• Por AlohaCriticón

lucero-banda-rock-biografiaBiografía

Ben Nichols lidera Lucero, una banda rock creada a finales de los años 90 en la localidad de Memphis, estado norteamericano de Tennessee.
Antes, en la población de Little Rock, Arkansas, había formado parte del grupo Red 40, una banda pop punk, estilo que transformó en Lucero con base en el rock sureño, el heartland rock, el country, el folk rock, con resonancias de Bruce Springsteen o Tom Petty.
Nichols también grabó como Vegas Thunder.

El debut del grupo en estudio se produjo en el sello Love Lost Records con “The Attic Tapes” (2000), LP en el que suenan canciones como la balada country “Summer Song”… the clouds in the summer sky… o “Diamond State Heartbreak” … you were my biggest love so far and you broke my heart… corte, al igual que el anterior, con lugar significativo para el piano y la característica voz rasgada de Nichols.
En este álbum, Ben, tocando guitarras y el acordeón además de cantar, estaba acompañado por el bajista John C. Stubblefield (previamente estuvo Jeremy Freeze), el batería Roy Berry (antes estuvo Shane Calloway), Luther Dickinson, en la lap steel, y Reiko en el violín.




Su segundo álbum, editado en Madjack Records, fue el homónimo “Lucero” (2001), con piezas como “My Best Girl”… she’s all mine… o “A Dangerous Thing”… it’s plain to see you’re a dangerous thing… dos temas lentos en tono abatido.
La banda añadió en la grabación al guitarrista Brian Venable y al teclista East Memphis Slim, saliendo Reiko. El productor Cody Dickinson, hermano de Luther, también aportó teclados.

lucero-discografia-albumsRepitieron en Madjack Records con “Tennessee” (2002), un disco en el que suenan canciones como “Ain’t So Lonely”… she smiles so sweetly and I ain’t so lonely… y “Sweet Little Thing”… your friends say I’m not good…
Nichols, Venable, Stubblefield y Berry formaron aquí la banda con producción de nuevo de Cody Dickinson.

En el 2003 publicó el cuarto disco en estudio, “That Much Further West” (2003), editado en el sello Tiger Style.
En este álbum, con canciones como “Tonight Ain’t Gonna Be Good”, rítmica fusión entre country rock y punk, y “Tears Don’t Matter Much”, otro corte rápido de base pop punk con guitarras jangle, entró en la banda el guitarrista Todd Gill, saliendo Venable y el teclista Memphis Slim, ocupándose también Ben Nichols en teclados.




En el año 2004, Ben y el grupo compusieron la banda sonora del documental deportivo “Adrenaline Cowboys: 8 Seconds To Glory” (2004).

Un año después publicaron “Nobody’s Darlings” (2005), editado en su propio sello Liberty And Lament con producción de Jim Dickinson.
La enérgica “California”… I’m going out to California where somebody cares for me… y “Bikeriders”, historia de Katie y Benny, son algunos de sus cortes, con influencias rock’n’roll, punk y country.
Ese año editaron también el disco en directo “Dreaming In America” (2005), que incluye una versión de “Kiss The Bottle”, original del grupo punk Jawbreaker.
El directo también se editó en vídeo.

Un año después, el incansable Nichols publicó otro álbum en estudio, “Rebels, Rogues & Sworn Brothers” (2006), con piezas como “She’s Just That Kinda Girl”, retrato de la clase de chica que enamora a Ben… I think one day she’ll be my wife…; o “Sing Me No Hymns”, con Nichols intentando estar solo, que no le suelten monsergas a pesar de los errores cometidos.
Más tarde escribió la banda sonora de la película “Shotgun Stories” (2007), thriller con Michael Shannon; y debutó en solitario con “The Last Pale Light In The West” (2008), un LP en el que estuvo acompañado por Rick Steff y Todd Beene.




lucero-canciones-biografia-fotosLucero volvieron a la carga con “1372 Overton Park” (2009), disco editado en Universal Republic y con canciones como “What Are You Willing To Lose”, dinámico rock con sección de metal; o “Sounds Of The City”… I’m falling in love with the sounds of the city… pieza con órgano y un simple y potente riff guitarrero.
Ese año se escuchó su canción “Sixteen” en la teleserie “Sobrenatural”.

Su octavo disco en estudio fue el LP “Women & Work” (2012), editado en Loose.
Algunos de sus cortes con “It May Be Too Late”, balada con piano; o “On My Way Downtown”… thought you may be around… boogie en medio tiempo con trazos R&B.

En el 2013 grabaron “The Closer You Get”, una canción del grupo Exile incluida en el disco “High Cotton – A Tribute To Alabama” (2013), homenaje al grupo Alabama ya que ese grupo adaptó ese tema original de Exile.
Ese mismo año, Lucero versionaron “From The Git Go”, canción que sonó en un disco recopilatorio para ayudar económicamente a su autor, Slim Dunlap (The Replacements), que había sufrido un grave derrame cerebral.




lucero-bio-rockEn el 2014, los prolíficos Lucero publicaron el directo “Live From Atlanta” (2014), preludio de un nuevo álbum en estudio, “All a Man Should Do” (2015), editado en ATO Records con una versión de la banda 70s Big Star (“I’m In Love With a Girl”).
Otros cortes del LP son “Can’t Your Hear Them Howl”, con ecos de los Stones de los años 70, o “Young Outlaws”… tell all the young outlaws I’m hanging up my guns… rock de raíces con arreglos de viento.

Sus últimos trabajos discográficos, ambos editados en su sello Liberty & Lament Records, son “Among The Ghosts” (2018), con “Bottom Of The Sea”… I can feel the cold and dark… o la balada “To My Dearest Wife”, declaración romántica de Nichols a su esposa interpretada también como una carta de un soldado en la batalla a su mujer; y “When You Found Me” (2021), con el atmosférico medio tiempo “A City On Fire”, la dinámica “Back In Ohio” y “Good As Gone”, pieza con influencias new wave.

Discografía comentada en AlohaCriticón

1372 Overton Park (2009)
All A Man Should Do (2015)
When You Found Me (2021)

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