• Por AlohaCriticón

merle-oberonMERLE OBERON
(1911-1979)

Actriz cuya carrera destacó en las décadas de los años 30 y 40. Estelle Merle O’Brien Thompson nació el 19 de febrero de 1911 en Bombay, India, descendiente de un emigrante irlandés y una muchacha hindú.

Toda su infancia transcurrió en el subcontinente asiático hasta que en 1928 y a la edad de 17 años se trasladó con su familia a Inglaterra.

En Londres consiguió trabajo como bailarina adoptando como nombre artístico el de Queenie Thompson.

En el año 1930 logró iniciar su carrera cinematográfica en Gran Bretaña al aparecer sin acreditar en la película “Alf’s Button” (1930), una comedia dirigida por W. P. Kellino.

En la primera mitad de la década de los años 30 sobresalió en fenomenales trabajos como “La Vida Privada De Enrique VIII” (1933) o “La Pimpinela Escarlata” (1935), ambas producidas y dirigidas por Alexander Korda (el segundo título con la ayuda de Harold Young y Roland V. Brown), quien se convirtió en su primer marido al casarse la pareja de artistas en 1939. Tras seis años de matrimonio se divorciaron en 1945.

En 1935 debutó en Hollywood bajo producción de Samuel Goldwyn. La película se tituló “Ángel En Tinieblas” (1935), estaba dirigida por Sidney Franklin y co-protagonizada por Fredric March. Su actuación fue alabada por crítica y público y recompensada con una nominación al Oscar. El premio se lo llevó Bette Davis por “Peligrosa”.

merle-oberon-foto-biografiaLos films mas destacados de Merle en la última etapa de los años 30 fueron “Adorable Enemiga” (1936) de H. C. Potter, “Esos Tres” (1936) de William Wyler, “El Divorcio De La Señorita X” (1938) de Tim Whelan y “Cumbres Borrascosas” (1939), la adaptación de la obra de Emily Brontë que Oberon co-protagonizó como Cathy con Laurence Olivier bajo las órdenes de William Wyler.

En el año 1937, Merle sufrió un grave accidente de automóvil que casi le cuesta su carrera cinematográfica, pero finalmente se quedó todo en unas pequeñas cicatrices que no consiguieron afear su bello y exótico rostro.

En los años 40 intervino en títulos como “Lydia” (1941) de Julien Duvivier, “Lo Que Piensan Las Mujeres” (1941) de Ernst Lubitsch, “Jack, El Destripador” (1944) de John Brahm o “Berlín Express” (1948) de Jacques Tourneur.

En esa época su habitual director de fotografía fue Lucien Ballard, gran técnico con el que Merle estuvo casada desde 1945 hasta 1949.

A partir del año 1950 sus participaciones cinematográficas se hicieron escasas, pudiendo ser vista en títulos como “24 Horas En La Vida De Una Mujer” (1952), adaptación del título homónimo del escritor Stefan Zweig, o en “Desiree” (1954) de Henry Koster, en donde interpretó a Josefina al lado de un Marlon Brando que encarnó la figura de Napoleón Bonaporte.

Merle Oberon se casó en dos ocasiones más. En 1957 con el empresario italiano Bruno Pagliai, con quien adoptó a dos hijos, y en 1975, dos años después del divorcio con Pagliai, con el actor de origen holandés Robert Wolders, a quien dejó viudo el 23 de noviembre de 1979, fecha en la que Merle Oberon falleció en Malibú, California (Estados Unidos), a causa de un ataque al corazón. Tenía 68 años. Está enterrada en el Forest Lawn Memorial Park, de Glendale, California.

Filmografía críticada en AlohaCriticón

Cumbres Borrascosas (1939)
Lo Que Piensan Las Mujeres (1941)
Berlín Express (1948)