorar su técnica en el piano.

A comienzos de los años 50 inició su carrera musical sin mucho éxito grabando varios temas de blues en RCA Victor tras ganar un concurso de jóvenes talentos en Atlanta. También actuó en diversos clubes de blues como el Tick Tock Club.

little-richard-piano-fotosSu fortuna cambió a mitad de década cuando Lloyd Price le recomendó que enviase unas demos a Speciality Records, quienes finalmente contrataron al joven músico.

En 1955 y con 19 años publicó “Tutti Frutti”, un enérgico single producido por Robert “Bumps” Blackwell que le catapultó al éxito y que grabó de una manera mucho más cándida Pat Boone, quien también versionó otro de los grandes clásicos de Richard, “Long Tall Sally”.

Estos dos primeros sencillos fueron continuados durante toda la segunda mitad de los años 50 por temas como “Ript It Up”, “Good Golly Miss Molly”, “Keep a Knockin'”, “Lucille” o “Jenny Jenny”, clásicos del rock’n’roll que fueron versionados con posterioridad por multitud de grupos y solistas.

Además de su éxito en vinilo, Little Richard apareció interpretando su música en dos películas, “Don’t Knock The Rock” (1956) de Fred S. Sears y “Una Rubia En La Cumbre (The Girl Can’t Help It)” (1956), una comedia dirigida por Frank Tashlin y protagonizado por Tom Ewell y la exuberante Jayne Mansfield.

En 1958, Little Richard sorprendió negativamente a sus seguidores cuando decidió abandonar la industria del rock en plena gira australiana para dedicarse a predicar el evangelio y a estudiar en un seminario adventista de Atlanta. Un año después, y durante un período de tres, solo grabó, con la producción de Quincy Jones, LPs de música gospel que no le proporciaron demasiado éxito.

little-richard-bioLa llegada al mundo de la música de los Beatles y los demás conjuntos ingleses que adoraban la música soul de Motown y el rock’n’roll de Chuck Berry y Little Richard, provocó la vuelta de Penniman a sus anteriores sonidos.

En 1962 realizó una gira triunfal por las Islas Británicas y poco después regresó a los primeros puestos de las listas comerciales con “Bama Lama Bama Loo”.

Sus siguientes grabaciones (en algunas de las cuales tocó como músico de sesión Jimi Hendrix) no lograron los éxitos de ventas precedentes pero mantuvieron el nombre y prestigio de Little Richard, quien seguía llenando sus vibrantes conciertos en donde la gente esperaba ansiosa la interpretación de sus inolvidables clásicos.

“Freedom Blues”, publicado en los años 70, fue uno de sus últimos singles de mayor impacto comercial.

Superada la mitad de decenio regresó a ejercer de predicador y en 1986 ingresó en el Rock and Roll Hall of Fame y le dedicaron una estrella en el Hollywood Walk of Fame. También volvió al cine con la película de Paul Mazursky “Un Loco Suelto Hollywood” (1985), que protagonizaron Nick Nolte y Richard Dreyfuss.

Su legendaria figura es también requerida en múltiples programas de televisión, en donde da rienda suelta a su excéntrica personalidad, una personalidad que ha significado buena parte de las actitudes y esencias del mundo del rock’n’roll.

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